El calor extremo en España golpea los cultivos de olivos y aguacates | negocios | Noticias de economía y finanzas desde una perspectiva alemana | DW

El embalse de La Viñuela es la instalación de almacenamiento de agua más importante de la provincia de Málaga, al sur de España. Pero después de meses sin lluvia y una ola de calor sin precedentes, el embalse, que suele tener 6 kilómetros (3,7 millas) de largo y 100 metros de profundidad, contiene solo el 12% de su volumen de agua anterior.

El embalse solía ser una atracción turística, pero ahora se ha reducido a una mera piscina de agua rodeada de toneladas de lodo.

Los agricultores locales describen la situación como trágica. Ahora se les permite usar solo una pequeña porción del agua que han redirigido a sus campos. El área de cultivo de aguacate más grande de Europa se encuentra cerca del embalse. Los aguacates cultivados aquí también se envían al extranjero, incluso a supermercados alemanes. Sin suficiente agua, se espera que la cosecha sea pobre.

Los árboles son víctimas

Cada vez más árboles de aguacate se están secando. El suelo está cubierto de frutos marchitos. Como último recurso, los agricultores se ven obligados a arrancar algunos árboles para no perder toda la cosecha. «Lo mejor es deshacerse de algunos árboles para que el resto reciba suficiente agua», dice la asociación de agricultores locales.

Domingo Medina eliminó 1.500 de 6.000 árboles de aguacate. El presidente de la Asociación de Cultivadores de Frutas Tropicales dijo que muchos agricultores estaban a punto de renunciar porque ya no podían vivir en sus fincas. Advierte que no habrá nada de agua si no llueve pronto y el tanque se vuelve a llenar.

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Cuando el agua escasea, se da prioridad a los hogares en el área de captación del tanque.

España es un gran exportador de aguacates, y Alemania es uno de sus principales clientes

Los olivareros también se ven afectados

Los productores de aguacate no son los únicos que sufren en España estos días. Todo el sector agrícola se ve afectado por la peor sequía en años, dice la Asociación de Agricultores de Asaga. Millones de aceitunas se secaron por toda Andalucía. Naranjas, limones y mandarinas corren la misma suerte en la Comunidad Valenciana. En el norte de España, los viticultores están librando una batalla cuesta arriba para salvar parte de su fruta recurriendo a una cosecha prematura.

No hay una solución rápida a la vista. Los meteorólogos del servicio meteorológico de AEMET pronostican que no habrá lluvias antes de octubre. Es poco probable que la situación cambie en los próximos años.

“La previsión es que las sequías en España se prolonguen y se produzcan con más frecuencia”, dijo el portavoz de AEMET, Rubén del Campo, y añadió que esto es consecuencia del cambio climático provocado por las emisiones que contribuyen al calentamiento global.

Los agricultores tendrán que soportar grandes pérdidas de cosecha. Por ejemplo, los productores españoles de aceite de oliva esperan que sus rendimientos se reduzcan a la mitad solo este año. Esto conducirá a precios aún más altos en Europa, advierte Aurelio Guzgado, quien preside la asociación de productores.

España es el mayor productor de aceite de oliva del mundo por un amplio margen.

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¿Cultivo de residuos?

Los campos de girasoles a lo largo de las carreteras españolas también están en mal estado. Los expertos dicen que los rendimientos caerán hasta un tercio en 2022 año tras año. Esto hará subir los precios en el mercado de la UE ya que los suministros de aceite de girasol se han visto afectados por la invasión rusa de Ucrania. Son los dos mayores exportadores de petróleo del mundo, y España es uno de los mayores proveedores dentro de la Unión Europea.

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En respuesta a los acontecimientos recientes, los agricultores de Alemania han duplicado su superficie cultivada de girasoles desde el comienzo de la guerra en Ucrania.

El Ministerio de Agricultura español espera una cosecha de cereales más baja este año y más allá. Según la agencia de noticias Effie, las cosechas de cebada, centeno y trigo podrían caer una cuarta parte. El ministro de Agricultura, Luis Planas, prometió ayudas millonarias a los agricultores para que puedan adoptar tecnologías más eficientes y ahorradoras de agua. «Simplemente tenemos que usar el agua de manera más eficiente», dijo Planas.

Los activistas medioambientales han identificado a la agricultura como la mayor depuradora de España. En muchas áreas, los viejos sistemas de rociadores aéreos todavía están en uso. Entre el 70% y el 80% del agua potable en España fluye por las tierras de cultivo de todo el país.

La organización ecologista WWF llama a esto un «uso suicida del agua escasa».

El portavoz de Greenpeace, Julio Barria, añade que la crisis del agua en España es casera. Acusa al gobierno de Madrid ya las agencias ambientales locales de no tener suficiente previsión, alegando que los esquemas de ahorro de agua se activaron demasiado tarde.

«Tienes que combatir la deshidratación cuando todavía hay suficiente agua, no cuando todo ha terminado», concluyó Barry.

Este artículo se publicó por primera vez en alemán.

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