El enfrentamiento entre Argelia y Marruecos amenaza el suministro de gas español

Argelia bombea cantidades masivas de gas a través de Marruecos a Europa, pero con Argel y Rabat en desacuerdo con el acuerdo del gasoducto a punto de expirar, los expertos dicen que los grifos pronto se cortarán.

Su oficina dijo a la AFP que afectaría el suministro de gas de España a medida que los precios se disparan en Europa y se acerca el invierno, y el ministro de Relaciones Exteriores, José Manuel Al Paris, debe llegar a Argelia el jueves para discutir el asunto.

Argelia, el mayor exportador de gas natural de África, ha estado utilizando el gasoducto Gas-Marruecos-Europa (GME) desde 1996 para entregar varios miles de millones de metros cúbicos por año a España y Portugal.

Pero la Década del Gran Oriente Medio expirará a finales de octubre, sólo dos meses después de que Argelia cortara las relaciones diplomáticas con Rabat por “actos hostiles”.

Y en agosto, el ministro de Energía, Mohamed Arkab, le dijo al embajador español Fernando Moran que Argelia estaba lista para entregar todas sus exportaciones de gas a España a través de un gasoducto submarino alternativo, sin pasar por Marruecos.

“Es muy poco probable que se concluya un acuerdo para continuar el Acuerdo del Gran Medio Oriente antes del 31 de octubre”, dijo a la AFP el experto en geopolítica del Magreb, Jeff Porter.

En ausencia de canales diplomáticos entre Rabat y Argelia, es difícil ver algún camino hacia las negociaciones.

A diferencia de sus fronteras, que han estado cerradas desde 1994, el oleoducto GME ha permanecido abierto durante un cuarto de siglo, a pesar de las repetidas crisis.

Ambos lados se benefician. Marruecos recibe alrededor de mil millones de metros cúbicos de gas al año, la mitad de los cuales compra y recibe la otra mitad como tarifas de tránsito en especie, por un valor de aproximadamente 50 millones de dólares anuales, según un experto en energía marroquí que solicitó el anonimato.

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A cambio, Argelia obtiene una ruta de bajo costo para aproximadamente la mitad de sus exportaciones de gas por gasoducto a los mercados español y portugués.

Sin embargo, con otra disputa diplomática en erupción a medida que expira el contrato, el nuevo acuerdo no es seguro.

– Arma económica –

La última crisis se produjo después de meses de tensiones, en parte debido a la normalización de las relaciones de Marruecos con Israel a cambio del reconocimiento de Washington de la soberanía de Rabat sobre el Sáhara Occidental.

Argelia, que acogió el movimiento independentista Polisario y apoyó la causa palestina, acusó en agosto a su vecino de “actos hostiles”, incluida la complicidad en incendios forestales mortales, el apoyo a los separatistas en la región de Kabylie y el uso de software espía Pegasus contra funcionarios argelinos.

Marruecos describió el movimiento argelino como “totalmente injustificado”, pero los expertos dicen que Argelia está ansiosa por golpear a su oponente como lo hace en el bolsillo.

“Argelia puede privar a Marruecos de las tarifas de tránsito, que son una fuente importante y estable de ingresos, pero también del suministro de gas a buen precio”, dijo Roger Carvalho, experto en energía del norte de África.

Pero agregó, “Argelia tiene obligaciones (con España y Portugal) y no puede privarse de los ingresos internacionales de estos contratos. Así que tiene que encontrar otra forma de cumplir”.

– ingresos internacionales –

Argelia tiene dos alternativas al Gran Oriente Medio, pero ambas tienen algunas deficiencias.

El gasoducto submarino Medgaz, que lleva gas argelino directamente a las costas españolas, ya está operando cerca de su capacidad total de 8 mil millones de metros cúbicos por año, aproximadamente la mitad de las exportaciones totales de gas de Argelia a España.

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“Si los argelinos pueden entregar cantidades suficientes de gas a través de Medgaz, probablemente lo harán”, dijo Carvalho.

Pero si bien la compañía energética estatal de Argelia Sonatrach y su socio español Naturgy se han comprometido a aumentar la capacidad de Medgaz a 10 mil millones de metros cúbicos anuales en los próximos meses, todavía está muy por debajo del total requerido en los niveles actuales.

La segunda opción es licuar el gas y enviarlo a España por barco.

Pero Porter dice que la corta distancia significa que esta opción “no tiene sentido financiero”.

Como resultado, dijo a la AFP, “es probable que Argelia pierda algunos ingresos por las ventas de exportación de gas para privar a Marruecos de su fuente primaria (97 por ciento) de gas natural”.

El experto en energía marroquí dijo a la AFP que el cierre del oleoducto perjudicaría a Argelia, pero su impacto fue sólo “marginal” en Marruecos.

“El gran Medio Oriente es una oportunidad para los argelinos. Si la pierden, será una decisión irracional y serán los mayores perdedores”, dijo.

Eso podría obligar a Marruecos, que utiliza gas GME para generar alrededor del 10 por ciento de su electricidad, dice Porter, a impulsar las importaciones de carbón para cubrir el déficit.

– ‘Los costos subirán’ –

Rabat ha dicho que quiere mantener abierto el Gran Oriente Medio. Pero a pesar de un acuerdo directo entre las empresas que ejecutan el contrato, muchos analistas apuestan a que los grifos se cierren.

Eso causaría importantes interrupciones en el suministro a España, que ya ha sido presionada para reducir los impuestos a la electricidad e imponer límites de precios a medida que las facturas del gas se disparan en toda Europa, dijo Matthew Cunningham, economista de la consultora FocusEconomics con sede en Barcelona.

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“A pesar de esto, España debería poder satisfacer sus necesidades energéticas obteniendo gas natural de diferentes lugares o utilizando otras fuentes de energía, aunque los costos aumentarán significativamente”, dijo.

El Ministerio de Medio Ambiente de España dijo a la AFP esta semana que Argelia le había dado “las garantías necesarias para no poner en peligro las importaciones de gas de Argelia a pesar de la crisis actual”.

Pero Carvalho advirtió que, a largo plazo, el cierre del Gran Medio Oriente podría llevar a España y Portugal a diversificar sus suministros fuera de Argelia.

“Utilizar los envíos de gas como arma económica no es un buen cálculo a largo plazo para Argelia”, dijo Carvalho.

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