El estudio encuentra que las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino a menudo se utilizan en exceso

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Vagilus College of Physicians and Surgeons de la Universidad de Columbia y el Herbert Irving Comprehensive Cancer Center revela que las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino (frotis de Papanicolaou y pruebas de VPH) a menudo se usan en exceso entre las mujeres aseguradas comercialmente con un riesgo moderado. Cáncer .

Jason Wright

El estudio, que incluyó a casi dos millones de mujeres que se sometieron a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino entre 2013 y 2014, encontró que casi dos tercios de las mujeres se habían sometido a pruebas innecesarias en los siguientes tres años, antes de la siguiente prueba de detección recomendada.

“Si no hubiera ningún daño potencial de la prueba, no sería irrazonable tener exámenes más frecuentes”, dice Jason de Wright, MD, Profesor Asociado Sol Goldman de Oncología Ginecológica en la Universidad de Columbia, Vagilus College of Physicians, Surgeons and Médicos jefes. Autor del estudio. “El problema es que existen desventajas reales en la sobreexploración”.

La sala de redacción de CUIMC habló con Wright sobre lo que las mujeres y sus proveedores deben saber sobre la detección del cáncer de cuello uterino. Aquí hay extractos de nuestra conversación:

Las mujeres con riesgo promedio de desarrollar cáncer de cuello uterino no necesitan pruebas de detección anuales.

La forma en que evaluamos el cáncer de cuello uterino ha cambiado mucho en los últimos 10 a 15 años. Inicialmente, la detección del cáncer de cuello uterino incluía solo la prueba de Papanicolaou anual, que busca células anormales del cuello uterino. El uso generalizado de la prueba, que aumentó a principios de la década de 1950, se debe a la drástica reducción de las tasas de muerte por cáncer de cuello uterino.

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Con la introducción de la prueba del VPH (virus del papiloma humano) hace 20 años, y es más sensible que las pruebas de Papanicolaou, nos dimos cuenta de que las mujeres no necesitan ser examinadas con tanta frecuencia. En 2012, nuevas pautas recomendaron la detección con una combinación de una prueba de Papanicolaou, una prueba de VPH y un intervalo de detección cada tres años. Y en 2020, las pautas se relajan aún más: si tiene una prueba de VPH negativa o una prueba de Papanicolaou negativa con una prueba de VPH, solo necesita volver a hacerse la prueba en cinco años.

Creo que tanto los pacientes como los proveedores de servicios son reacios a renunciar a controles más frecuentes, ya que les preocupa que esto pueda aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Pero las pautas están respaldadas por la ciencia: hay muy buenos estudios que muestran que la detección cada tres a cinco años es suficiente para detectar el cáncer en mujeres de riesgo medio.

La detección excesiva del cáncer de cuello uterino puede ser perjudicial.

Con un examen más detenido, existe un riesgo mucho mayor de detectar anomalías leves que no son clínicamente significativas y es probable que se resuelvan por sí solas. El VPH es extremadamente común y una prueba de VPH positiva no necesariamente indica una anomalía de preocupación. El problema es que la detección del VPH y las anomalías leves a menudo conduce a procedimientos más invasivos, como la colposcopia y el reservorio cervical, que tienen sus propios riesgos. También causa una ansiedad indebida entre las mujeres que temen que un resultado anormal de la prueba signifique que tienen cáncer de cuello uterino.

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Otro problema con las pruebas de detección es el costo. Las mujeres necesitan ausentarse del trabajo para realizar más pruebas y procedimientos. Y existen consecuencias económicas para el sistema sanitario al realizar pruebas de poco beneficio para los pacientes.

Las mujeres todavía necesitan exámenes ginecológicos anuales.

Una posible consecuencia no deseada de la disminución de las pruebas de detección es que es menos probable que las mujeres se sometan a exámenes ginecológicos de rutina. En nuestro estudio, encontramos que el 74% de las mujeres que no se sometieron a exámenes de detección adicionales para el cáncer de cuello uterino tampoco se sometieron a un examen ginecológico. Creo que en la mente de las mujeres, los exámenes ginecológicos anuales y los exámenes de detección del cáncer de cuello uterino están estrechamente relacionados. Pero este no tiene por qué ser necesariamente el caso.

No programar una cita para una prueba de VPH o una prueba de Papanicolaou no significa que no necesite un examen ginecológico anual, que incluye un examen pélvico, a menudo un examen de los senos, discusiones sobre las vacunas y otros problemas de salud relacionados con la etapa de la vida del paciente .

Existe un debate sobre si una mujer de riesgo medio necesita un examen pélvico anual, que se realiza para buscar infecciones, enfermedad pélvica inflamatoria y signos tempranos de cáncer. Pero los médicos también pueden utilizar el examen ginecológico anual como una oportunidad para asesorar a los pacientes sobre una variedad de problemas de salud, desde la salud reproductiva hasta la salud mental. Además, es posible que algunas mujeres tengan menos probabilidades de hacerse chequeos frecuentes de manera oportuna si no se someten a un examen ginecológico anual.

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Las pautas están destinadas únicamente a ser orientativas.

Nuestro estudio se centró en mujeres de riesgo medio de entre 30 y 65 años. Algunas mujeres corren un mayor riesgo, incluidas las inmunodeprimidas, que han tenido un trasplante o que han tenido una prueba anormal en el pasado. Para estas mujeres, a menudo está indicada la detección frecuente.

También hay algunas mujeres que están realmente preocupadas por no hacerse una prueba anual de detección del cáncer de cuello uterino. Si es así, creo que hablar sobre los riesgos y beneficios con el proveedor de servicios y elaborar un plan o estrategia para la detección individual es definitivamente razonable.

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