El asteroide Ryugu revela antiguos granos de polvo de estrellas más antiguos que el sistema solar: ScienceAlert

pequeños fragmentos de rocas repetir De asteroide En la órbita solar cercana a la Tierra es muy antigua, es anterior al sistema solar.

Nuevo análisis de muestras de asteroide Ryugu Reveló la presencia de granos minerales forjados en emanaciones o explosiones de estrellas antiguas antes de que se formara nuestro sol.

Como se identificó en investigaciones anteriores, estos granos presolares revelan que Ryugu se parece mucho a una clase de meteoritos conocidos como condritas de carbono de tipo Ivuna (CI). Sin embargo, la presencia de algunos granos quebradizos sugiere que partes de Ryugu pueden no haber cambiado desde que se formó el asteroide.

«Las muestras devueltas del asteroide Ryugu por la nave espacial Hayabusa2 contienen granos de polvo estelar anteriores al Sol. Su abundancia y composición son similares al material presolar que se encuentra en las condritas de CI. Por lo tanto, nuestros resultados proporcionan evidencia adicional de que el asteroide Ryugu está estrechamente relacionado con CI condritas Investigadores escribir en su papel.

«Sin embargo, pequeñas áreas de Ryugu han escapado a los cambios a gran escala y han permitido su conservación».

La preservación de las proporciones isotópicas en los granos presolares los hace muy valiosos como instantáneas de los procesos que ocurren en estrellas distantes; Como tal, es un registro directo de esas estrellas y su química. Se pueden utilizar para comprender los procesos evolutivos de estrellas distintas del Sol, así como las rocas del Sistema Solar con las que están asociadas.

Los granos presolares también son increíblemente raros. Se encuentran comúnmente en las condritas carbonáceas, que constituyen un pequeño porcentaje de todos los meteoritos que caen a la Tierra. Además, se encontró que solo alrededor del 5 por ciento de las condritas carbonáceas contenían granos preárticos. El más antiguo hasta ahora está entre 5 y 7 mil millones de añosEn comparación con la edad del Sol, que es de 4.600 millones de años.

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Dos estudios previos identificaron algunos granos previos a la inclusión en el material de Ryugu. Ahora, un equipo internacional masivo dirigido por el químico cósmico Jens Baruch de la Institución Carnegie de Washington ha realizado una búsqueda exhaustiva y ha encontrado 57 granos con proporciones isotópicas presolares.

El equipo comparó estos granos con los granos que se encuentran en los meteoritos y descubrió que la composición de Ryugu es muy similar a la de las condritas CI. Estas son una rara subespecie de condritas carbonáceas, con la composición química más similar a la del Sol que se ve en los meteoritos y grandes cantidades de agua.

Los minerales de las muestras de Ryugu indican que ocurrieron cambios de agua a gran escala durante las interacciones agua-roca en el cuerpo principal de Ryugu. Y ahí es donde las cosas se ponen interesantes, porque al menos uno de los granos que descubrió el equipo es el silicato presolar. Debido a que el silicato se destruye fácilmente durante el cambio acuoso, este resultado fue «particularmente inesperado», dijeron los investigadores. Decir.

Por lo tanto, es probable que el silicato presolar se limitara a fragmentos o grupos de roca relativamente raros que son menos variables que la matriz general de Ryugu, que consiste en minerales sin agua. Como resultado, estos grumos pueden conservar granos finos que de otro modo no habrían sobrevivido.

Los investigadores dicen que impactos similares sin agua en otros meteoritos de CI, incluido Ivuna, que dio nombre a la capa, que aún no se han analizado podrían revelar otros granos presolares sensibles.

«La presencia o ausencia de material presolar en estos bloques proporcionaría pistas importantes sobre su origen y su historial de procesamiento secundario». escriben en sus papeles.

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Mientras tanto, «las búsquedas periódicas de granos presolares en todas las rocas pedregosas de Ryugu proporcionarán un conjunto de datos representativo de la abundancia y las propiedades de los granos presolares en el asteroide Ryugu y extraerán la máxima cantidad de información científica de estas preciosas muestras».

La búsqueda fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.

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