El estudio encontró las neuronas responsables de codificar los resultados de las acciones.

Un nuevo estudio dirigido por el Instituto Tecnológico de Massachusetts descubrió que un grupo de neuronas en el cuerpo estriado codifica información sobre los posibles resultados de diferentes decisiones. El estudio fue publicado en la revista Nature Communications.

Un grupo de neuronas en el cerebro se vuelve particularmente activo cuando un comportamiento conduce a un resultado diferente al esperado, lo que los investigadores creen que ayuda al cerebro a adaptarse a las condiciones cambiantes. dijo Bernard Bloom, un ex. Postdoctorado del MIT y uno de los autores principales del nuevo estudio.

El deterioro en este tipo de toma de decisiones es un sello distintivo de muchos trastornos neuropsiquiátricos, en particular la ansiedad y la depresión. Los nuevos hallazgos sugieren que las ligeras interrupciones en la actividad de estas neuronas estriatales pueden hacer que el cerebro tome decisiones impulsivas o se paralice por la indecisión, dijeron los investigadores. Se sabe que el cuerpo estriado, ubicado en lo profundo del cerebro, juega un papel importante en la toma de decisiones que requieren la evaluación de los resultados de una acción en particular. En este estudio, los investigadores querían aprender más sobre la base neuronal de cómo el cerebro toma decisiones de costo-beneficio, ya que el comportamiento puede tener una mezcla de resultados positivos y negativos.

Para estudiar este tipo de toma de decisiones, los investigadores entrenaron ratones para que hicieran girar una rueda hacia la izquierda o hacia la derecha. Con cada turno, obtendrán una combinación de una bonificación (agua azucarada) y un resultado negativo (una pequeña bocanada de aire). Mientras los ratones hacían la tarea, aprendieron a maximizar la entrega de recompensas y reducir la entrega de bocanadas de aire. Sin embargo, durante cientos de experimentos, los investigadores a menudo cambiaron las probabilidades de obtener la recompensa o la bocanada de aire, por lo que los ratones necesitarían modificar su comportamiento.

READ  Un acosador de ovnis afirma que la imagen tomada desde la Estación Espacial Internacional muestra seres extraterrestres orbitando sobre la Tierra

Cuando los ratones aprendieron a hacer estas modificaciones, los investigadores registraron la actividad de las neuronas en el cuerpo estriado. Esperaban encontrar actividad neuronal que reflejara acciones buenas y que deberían repetirse, o malas y que deberían evitarse. Si bien algunas neuronas lo hicieron, los investigadores también descubrieron, para su sorpresa, que muchas neuronas codificaban detalles sobre la relación entre las acciones y ambos tipos de resultados. Los investigadores encontraron que estas neuronas responden con más fuerza cuando el comportamiento conduce a un resultado inesperado, es decir, cuando girar la rueda en una dirección conduce al resultado opuesto como sucedió en experimentos anteriores. Estas «señales de error» de recompensa y castigo parecen ayudar al cerebro a detectar cuándo es el momento de cambiar de táctica.

La mayoría de las neuronas que codifican estas señales de error se encuentran en los estereosomas, grupos de neuronas que se encuentran en el cuerpo estriado. Trabajos anteriores han demostrado que los estereosomas envían información a muchas otras partes del cerebro, incluidas las áreas productoras de dopamina y las áreas involucradas en la planificación del movimiento. «Parece que el estafilococo rastrea principalmente los resultados reales», dijo Bloom.

«La decisión de tomar acción o no, que esencialmente requiere la integración de múltiples resultados, probablemente tenga lugar en algún lugar del cerebro», agregó. Los hallazgos pueden ser relevantes no solo para que los ratones aprendan una tarea, sino también para las muchas decisiones que las personas deben tomar todos los días al sopesar los riesgos y beneficios de cada elección. Comer un tazón grande de helado después de la cena provoca saciedad instantánea, pero puede contribuir al aumento de peso o a la mala salud. Decidir comer zanahorias en su lugar te hará sentir más saludable, pero te perderás de disfrutar de comidas deliciosas.

READ  Un asteroide, más grande que el rascacielos Burj Khalifa, se dirige a la Tierra a 26,800 mph

«Desde una perspectiva de valor, estas cosas pueden considerarse igualmente buenas», dijo Bloom. «Lo que descubrimos es que el planificador también sabe por qué son buenos y saben cuáles son los beneficios y los costos de cada uno. En cierto modo, la actividad allí refleja mucho más sobre el resultado potencial que la probabilidad de que son para elegirlo».

Este tipo de toma de decisiones complejas a menudo se ve afectada en personas con una variedad de trastornos neuropsiquiátricos, que incluyen ansiedad, depresión, esquizofrenia, trastorno obsesivo-compulsivo y trastorno de estrés postraumático. El abuso de sustancias también puede provocar problemas de juicio e impulsividad. «Puedes imaginar que si las cosas estuvieran configuradas de esta manera, no sería demasiado difícil confundir lo que está bien con lo que está mal, porque hay algunas neuronas que se activan cuando el resultado es bueno y también se activan cuando el resultado es malo». dijo Anne Grebiel, profesora del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

«Nuestra capacidad para convertir nuestros movimientos o pensamientos en lo que llamamos una forma natural depende de esas distinciones, y si están distorsionadas, eso es un problema real», agregó. Los nuevos hallazgos sugieren que la terapia conductual que se enfoca en la etapa en la que se codifica la información sobre los posibles resultados en el cerebro podría ayudar a las personas con estos trastornos, dijeron los investigadores. (Y yo)

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed compartido).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.