El dinosaurio blindado recientemente identificado Stegouros elengassen tenía una cola como un arma azteca, dijeron los científicos.

Hace más de medio millar de años, los guerreros aztecas blandían un arma llamada macuahuitl, un garrote de madera con afiladas hojas de obsidiana unidas a los costados, para infligir horribles heridas a los enemigos en combate cuerpo a cuerpo.

Un dinosaurio blindado recientemente identificado que habitaba la región de la Patagonia de Chile hizo lo mismo para defenderse de los depredadores hace unos 74 millones de años, dijeron científicos el miércoles, con una cola similar a un maquahitl.

La criatura de cuatro patas que come plantas llamada Stegouros elengassen es un ejemplo de la carrera armamentista que se desarrolló durante la era de los dinosaurios para adquirir nuevos rasgos para sobrevivir en un mundo peligroso.

También arroja luz sobre la evolución de un grupo muy exitoso de dinosaurios con forma de tanque llamados anquilosaurios.

Stegouros vivió en lo que ahora es el punto más al sur de América del Sur durante el período Cretácico en los crepúsculos de la era de los dinosaurios.

Era pequeño en comparación con otros dinosaurios blindados, midiendo unos dos metros de largo.

Los Stegouros tenían una boca en forma de pico para cultivar plantas. Su espalda y costados estaban tachonados con esqueletos llamados osteodermos que servían como escudo de armadura.

Su cola era única entre los dinosaurios. Eran relativamente cortos con menos vértebras que otros dinosaurios blindados.

Huesos fosilizados de Stegouros elengassen en una mesa de examen
La cola de la criatura se parecía a un arma azteca llamada macuahuitl.(Reuters: La Fundación Azara)

La mitad posterior de la cola estaba cubierta con una estructura similar a una fronda que constaba de siete pares de elementos óseos aplanados y fusionados con bordes dentados que se proyectaban hacia afuera.

El paleontólogo de vertebrados Sergio Soto, estudiante de doctorado de la Universidad de Chile y autor principal del estudio publicado en Nature.

«El macuahuitl era un garrote de guerra azteca usado en combate cuerpo a cuerpo por guerreros aztecas, posiblemente de una manera similar a una espada, causando daños masivos al oponente. El arma de cola de los Stegouros es casi similar al macuahuitl», coautor del estudio. y el científico de la Universidad de la Universidad de Texas, Alexander Vargas, agregó Fósiles de vertebrados chilenos.

Los Stegouros eran más pequeños que los anquilosaurios del hemisferio norte, como el Ankylosaurus, que alcanzaba los ocho metros de longitud.

Los anquilosaurios, algunos de los cuales tienen bastones óseos afilados al final de la cola, están estrechamente relacionados con un grupo anterior de dinosaurios blindados llamados estegosaurios, cuyos brazos tenían la forma de una estructura de púas dobles llamada thagomizer.

La cola de Stegouros se diferenciaba de ambos.

«El descubrimiento de un nuevo tipo de armamento de cola en dinosaurios blindados fue una gran sorpresa para nuestro equipo», dijo el Sr. Soto. «Cuando imaginas el descubrimiento de un nuevo tipo de dinosaurio blindado, no esperas encontrar un morfología diferente a la ya conocida ”.

Stegurus vivió junto a dinosaurios de cuello largo y cuatro patas, dinosaurios carnívoros, tortugas, ranas y pequeños mamíferos en las orillas de ríos sinuosos.

El fósil casi completo y bien conservado fue excavado en una colina empinada en un terreno inhóspito cerca del Parque Nacional Torres del Paine en Chile.

Stegouros se traduce como «cola techada», mientras que elengassen se refiere a una legendaria bestia aborigen con armadura.

Los paleontólogos trabajan en el lugar donde se encontraron los huesos fosilizados de Stegouros elengassen
Stegouros convivió con tortugas, ranas y pequeños mamíferos en las orillas de los ríos.(Reuters: La Fundación Azara)

Si bien los anquilosaurios del hemisferio norte se conocen bien en base a numerosos fósiles, la anatomía de los del hemisferio sur ha permanecido oscura debido a restos que son fragmentarios o que aún no están bien estudiados.

Soto dijo que los Stegouros retuvieron ciertos rasgos de los estegosaurios anteriores, lo que sugiere que los anquilosaurios del hemisferio sur divergieron de sus primos del norte al principio de la evolución del linaje de los anquilosaurios.

Soto llamó a Stegorus la «Piedra Rosetta» del anquilosaurio del hemisferio sur porque permitió a los científicos descifrar su anatomía por primera vez.

Reuters

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