El estudio utiliza avances en imágenes médicas para visualizar las vías de la materia blanca en los embriones.

Los investigadores del Proyecto de Desarrollo del Conectoma Humano de £ 12 millones utilizaron los tremendos avances en imágenes médicas proporcionados por el proyecto para visualizar y estudiar las vías de la materia blanca, los cables que conectan las redes cerebrales en desarrollo, en el cerebro humano a medida que se desarrolla en el útero.

Publicado hoy en Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU.En 2010, el estudio utilizó imágenes de resonancia magnética (MRI) con una precisión sin precedentes de más de 120 fetos sanos durante el segundo y tercer trimestre del embarazo para determinar cómo se desarrollaron por primera vez las conexiones estructurales en sus cerebros.

Este es el conjunto de datos de resonancia magnética más grande y más detallado disponible públicamente que se publicará a través del desarrollo del Proyecto Conectoma Humano con los últimos datos de resonancia magnética fetal, incluidas imágenes anatómicas y funcionales.

Los datos de prevalencia obtenidos fueron significativamente más ricos que cualquier dato anterior en este grupo, lo que les dio a los investigadores más sensibilidad y especificidad con respecto a la ubicación, forma y estructura de los tractos de materia blanca.

Sian Wilson, estudiante de doctorado de MRC-Sackler en la Facultad de Ingeniería Biomédica y Ciencias de la Imagen del King’s College de Londres, dijo que el trabajo es importante porque se reconoce cada vez más que muchas de las lesiones que ocurren durante el término fetal a menudo afectan el desarrollo de la piel blanca. importar.

Desde un punto de vista clínico, los resultados ayudan a comprender cómo son las vías normales de la sustancia blanca para que puedan usarse como referencia cuando surgen problemas.

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Fundamentalmente, antes de que estos métodos avanzados de resonancia magnética sean posibles, este tipo de conocimiento solo podría lograrse mediante el estudio de un pequeño número de muestras post mortem y se sabía muy poco sobre cómo se producía la maduración en el cerebro de un feto sano.

Los resultados muestran que diferentes vías de materia blanca en el cerebro maduran a diferentes ritmos y tienen distintas vías de desarrollo. Esto indica diferencias importantes en el momento de la atenuación de los diferentes dominios de materia blanca. Comprender este impedimento tiene implicaciones sobre cuándo tratar mejor las enfermedades que afectan el desarrollo de la materia blanca, como las de los bebés prematuros.

“Estudios similares en el pasado han incluido fetos con lesión cerebral en sus conjuntos de datos, lo que significa que no era posible caracterizar el desarrollo normal”, dijo Wilson.

“En este grupo, nuestra población no tenía anomalías, por lo que brinda una visión única de cómo ocurre la evolución normal y durante un período de tiempo en la evolución cuando ocurren los cambios más dramáticos en la estructura de la materia blanca”.

Tomoki Arichi, científico médico clínico del MRC y profesor clínico principal en el departamento de imágenes perinatales y salud de la Escuela de Ingeniería Biomédica y Ciencias de la Imagen del King’s College de Londres, dijo que el estudio y la cohorte de embriones representan un avance importante en lo que se conoce sobre el blanco. desarrollo de la materia en el cerebro El ser humano.

El estudio es la culminación de 5 años de trabajo en dHCP para llegar a un punto en el que podamos obtener datos de resonancia magnética difusa realmente poderosos de esta población increíblemente desafiante y, por lo tanto, marcar un hito para proporcionar una visualización en el cuerpo de cómo evolucionó la materia blanca por primera vez en el cerebro humano.

Las aplicaciones de los resultados son emocionantes porque ahora podemos comparar esas vías de desarrollo normales de otras grandes cohortes que existen con anomalías como los bebés prematuros “.

Dr. Tomoki Arichi, científico médico del MRC y profesor clínico senior en el Departamento de Imágenes Perinatales y de Salud de la Facultad de Ingeniería Biomédica y Ciencias de la Imagen del King’s College de Londres

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