El cambio climático está contribuyendo a generar incendios primaverales en España

BARCELONA, España (AP) — En más de una década luchando contra incendios forestales, el bombero Manuel Rubio nunca había visto un incendio como el que se desató la semana pasada en el este de España. No tan temprano en el año.

incendio forestal que estalló el jueves pasado Cerca del pueblo de Villanueva de Vivre, Rubio y los expertos en incendios quedaron atónitos al mostrar una ferocidad inusual para la primavera, cuando las bajas temperaturas de años anteriores ayudaron a mantener los incendios bajo control. Esto no es un buen augurio para un país que condujo a Europa a una tierra arrasada durante un 2022 récord.

«Esperaba un incendio como el que solemos ver en marzo, que podría consumir 100, 200 hectáreas, no más de las 4.300 hectáreas (11.600 acres) que ha quemado este fuego», dijo Rubio, de 39 años, a The Associated Press horas antes. . De vuelta a la batalla. “Estamos lidiando con las condiciones climáticas adecuadas para el verano y tenemos un incendio que se comporta como un incendio de verano”.

La región mediterránea se está calentando más rápido que el promedio mundial Cambio climático debido a la liberación de gases de efecto invernadero. Funcionarios europeos y españoles coinciden en que los efectos ya se están mostrando en múltiples olas de calor y La prolongada sequía que vive España durante varios meses.

Estas condiciones han convertido las vastas extensiones forestales de España en una caja de pólvora que espera la caída aleatoria de un rayo, la chispa de un tractor o una sierra, el lanzamiento descuidado de cigarrillos o el acto de un incendio provocado para prender fuego a la escena.

Las estadísticas gubernamentales dicen que el año pasado se quemaron unas 267 000 hectáreas (666 000 acres) en España, lo que convierte a 2022 en el peor año en cuanto a incendios desde 1994. Esto fue tres veces el promedio nacional de la última década de 94 000 hectáreas (232 000 acres). Según el Servicio de Vigilancia por Satélite Copernicus de la Unión Europea, España representó el 35% de toda la tierra quemada en los incendios forestales europeos en 2022.

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El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, ha advertido que ocurrirá lo peor a menos que algunos Lluvia muy necesaria Él viene al rescate, visitando el primer gran incendio del país este año.

«Lamentablemente en los últimos años estos incendios se han vuelto normales. Lo que no es normal es que los veamos en marzo”, dijo Sánchez el lunes. “Esto tiene mucho que ver con la emergencia climática que enfrenta el mundo”.

El fuego provocó la evacuación de cerca de 1.400 personas de sus hogares en Villanueva de Vivre y otros pequeños pueblos de las provincias rurales y montañosas de Castellón y Teruel. Como muchas partes del interior de España, estas regiones se están reduciendo y sus poblaciones están envejeciendo.

Enormes columnas de humo se extendieron por 4.600 hectáreas de bosque, que las autoridades consideran de «alto valor ambiental». Quinientos bomberos, respaldados por 20 aviones de inundación, luchan para proteger una reserva natural cercana.

Para complicar aún más las cosas a Rubio y sus compañeros bomberos, la zona está plagada de pequeños pueblos rodeados de árboles, lo que dificulta su protección. Hace una generación, los aldeanos cuidaban las tierras. Ahora que las generaciones más jóvenes han renunciado a esos trabajos agrícolas, que incluían la recolección de leña, la tierra está cubierta de un espeso follaje que, cuando se seca, alimenta los incendios.

Rubio dijo que la vegetación de la zona, compuesta principalmente por pequeños pinos típicos del Mediterráneo, y una maleza extremadamente densa, combinada con temperaturas anormalmente altas y precipitaciones por debajo del promedio, produjeron las condiciones ideales para un incendio. En esta parte de Castellón, solo cayeron 20 milímetros (0,8 pulgadas) de lluvia durante los meses de invierno, cuando la media superó los 100 (4 pulgadas).

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Francia también vio incendios forestales sorprendentemente tempranos este año, después del hecho Varios incendios importantes en 2022 como españa En medio de un período récord de sequía invernal en Francia, en febrero estallaron incendios forestales cerca de Avignon en el sureste, en los Pirineos en el suroeste y en la región de Charente-Maritime en la costa atlántica.

Un portavoz del servicio meteorológico de España, Rubén del Campo, advirtió el miércoles de temperaturas más altas, que alcanzarán los 5-10 grados centígrados (9-18 grados Fahrenheit) por encima del promedio, en Castellón y el resto del este de España en los próximos días. Dijo que las temperaturas esperadas «generalmente se ven a mediados o finales de mayo».

“El aumento de las temperaturas combinado con los vientos del oeste, que llegan al mar Mediterráneo cálidos y secos, hacen que la humedad relativa baje y el riesgo de incendios forestales aumente drásticamente”, dijo del Campo.

Más incendios estallaron en el norte de España el jueves. Más de 1.100 hectáreas (2.718 acres) se han quemado en la provincia noroccidental de Lugo, mientras que las autoridades de la región de Asturias han informado de más de 97 incendios diferentes que han obligado a al menos 20 personas a evacuar sus hogares.

Se han desplegado unidades de extinción de incendios del ejército en las tres regiones para ayudar en el esfuerzo de extinción.

La situación al norte del incendio de la Cataluña española, que limita con Francia, es muy delicada y las autoridades se preparan para lo peor.

La región que incluye a Barcelona está experimentando su peor sequía registrada, con temperaturas que excedieron los promedios anuales en 2,7 grados centígrados (4,9 grados Fahrenheit) el año pasado. La directora del Servicio Meteorológico de Cataluña, Saray Sarroca, dijo el miércoles que sus modelos climáticos no pronosticaban un aumento tan drástico de las temperaturas hasta 2050.

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Una de las razones de la sequía, dijo Saruka, es el colapso de los fuertes vientos húmedos que normalmente soplan sobre los Pirineos y ayudan a producir nieve y lluvia en el invierno.

Para Juli Pausas, ecologista del fuego que investiga la desertificación para el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, todo esto era, por desgracia, de esperar.

Con temperaturas superiores a los 30 grados centígrados (84 grados Fahrenheit) durante el incendio de Castellón y la falta de precipitaciones, dijo, «ahora tenemos plantas del siglo XX en un clima del siglo XXI».

“Estamos en condiciones climáticas favorables para grandes incendios”, dijo Bouzas a Associated Press. «Sabemos desde hace mucho tiempo que el clima está cambiando, y sabíamos que esto tendría consecuencias, incluidos más incendios forestales, pero no hemos hecho lo suficiente para detenerlo».

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