El conocimiento es poder: una pequeña inversión para un gran retorno

expresiones regulares intermedias para interés Sobre la creciente influencia de los estados autoritarios en Asia y la competencia estratégica en el Pacífico, Australia debería considerar aumentar la inversión en iniciativas de democracia y derechos humanos. La mejor manera de fortalecer las democracias es brindar más apoyo a las organizaciones y personas de la región dedicadas a la defensa de los derechos humanos. Ya existen modelos que Australia puede promover: programas de capacitación de bajo costo y alto impacto destinados a proporcionar a los defensores de los derechos habilidades adicionales para involucrar y hacer que los gobiernos rindan cuentas.

Durante los últimos nueve meses, como parte de mi cargo actual, he estado entrevistando a ex alumnos y capacitadores para una ONG australiana llamada Programa de Capacitación en Diplomacia (DTP), Tiene su sede en la Universidad de Nueva Gales del Sur. El programa fue creado hace 30 años por José Ramos-Horta, ganador del Premio Nobel de la Paz y presidente de Timor Oriental, como una forma práctica de apoyar a las personas que desafían la injusticia a través de la «diplomacia de los pueblos».

He entrevistado a ex alumnos y formadores de Fiji, Papúa Nueva Guinea, Malasia, Singapur, Indonesia, Myanmar, Filipinas y Bangladesh. Compartieron cómo la capacitación de DTP los ayudó a crear fuertes movimientos de defensa y me impresionó el enorme impacto de esta pequeña ONG.

Entre las personas a las que entrevisté se encontraban defensores de la comunidad que expusieron la corrupción en el “acaparamiento de tierras” y la destrucción de bosques en Malasia, personas en Papúa Nueva Guinea que se resistían a los desarrollos mineros respaldados por China y abogados que trabajaban para protestar por la rápida disminución de los derechos en Myanmar. Los capacitadores que entrevisté incluyen académicos, representantes de la ONU y defensores experimentados, todos los cuales donaron su tiempo para trabajar con DTP.

Registro en el área de Upper Buraam del estado de Sarawak, en el este de Malasia (Rahman Roslan / AFP a través de Getty Images)

Jibril Atong de una aldea en Sarawak, Malasia, me dijo que DTP le proporcionó las herramientas y la confianza para demandar a las empresas madereras de Malasia. Donde el caso aún está en curso. Los defensores en Malasia han obtenido un importante reconocimiento legal de los derechos indígenas, incluidos los derechos de tierras comunales. Tevita Naikasowalu en Fiji está trabajando con las comunidades locales para detener la minería de arena negra que amenaza los medios de subsistencia y las comunidades de Baa. dijo eso formación – composición de la Red de Defensores de los Derechos Humanos del Pacífico (PHDN) fue un resultado directo de los programas de DTP.

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Melinda Tun, una abogada australiana de origen birmano, me contó cómo su participación en un programa de capacitación en derechos humanos de DTP para la comunidad de la diáspora birmana en 2007 ayudó a empoderar a los miembros de la comunidad en Australia para presionar a los políticos australianos para que apoyen el movimiento de derechos humanos y democracia en Birmania. . . Ahora es miembro del comité directivo del nuevo programa de derechos humanos de la diáspora de Myanmar, en respuesta al golpe de Estado de 2021.

Los capacitadores me hablaron de los beneficios de la experiencia compartida en un “área llena de regímenes opresores” donde el conocimiento es de suma importancia como resistencia a la fundación.

Es posible que Australia no pueda competir con China en gastos de infraestructura, pero enfrenta menos competencia en inversión en infraestructura y capacitación en democracia.

Muchos de los vecinos de Australia en Asia ahora están experimentando un ascenso autoritario, mientras que en el Pacífico hay una lucha por la influencia y las ideas. Es posible que Australia no pueda competir con China en el gasto en infraestructura, pero enfrenta menos competencia en inversión en infraestructura y capacitación democrática, y movimientos vibrantes que defienden la democracia, apoyan la igualdad de las mujeres, desafían la corrupción, promueven el desarrollo sostenible y protegen el medio ambiente.

Australia reconoce el valor de la inversión estratégica en política exterior en educación. En 2020-2021, el Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio administrado Las becas tienen un valor de $185,6 millones y esta inversión aumentó a $200 millones en el año fiscal más reciente. En comparación con el tipo de gasto masivo asociado con equipos militares o incluso programas de ayuda más grandes, esta es una inversión que puede generar beneficios extraordinarios. Australia necesita gastar más en programas de capacitación que fortalezcan el poder de las ideas democráticas.

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Yuyun Wahyuningrum, graduado de DTP y ahora instructor de DTP, fue reelegido recientemente como representante de Indonesia ante la Comisión Intergubernamental de Derechos Humanos de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático. Wahyuningrum atribuyó la capacitación a la resiliencia que se ha demostrado en toda la región hasta ahora frente a los abusos y la violencia contra los derechos humanos. Pero esta capacidad para enfrentar y resistir desafíos no se puede asumir. Invertir en los defensores de los derechos humanos y sus movimientos, en las personas motivadas, inteligentes y comprometidas que los lideran, brinda una estrategia inteligente y de bajo costo para promover la democracia.

Para Australia, esta es una pequeña inversión que debería alentar a otros países «afines» a hacerla también.

Como investigador y defensor de los derechos humanos nacido en Bangladesh que ahora vive en Australia, me ha resultado útil aprender más sobre el trabajo poco conocido del DTP y escuchar los testimonios sobre el valor de su trabajo. Estoy seguro de que hay otros que están sembrando semillas y ayudando a desarrollar movimientos que hacen que las democracias sean resistentes.

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