El bosque petrificado de Somerset, de 390 millones de años, es el más antiguo del mundo

Se han descubierto restos de los bosques y árboles petrificados más antiguos del mundo, que datan de hace 390 millones de años, a lo largo de la costa de Devon y Somerset, entre altos acantilados de arenisca. Los árboles probablemente florecieron como parte de un vasto bosque que cubría la costa oriental del antiguo continente de arenisca roja, que era parte de Europa durante esa época.

Esto hace que el bosque de Somerset sea entre cuatro y cinco millones de años más antiguo que el anterior récord, encontrado en El Cairo, Nueva York, Estados Unidos. ¿Qué nos puede decir este nuevo descubrimiento?

Los árboles, identificados como Calamophyton, tenían un parecido sorprendente con las palmeras pero tenían troncos delgados y huecos. Aunque carecía de hojas, tenía estructuras en forma de ramitas que adornaban sus ramas, alcanzando una altura de 2 a 4 metros (6,6 a 13,1 pies) y las ramas se caían a medida que maduraba. Esto se suma a muchos otros descubrimientos que se descubrieron en un nuevo estudio publicado en la revista Revista de la Sociedad Geológica.

Evolución temprana de los árboles: período Devónico

Estos fósiles, descubiertos por investigadores de la Universidad de Cambridge e identificados por expertos de la Universidad de Cardiff, contienen troncos incompletos de hasta 2 metros de largo, acompañados de pequeñas ramas. Pertenecen a una de las primeras especies de árboles conocidas como cladoxilópsidos. El equipo revela que los cladoxilópsidos dominaron los ecosistemas terrestres durante unos 5 millones de años antes de que aparecieran árboles leñosos más contemporáneos hace unos 385 millones de años.

El bosque habría tenido un aspecto muy diferente de los bosques modernos (CNN/Peter Jessen/Chris Perry)

Este bosque se remonta al Período Devónico, que se extiende desde hace 419 millones a 358 millones de años, marcando una era importante en la que la vida comenzó a trasladarse a la Tierra. De hecho, el Período Devónico está asociado a la formación de los primeros bosques de la Tierra, ocurriendo una notable diversidad vegetal, adaptándose a la adaptación.

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«El período Devónico cambió radicalmente la vida en la Tierra. También cambió la forma en que el agua y la tierra interactuaban entre sí, ya que los árboles y otras plantas ayudaron a estabilizar los sedimentos a través de sus sistemas de raíces, pero se sabe poco sobre los bosques más antiguos», dijo el autor. El primer estudio del profesor Neil Davies del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge afirmó que los fósiles preservan una etapa clave en la evolución de la Tierra, cuando los ríos comenzaron a operar de una manera radicalmente diferente a como lo habían hecho antes, convirtiéndose en la gran fuerza erosiva. que son hoy. presione soltar.

A finales del Devónico se habían alcanzado importantes hitos evolutivos. La aparición de las primeras plantas con semillas fue un avance crucial en la evolución vegetal, sentando las bases para la evolución de las gimnospermas y angiospermas modernas en períodos geológicos posteriores.

Las marcas onduladas en los acantilados de Somerset son fósiles del suelo forestal más antiguo del mundo (CNN/Neil Davies).

Las marcas onduladas en los acantilados de Somerset son fósiles del suelo forestal más antiguo del mundo (CNN/Neil Davis)

El período Devónico también vio la aparición de los animales terrestres más antiguos, en su mayoría artrópodos. Estos primeros artrópodos terrestres, incluidos insectos y arañas, estaban bien establecidos al final del período, lo que marcó un cambio importante en la colonización de la tierra por la vida animal.

El registro fósil más antiguo y el paso del tiempo geológico

«Estos árboles de Calamophyton son los árboles fósiles más antiguos jamás encontrados en Gran Bretaña y representan una pieza hasta ahora perdida de nuestra historia botánica. El registro de bosques fósiles, donde se conservan las bases de los árboles donde alguna vez vivieron, se remonta a los descubiertos en El estado de Nueva York y el Cairo lo trajeron hace unos 385 millones de años.

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El médico explicó: «Aunque el área de exposición de rocas es limitada y el acceso es peligroso, nuestro nuevo descubrimiento es el ejemplo claro más antiguo de un fenómeno geológico de este tipo conocido hasta la fecha, y habla directamente del entorno de los bosques más antiguos de hace 390 millones de años». Christopher Perry está en el mismo presione soltar. El Dr. Perry es profesor titular de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Cardiff y fue quien identificó los fósiles.

Los fósiles fueron descubiertos cerca de Minehead, ubicado en la orilla sur del Canal de Bristol, cerca del sitio contemporáneo del campamento de vacaciones de Butlin. Los científicos habían asumido previamente que la región costera a lo largo de la costa inglesa, incluida Minehead, carecía de fósiles de plantas importantes.

Sin embargo, este descubrimiento desafía esta suposición, destacando el importante papel que desempeñaron los primeros árboles en la configuración del paisaje y la estabilización de las riberas de los ríos y las costas hace cientos de millones de años. cnn.

El trabajo de campo se realizó a lo largo de los acantilados más altos de Inglaterra, y algunas secciones solo son accesibles en barco. Ha revelado una gran cantidad de material fósil vegetal del Devónico dentro de la formación de arenisca.

En aquella época, el sitio se caracterizaba por ser una llanura semiárida, atravesada por pequeños cauces fluviales que se originaban en las montañas del noroeste. Los investigadores señalaron que la aparición de los primeros rodales de árboles densamente poblados probablemente influyó en los patrones de flujo de los ríos en todo el paisaje.

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Los resultados indican un rápido desarrollo de los bosques tempranos. Mientras que las excavaciones en Inglaterra muestran un bosque escaso que contiene solo una especie de árbol, el bosque más antiguo descubierto en el estado de Nueva York mostró una mayor variedad de especies, incluidos árboles parecidos a enredaderas que crecieron en el suelo, a pesar de datar de hace 4 millones de años. . Más tarde.

Según Davies, comparar la flora de Somerset con la de Nueva York demuestra los rápidos cambios que se han producido en términos de tiempo geológico. En un período geológico relativamente corto, ha habido un marcado aumento en la diversidad entre las plantas.

Durante esa época, los acantilados donde se descubrieron fósiles, conocidos como Formación Glad Sandstone, estaban conectados geográficamente con áreas que actualmente forman parte de Alemania y Bélgica, no de Inglaterra. En estas áreas cercanas también se han descubierto fósiles similares a los encontrados en la Formación Glad Sandstone, incluidos trozos de madera que fueron arrastrados al mar.

«A veces se piensa que las rocas británicas han sido suficientemente examinadas, pero esto demuestra que volver a visitarlas podría conducir a nuevos descubrimientos importantes», concluye Davies.

Imagen de portada: Detalle de un tronco de árbol caído del bosque petrificado más antiguo del mundo descubierto en Somerset. fuente: BBC/Chris Perry.

Escrito por Sahir Pandey

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