El aumento de las facturas de servicios públicos genera temores en Europa y aumenta los temores sobre el invierno

MADRID – Los precios al por mayor del gas y la electricidad se han disparado en toda Europa, lo que aumenta el potencial de aumentos en las facturas de servicios públicos, que ya son altos, y se suma al dolor para las personas que se han visto afectadas financieramente por la pandemia de coronavirus.

Los gobiernos están luchando por encontrar formas de reducir los costos para los consumidores, ya que la disminución de las reservas de gas natural es otro problema potencial, lo que expone al continente a más aumentos de precios y escasez potencial si el invierno se vuelve frío.

Neves Lille, que vive en un barrio obrero de Madrid, ya había visto subir su factura de la luz de 90-100 euros (106-118 dólares) cada dos meses hace dos años a 158 euros (187 dólares) en junio, según las últimas factura. La noticia de una subida histórica de los precios mayoristas y la polémica política al respecto es preocupante porque los precios medios ya han subido un 35% durante el último año.

Lille, de 63 años, gana 500 euros (590 dólares) al mes limpiando casas a tiempo parcial. Ella y la hija que vive con ella han dejado de comprar ropa, han reducido su contrato eléctrico al mínimo a los electrodomésticos, y cocinan, lavan y planchan sólo después de las 2 de la tarde o los fines de semana, cuando los precios son bajos.

“Es una pena, pero no tengo otra opción”, dijo. “Incluso si gano el doble de lo que gano, no creo que ninguna familia pueda pagar precios tan abusivos”.

En el Reino Unido, muchas personas verán un aumento en las facturas de gas y electricidad el próximo mes después de que el regulador de energía del país aprobó un aumento de tarifas del 12% para quienes no tienen contratos para fijar los precios. Funcionarios en Italia han advertido que los precios subirán un 40% para el trimestre que se facturará en octubre.

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Y en Alemania, los precios minoristas de la electricidad ya han alcanzado un récord de 30,4 centavos por kilovatio-hora, un 5,7% más que el año pasado, según el sitio web de comparación Verivox. Esto equivale a € 1.064 ($ 1252) por año para una familia típica. Y los precios pueden seguir subiendo porque pueden pasar meses hasta que los precios al por mayor se reflejen en las facturas de la vivienda.

Los analistas de energía dicen que hay múltiples razones para el aumento de precios, incluido el escaso suministro de gas natural utilizado para generar electricidad, los altos costos de permisos de CO2 como parte de la lucha de Europa contra el cambio climático y, en algunos casos, el suministro limitado de energía eólica. Los precios del gas natural son más bajos en Estados Unidos, que produce el suyo, mientras que Europa tiene que depender de las importaciones.

Para mitigar los aumentos, el gobierno liderado por los socialistas de España eliminó un impuesto del 7% sobre la generación de energía que se estaba transfiriendo a los consumidores, redujo una tarifa de energía separada para los consumidores al 0,5% desde el 5,1% e introdujo un impuesto sobre las ganancias inesperadas en los servicios públicos. Italia está utilizando el dinero de los permisos de emisiones para reducir las facturas. Francia envía un “cheque energético” de 100 € a quienes ya reciben subvenciones para pagar la factura de sus servicios.

El ministro de medio ambiente de transición de Italia, Roberto Cingolani, dijo que el gobierno estaba tomando medidas para mitigar los costos de las “condiciones internacionales” y “para garantizar que la transición hacia una energía más sostenible no penalice a las familias”.

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Los analistas de S&P Global Platts dicen que los precios de la electricidad han subido debido a la fuerte demanda de lugares como centros de datos y automóviles eléctricos, pero sobre todo por el mayor precio del gas natural utilizado en las centrales eléctricas. La exposición de las empresas de servicios públicos a los precios del gas natural ha aumentado a medida que se cierran las plantas de carbón de alto nivel de emisiones, mientras que las empresas de servicios públicos enfrentan costos más altos por las primas de carbono requeridas por el sistema de comercio de emisiones de la UE, que tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los precios del gas natural se dispararon a un récord de más de 72 € por megavatio-hora en el mercado TTF en Europa. Los factores que impulsan los precios al alza son la fuerte demanda en Asia y un alejamiento de vincular los precios al petróleo crudo, lo que expone más a Europa a la volatilidad del mercado.

Un signo de interrogación es el gasoducto Nord Stream 2 recién terminado, que transportará gas desde Gazprom de Rusia a Europa Occidental. Los reguladores alemanes y de la Unión Europea pueden tardar meses en completar la aprobación regulatoria. “Dado el estrecho mercado de gas de la UE y las subidas de precios que prevalecen, esperamos que las decisiones no se tomen todo el tiempo asignado”, dice Trevor Sikorsky de UniCredit.

El estrecho mercado del gas puede arder más si hay un invierno inusualmente frío. Esto se debe a que los distribuidores europeos no rellenaron las reservas agotadas durante el invierno pasado como solían hacer en los meses de verano. En marzo de 2018, cuando una congelación retrasada denominada “La Bestia del Este” golpeó a Europa, los usuarios industriales del Reino Unido recibieron avisos de riesgo de interrupción, aunque no fue así.

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¿Puede Europa quedarse sin gasolina? “La respuesta corta es sí, eso es un riesgo real”, dijo James Hoekstep, director de análisis de gas para Europa, Oriente Medio y África en S&P Global Platts. “Las existencias de almacenamiento están en un mínimo histórico y actualmente no hay capacidad de suministro de repuesto que se pueda exportar a cualquier parte del mundo”. La respuesta más larga, dijo, es que “es difícil predecir cómo sucederá esto”, dado que Europa nunca se ha quedado sin gas en dos décadas con su sistema de distribución actual.

Incluso si el peor de los casos no se materializa, grandes aumentos en el gasto energético afectarán a los hogares más pobres. La pobreza energética, el porcentaje de personas que dicen que no pueden mantener sus hogares adecuadamente calientes, es del 30% en Bulgaria, el 18% en Grecia y el 11% en Italia.

El zar del clima de la Unión Europea dijo esta semana que el bloque de 27 naciones debe garantizar que los más vulnerables no paguen el precio más alto para pasar a una potencia más ecológica, y prometió medidas para garantizar la distribución equitativa de la carga en toda la sociedad.

dijo Frans Timmermans, vicepresidente de la Comisión Europea responsable de cuestiones climáticas.

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McHugh informó desde Frankfurt, Alemania. Los escritores de Associated Press Colin Barry en Milán, Sylvie Corbett en París y Danica Kirka en Londres contribuyeron

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