El esperma de ratón almacenado en la Estación Espacial Internacional produce cachorros sanos

11 de septiembre de 2020, imagen cortesía de Teruhiko Wakayama, Universidad de Yamanashi, que muestra una descendencia sana y la próxima generación de ratones derivados de espermatozoides conservados en el espacio.

Washington – Resulta que los cómics estaban equivocados.

Investigadores japoneses encontraron que los espermatozoides expuestos a altos niveles de radiación cósmica durante unos seis años producían una gran prole de “cachorros espaciales” sanos y sin complicaciones.

Su estudio fue publicado el viernes en Science Advances, que aún no ha notado ningún signo de Mousezillas o Rodent Hulks.

Los espermatozoides se almacenaron en la Estación Espacial Internacional en forma liofilizada. Una vez devuelto a la Tierra y rehidratado, esto resultó en el nacimiento de 168 hombres jóvenes, libres de defectos genéticos.

No hay una diferencia significativa entre los ratones fertilizados con esperma extraterrestre y el esperma que ha permanecido confinado en nuestro planeta, dijo el jueves a la AFP la bióloga del desarrollo y autora principal, Teruhiko Wakayama.

“Todos los cachorros tienen una apariencia normal y cuando los investigadores examinaron sus genes ‘no se encontraron anomalías'”, dijo.

En 2013, Wakayama y sus colegas de la Universidad de Yamanashi en Japón lanzaron tres cajas que contenían cada una 48 ampollas de esperma liofilizado a la Estación Espacial Internacional para un estudio a largo plazo.

Querían determinar si la exposición prolongada a la radiación en el espacio dañaría el ADN en las células reproductoras o transmitiría mutaciones a la descendencia.

Eso podría ser un problema para nuestra especie en futuras misiones de exploración y colonización espacial.

Las infusiones se devolvieron a la Tierra para su fertilización después de los primeros nueve meses, luego dos años más tarde y finalmente después de seis años, lo que resultó en cientos de nacimientos.

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Se eligieron espermatozoides liofilizados para el experimento porque podían mantenerse a temperatura ambiente, en lugar de necesitar un refrigerador.

Las ampollas también eran muy pequeñas y livianas, del tamaño de un lápiz pequeño, lo que reducía los costos de lanzamiento.

Cuando los ratones espaciales alcanzaron la edad adulta, se aparearon aleatoriamente y la siguiente generación también parecía normal.

– Colonias espaciales –

Wakayama, quien ahora es director del Centro de Biotecnología Avanzada de la Universidad de Yamanashi, dijo a la AFP que se inspiró en la ciencia ficción de Heinlein y Asimov y que una vez quiso convertirse en astronauta.

Aunque decidió convertirse en científico, la sensación de asombro y torpeza sobre la exploración espacial nunca lo abandonó.

“En el futuro, cuando llegue el momento de migrar a otros planetas, necesitaremos preservar la diversidad de los recursos genéticos, no solo para los humanos, sino también para los animales domésticos y los animales”, escribieron Wakayama y sus colegas en su artículo.

“Por razones de costo y seguridad, las células germinales almacenadas probablemente serán transportadas por naves espaciales en lugar de animales vivos”.

Llegar a otros planetas significa dejar la integridad de la atmósfera protectora y el campo magnético de la Tierra, que también se extiende hasta la Estación Espacial Internacional, a 400 kilómetros (250 millas) sobre la superficie.

El espacio profundo está lleno de poderosa radiación tanto de partículas solares como de rayos cósmicos galácticos del exterior de nuestro sistema.

Las erupciones solares de la superficie del Sol generan partículas que pueden tener efectos particularmente devastadores en la salud humana y penetrar en la generación actual de naves espaciales.

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Según Wakayama, el proceso de liofilización de los espermatozoides aumenta su tolerancia en comparación con los espermatozoides frescos, ya que los primeros no contienen agua dentro del núcleo celular y el citoplasma.

Según los cálculos del equipo, los espermatozoides liofilizados pueden almacenarse hasta 200 años a bordo del puesto de avanzada tropical.

El documento agregó que la humanidad también puede querer extender sus recursos genéticos fuera del planeta en caso de una catástrofe en la Tierra.

El estudio indicó que todavía es necesario investigar los efectos de la radiación espacial en los óvulos hembras congelados y los embriones fertilizados antes de que los humanos den el siguiente paso en la era espacial.

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