El cohete de plasma propuesto por la NASA nos llevará a Marte en dos meses

El futuro de los viajes espaciales depende de nuestra capacidad para alcanzar las paradas celestes de forma más rápida y eficiente. Como tal, la NASA está trabajando con un desarrollador de tecnología en un nuevo sistema de propulsión que podría llevar humanos a Marte en dos meses relativamente rápidos en lugar del viaje actual de nueve meses requerido para llegar al Planeta Rojo.

El programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA seleccionó recientemente seis proyectos prometedores para recibir financiación y desarrollo adicionales, lo que les permitirá pasar a la segunda fase de desarrollo. Nuevos “conceptos de ciencia ficción”, p.e. descrito Por John Nelson, ejecutivo del programa NIAC de la NASA, incluye el sistema ferroviario lunar y telescopios basados ​​en fluidos, así como un cohete de plasma pulsado.

El sistema de propulsión potencialmente innovador está siendo desarrollado por Howe Industries, con sede en Arizona. Para alcanzar altas velocidades en un período de tiempo más corto, un cohete de plasma pulsado utiliza la fisión nuclear (la liberación de energía de la fisión de átomos) para generar haces de plasma para la propulsión.

Básicamente, producirá un chorro de plasma controlado para ayudar a impulsar el cohete a través del espacio. Utilizando el nuevo sistema de propulsión, en términos de empuje, el misil puede generar hasta 22.481 libras de fuerza (100.000 Newtons) con un impulso específico (Isp) de 5.000 segundos, para una eficiencia de combustible notablemente alta.

No es un concepto completamente nuevo. La NASA comenzó a desarrollar su propia versión en 2018 con el nombre de Fisión Pulsada-Fusión (PuFF). PuFF se basó en un dispositivo de uso común para comprimir plasma de laboratorio a altas presiones durante períodos de tiempo muy cortos, llamado z-Pinch, para producir empuje. Sin embargo, el cohete de plasma pulsado es más pequeño, más sencillo y menos costoso, según el sitio web estadounidense “space” NASA.

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La agencia espacial afirma que la alta eficiencia del sistema de propulsión podría permitir completar misiones tripuladas a Marte en dos meses. Como ocurre hoy con los sistemas de propulsión utilizados habitualmente, un viaje a Marte duraría unos nueve meses. Cuanto menos tiempo pasen los humanos viajando por el espacio, mejor. Períodos cortos de exposición a la radiación espacial y la microgravedad pueden ayudar a mitigar sus efectos en el cuerpo humano.

El cohete de plasma pulsado también podría transportar una nave espacial mucho más pesada, que luego podría equiparse con un escudo contra los rayos cósmicos galácticos para la tripulación a bordo.

La segunda fase de NIAC se centra en evaluar la neutrónica del sistema (cómo interactúa el movimiento de la nave espacial con el plasma), el diseño de la nave espacial, el sistema de energía y los subsistemas necesarios, analizar las capacidades magnéticas de la boquilla y determinar las trayectorias y beneficios del cohete de plasma pulsante. , según la NASA.

El nuevo sistema de propulsión tiene el potencial de revolucionar los vuelos espaciales tripulados, ayudando a los humanos a llegar a Marte sin las molestias del viaje en sí.

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