El avión Boeing Starliner sufre ahora 5 fugas mientras está estacionado fuera de la Estación Espacial Internacional

Después de un acoplamiento inestable con la Estación Espacial Internacional la semana pasada, Boeing pudo llevar a dos astronautas de la NASA al laboratorio orbital. La estresante saga Starliner continúa a medida que la cápsula de la tripulación desarrolla más fugas en su módulo de servicio. Actualmente, la NASA está evaluando su capacidad para devolver al dúo a la Tierra.

En una actualización compartida el lunes, la NASA abierto Los equipos de Starliner están evaluando el impacto de cinco fugas de helio en el resto de la misión. «Mientras Starliner está atracado, todas las escotillas están cerradas en las operaciones normales de la misión para evitar la pérdida de helio de los tanques», escribió la agencia espacial.

Si ha estado al tanto, hubo tres fugas en la nave espacial Starliner la última vez que revisamos. Los equipos de Starliner identificaron dos nuevas fugas en la nave espacial después de su lanzamiento el 5 de junio, además de una fuga de helio que se descubrió antes del despegue. El equipo se tomó un tiempo para evaluar el problema antes de lanzar la cápsula, pero finalmente Boeing y la NASA decidieron continuar con el vuelo de la tripulación a bordo de la nave espacial Starliner con fugas sin solucionar el problema.

La nave espacial consta de una cápsula de tripulación reutilizable y un módulo de servicio prescindible. El helio se utiliza en los sistemas de propulsión de las naves espaciales para permitir que los propulsores se enciendan sin ser inflamables ni tóxicos. «Podemos abordar esta fuga en particular si la tasa de fuga aumenta hasta 100 veces», dijo Steve Stich, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, durante una conferencia de prensa antes del lanzamiento de Starliner.

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Bueno, está llegando allí. Aunque las filtraciones sugieren que hay un problema mayor con el sistema de propulsión del Starliner, la NASA sigue confiando en su socio comercial y resta importancia a los fallos de la nave espacial. «Los ingenieros evaluaron el suministro de helio basándose en las tasas de fuga actuales y determinaron que el Starliner tenía un amplio margen para soportar el vuelo de regreso desde la estación», escribió la NASA en su actualización. “Solo se requieren siete horas de vuelo libre para realizar un final normal de misión, y el Starliner actualmente tiene suficiente helio en sus tanques para soportar 70 horas de actividad de vuelo libre después de la separación”.

El “final natural de la misión” es clave aquí, ya que el Starliner tuvo dificultades para acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Starliner perdió su primera oportunidad de atracar a las 12:15 p.m. ET debido a problemas técnicos, lo que llevó a la NASA a apuntar a otra ventana de atraque una hora después. Cinco de los motores de la nave espacial fallaron durante su aproximación, cuatro de los cuales fueron recuperados posteriormente. La cápsula finalmente se acopló a la Estación Espacial Internacional a la 1:34 pm ET del 6 de junio.

Mientras estaban estacionados fuera de la Estación Espacial Internacional, los ingenieros también están evaluando una válvula de aislamiento de oxidante RCS en el módulo de servicio que no estaba cerrada correctamente, según una actualización reciente de la NASA. El RCS, o Sistema de Control de Reacción, utiliza los impulsores para controlar la actitud y la dirección, mientras que la válvula de aislamiento del oxidante regula el flujo de oxidante, que es necesario para quemar combustible en los impulsores. Los administradores de la misión continúan trabajando en el plan de regreso, que incluye «evaluaciones de la justificación del vuelo, tolerancia a fallas y posibles mitigaciones operativas para el resto del vuelo», escribió la agencia espacial.

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Está previsto que Starliner se desprenda de la estación espacial en órbita a más tardar el 18 de junio. La prueba de vuelo tripulado es parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA y está destinada a transportar tripulación y carga hacia y desde la Estación Espacial Internacional (ISS). 4.300 millones de dólares Contratación con la agencia espacial. El otro socio comercial de la NASA, SpaceX, ha enviado hasta ahora ocho tripulaciones a la estación espacial.

El objetivo del primer vuelo tripulado de la nave espacial era realizar vuelos regulares a la Estación Espacial Internacional, pero la NASA puede requerir que el Starliner se someta a algunas reparaciones antes de que se apruebe la cápsula para su funcionamiento normal.

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