El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida aumentará un 20% el nivel del mar: estudio

(MENAFN – Ian)

Los investigadores han advertido que es probable que el aumento global del nivel del mar causado por el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental aumente en un 20 por ciento para fines de este siglo.

Investigadores de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos dijeron que el aumento global del nivel del mar asociado con el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental se ha subestimado en gran medida en estudios anteriores, lo que significa que el calentamiento global del nivel del mar será mayor de lo esperado.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, realizó nuevos cálculos denominados mecanismo repelente al agua.

Esto ocurre cuando la capa rocosa sólida de la capa de hielo de la Antártida occidental se asienta hacia arriba a medida que el hielo se derrite y el peso total de la capa de hielo disminuye. La roca está ubicada debajo del nivel del mar, por lo que cuando se eleva, empuja el agua del área circundante hacia el océano, lo que aumenta el aumento global del nivel del mar.

Una simulación sugirió que, para fines de este siglo, el aumento global del nivel del mar causado por el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental aumentaría en un 20 por ciento mediante un mecanismo repelente al agua.

Las nuevas proyecciones mostraron que en el caso de un colapso total de la capa de hielo, las estimaciones globales del aumento del nivel del mar se inflarían en un metro adicional dentro de 1.000 años.

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“Nos sorprendió la magnitud del efecto. Estudios anteriores han considerado ilógico el mecanismo”, dijo Linda Ban de la universidad.

“Si la capa de hielo de la Antártida occidental colapsa, la estimación más popular del aumento medio global del nivel del mar resultante es de 3,2 metros”, añadió Evelyn Powell, estudiante de posgrado de la universidad.

“Lo que hemos demostrado es que el mecanismo de descarga de agua agregará un metro adicional, o un 30 por ciento, al total”, dijo Powell.

Los investigadores señalan que sus cálculos muestran que para estimar con precisión el aumento global del nivel del mar asociado con el derretimiento de las capas de hielo, los científicos deben incorporar tanto el efecto de repelencia como la menor viscosidad del manto bajo la Antártida.

“El aumento del nivel del mar no se detiene cuando el hielo deja de derretirse”, dijo Ban. “El daño que infligimos en nuestras costas continuará durante siglos”.

– Janz

rvt / na

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