El cambio climático desafía la seguridad de Asia y el Pacífico

Autor: Montik Singh Ahluwalia, Comisión de Planificación de la India

A primera vista, los temas de seguridad regional parecen muy alejados de los problemas del cambio climático. Implica el ejercicio de la fuerza diplomática y militar, a menudo en cooperación con otros estados de ideas afines, para garantizar que el equilibrio de poder en la región no esté desequilibrado. La seguridad regional en este sentido es una condición previa que permite a los países centrarse en el crecimiento económico mediante la expansión del comercio y la inversión, lo que contribuye a un crecimiento más rápido.

La región de Asia-Pacífico ha tenido su parte de posibles puntos de conflicto: Corea del Norte, Taiwán y las islas Senkaku (Diaoyu), pero hasta hace poco estos se consideraban manejables y el entorno general era relativamente seguro. Esto ha cambiado significativamente en los últimos años con la escalada de la tensión geopolítica entre Estados Unidos y China, vinculada al auge económico de China y su objetivo declarado de desafiar militar y tecnológicamente a Estados Unidos. El cambio climático añadirá nuevas dimensiones a Estas tensiones en varios cargos.

Las Naciones Unidas han estimado que el mundo experimentará un aumento de la temperatura de unos 2,5 °C para el año 2100. Los efectos nocivos del calentamiento global a esta escala son bien conocidos. El aumento de las temperaturas reducirá la productividad humana y de la tierra, poniendo en peligro la producción de alimentos en muchos países.

Las precipitaciones volátiles y el aumento de la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos causarán graves daños. La respuesta a estos eventos absorberá recursos que podrían haberse gastado en aumentar la productividad o aumentar la protección social. El derretimiento acelerado de los casquetes polares y los glaciares del Himalaya elevará el nivel global del mar entre 0,44 y 0,76 metros para el año 2100. Algunos científicos advierten que el aumento real podría superar estas cifras.

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El aumento del nivel del mar podría dar lugar a que las naciones insulares más pequeñas de los océanos Pacífico e Índico queden total o parcialmente sumergidas para 2100. La República de Kiribati es especialmente vulnerable porque su punto más alto está a menos de 2,5 metros sobre el nivel del mar y las Maldivas se encuentran en una posición similar. . En tales casos, puede que no haya otra alternativa que el reasentamiento de toda la población. A pesar de las pequeñas poblaciones de Kiribati y las Maldivas -117.000 y 500.000 respectivamente- no se puede suponer que otros países acogerán a sus poblaciones desplazadas.

La mayoría de los países de la región de Asia y el Pacífico no enfrentarán amenazas similares por el aumento del nivel del mar, pero muchos enfrentarán graves inundaciones. Bangkok, Yakarta, la ciudad de Ho Chi Minh, la región de Sundarbans en Bangladesh y el delta del río Pearl en China están todos en riesgo. Una gran migración lejos de estas áreas puede ser inevitable. Si bien se espera que esta migración ocurra localmente, tendrá costos significativos y puede generar inestabilidad política interna si no se aborda de manera efectiva. Esto podría conducir fácilmente a alguna migración transfronteriza, lo que solo exacerbará los problemas de seguridad regional.

El cambio climático también podría intensificar los conflictos regionales existentes. China reclama gran parte del Mar de China Meridional en forma de una línea de nueve guiones, un reclamo disputado por Malasia, Vietnam, Indonesia y Filipinas. Filipinas remitió la disputa a la Corte Internacional de Justicia, que falló en contra de China. China rechazó unilateralmente la decisión del tribunal.

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Uno puede imaginar que el cambio climático crea nuevos conflictos si el aumento de la temperatura del mar mueve las poblaciones de peces a áreas que China reclama bajo su línea de nueve puntos. Si China evita que los cazadores furtivos accedan a estas áreas, podría representar una amenaza para los medios de vida y provocar un conflicto.

El cambio climático también podría dar lugar a nuevas tensiones por la competencia por el agua. El Mekong comienza en el Tíbet y su viaje de 4.700 km hacia el mar pasa por China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. Los últimos cuatro países establecieron la Comisión del Río Mekong en 1995 como un sistema para la gestión conjunta del río. Pero China no es miembro de este acuerdo y controla el curso del río Mekong.

En 2019, el nivel del agua en el río Mekong cayó a su nivel más bajo en 100 años. Esto puede deberse a factores ambientales naturales, como la reducción de las lluvias y el derretimiento de los glaciares, pero se expresó la preocupación de que la caída en los niveles del agua fue causada por las represas río arriba construidas para desviar el agua para su uso en China. Tal desvío podría causar más problemas si la escasez de agua empeora. Se han expresado preocupaciones similares en India sobre los planes informados de China para desviar agua del río Tsang Pu a medida que fluye hacia el este a través del Tíbet, reduciendo el agua disponible en el río a medida que se convierte en un Brahmaputra al ingresar a India.

El derecho internacional proporciona solo pautas generales para que los estados compartan el agua en función de algunos criterios de equidad. No se especifica lo que constituye una «parte justa», pero la ley dice que una vez que se llega a un acuerdo, debe cumplirse estrictamente. En ausencia de cualquier acuerdo, no se puede hacer mucho. Porque el cambio climático exacerbará la escasez de agua y aumentará la frecuencia de las sequías. También significa que lo que se consideró una parte justa en el momento en que se hizo el acuerdo puede no ser visto como justo durante los períodos de escasez extrema.

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También se espera que el cambio climático aumente la incidencia de fenómenos meteorológicos extremos, como huracanes o tsunamis. Esto apunta a la necesidad de institucionalizar la cooperación entre las armadas y otras fuerzas de seguridad en la región para ayudar a enfrentar el desafío inmediato de rescatar a las personas después de los desastres. Es poco probable que los países pequeños tengan un suministro adecuado de activos internos o incluso personal capacitado para hacer frente a desastres repentinos e inesperados.

Los aspectos de seguridad regional del cambio climático deben tenerse en cuenta en el proceso de toma de decisiones más que nunca. Cooperación internacional Mitigar los efectos del cambio climático es extremadamente importante, no solo por sus efectos negativos en los resultados económicos, sino también por la forma en que afecta los problemas de seguridad en la región.

Montik Singh Ahluwalia es economista y ex vicepresidente de la Comisión de Planificación de la India.

Este artículo aparece en la última edición del East Asia Forum Quarterly»,seguridad regional integralVolumen 14, Número 4.

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