El cráter Hiawatha se remonta a millones de años después de la extinción de los dinosaurios.

Investigadores daneses y suecos han fechado el cráter de impacto masivo Hiawatha, un cráter de meteorito de 31 kilómetros de ancho enterrado bajo la capa de hielo de Groenlandia. La historiografía pone fin a las especulaciones de que el meteorito tuvo algo que ver con el cambio climático Young Dryas o la extinción de la megafauna hace unos 10.000 años.

Desde 2015, cuando los investigadores del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague descubrieron el cráter de impacto Hiawatha en el noroeste de Groenlandia, la incertidumbre sobre la edad del cráter ha sido objeto de mucha especulación. ¿Podría ser que un asteroide chocara con la Tierra hace tan solo 13.000 años, cuando los humanos habitaban el planeta desde hacía mucho tiempo? ¿Podría haber sido que su efecto estimuló casi 1000 años de enfriamiento global conocido como Younger Dryas?

Cubierto por más de 1.000 metros de hielo, no es posible acceder al cráter y determinar su edad directamente. Según el espesor del hielo y las tasas de erosión del hielo, los expertos han sugerido que el cráter tenía al menos 12.000 a 100.000 años.

Según un comunicado de prensa emitido por Universidad de Copenhague, análisis realizados en granos de arena y roca arrastrados por agua de deshielo desde el cráter hasta el límite de la capa de hielo, el cráter de impacto de Hiawatha es mucho más antiguo. De hecho, un nuevo estudio publicado en la revista progreso de la ciencia Hoy tiene 58 millones de años.

«Localizar el cráter ha sido particularmente difícil de romper, por lo que es muy satisfactorio que dos laboratorios en Dinamarca y Suecia, utilizando diferentes métodos de datación, hayan llegado a la misma conclusión. Como tal, estoy convencido de que hemos identificado el cráter real». dice Michael Storey del Museo de Historia Natural de Dinamarca: «La edad, que es mucho mayor de lo que mucha gente pensaba».

«La identificación de la nueva era del cráter nos sorprendió. En el futuro, nos ayudará a investigar el impacto del impacto potencial sobre el clima durante una era importante en la historia de la Tierra», dice el Dr. Gavin Kenny, del Museo Sueco de Ciencias Naturales. Historia.

Como uno de los que ayudaron a descubrir el cráter de impacto Hiawatha en 2015, el profesor Nicolaj Krog Larsen del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague se complace en confirmar la edad exacta del cráter.

«Es fascinante ahora saber su edad. Hemos estado trabajando arduamente para encontrar una manera de fechar el cráter desde que lo descubrimos hace siete años. Desde entonces, hemos realizado varios viajes de campo a la zona para recolectar muestras asociadas con el Hiawatha». impacto”, dice el profesor Larsen.

No había una capa de hielo de 1 km de espesor que envolviera el noroeste de Groenlandia cuando el asteroide Hiawatha se estrelló contra la superficie de la Tierra y liberó varios millones más de energía que una bomba atómica. En ese momento, el Ártico estaba cubierto por una selva tropical templada y la vida silvestre se extendía: las temperaturas de 20 grados centígrados eran la norma. Hace ocho millones de años, un asteroide más grande golpeó el actual México, provocando la extinción de los dinosaurios de la Tierra.

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