El extraño malestar del centroizquierda en Europa

Los partidos socialdemócratas tradicionales en Europa se encuentran en una posición débil. En las elecciones locales y parciales del Reino Unido la semana pasada, el laborismo falló en gran medida en su primera prueba electoral adecuada con Sir Kerr Starmer como líder.

En Madrid, el Partido Socialista Español perdió más de un tercio de su participación en los votos, mientras que el presidente regional de centro-derecha duplicó su victoria. En Alemania, los socialdemócratas (centro-izquierda) ocupan el tercer lugar en la distancia, meses antes de las elecciones generales.

Es el segundo fracaso paradójico de los socialdemócratas europeos en muchas décadas. La crisis financiera mundial parecía ser una oportunidad de oro para las tradiciones partidistas de restringir los excesos del mercado, pero la mayoría de ellos no lograron hacerse relevantes. La pandemia ha provocado el deseo de una mayor solidaridad y una mayor tolerancia de los votantes por un país más intervencionista. Pero los socialdemócratas parecen incapaces de captar el momento.

Sus problemas, lamentablemente para ellos, son problemas estructurales. El cambio social y económico ha hecho que su alianza tradicional de la clase trabajadora industrial y los liberales de la clase media urbana, a menudo servidores públicos, sea desequilibrada y dispar con respecto a los intereses económicos y los valores sociales.

El cambio de una economía industrial a una economía basada en los servicios del conocimiento ha reducido el número de trabajadores de las fábricas y ha dañado las perspectivas de los grupos de los que antes podían ser contratados. Mientras tanto, le va bien con los habitantes urbanos educados. La superposición entre los dos para ahuyentar a los rivales (el populismo de derecha por un lado y el liberalismo verde de izquierda por el otro) es más difícil que nunca.

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Muchos partidos socialdemócratas en Europa también están agobiados por opciones políticas pasadas. Algunos participaron en las campañas de austeridad que siguieron a la crisis financiera que vació los servicios públicos, o al menos respaldaron tácitamente la política. En décadas anteriores, la “tercera vía”, a menudo creciente, parecía indiferente a las crecientes diferencias de ingresos antes de impuestos para individuos y regiones enteras, incluso cuando parte de la redistribución aumentó, pero no toda.

Han apoyado reformas económicas que a menudo apuntan a impulsar el trabajo haciendo que la pobreza sea más dolorosa. No es de extrañar que muchos de sus antiguos partidarios se pregunten qué son los partidos socialdemócratas en Europa.

Hay razones para creer que este dilema electoral podría volverse aún más doloroso. La transición a bajas emisiones de carbono está impulsando aún más la división dentro de la antigua coalición: la clase trabajadora industrial tradicional teme por sus trabajos si se castiga el uso de energía fósil, mientras que los liberales urbanos son los más firmes partidarios de una economía ecológica.

A la izquierda en general todavía le va bien en muchos países, especialmente donde las reglas electorales permiten que los partidos satisfagan las necesidades de grupos reducidos. El viejo problema de los “partidos populares” de centro-izquierda -como es el caso de sus competidores de derecha- es que esta dicotomía obliga a construir alianzas entre partidos y no dentro de ellos.

Sin embargo, sería un error declarar la muerte de los partidos socialdemócratas en Europa. Tienen un electorado normal entre los trabajadores de servicios inestables, donde el mayor desafío puede ser la indiferencia al voto en conjunto, en lugar de los partidos rivales. Y tienen un papel claro en la formulación de políticas que se centran en los empleos verdes, si no permiten que otros asuman esas estrategias frente a ellos.

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De hecho, hay un lugar donde la socialdemocracia al estilo europeo parece estar floreciendo cada vez más: en la sala de máquinas de la Casa Blanca bajo Joe Biden, incluso ahora con la aprobación de muchos votantes estadounidenses. El socialismo nunca llegó a Estados Unidos. Pero los socialdemócratas en Europa pueden encontrar que pueden inspirarse en el otro lado del Atlántico.

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