Dream Wings: soy un magnate de la costa que ve una nueva vida para los aviones estrellados – gente

Evelyn Aka (AFP)

Songun, Costa de Marfil ●
domingo 24 abril 2022

2022-04-24
21:12

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“Este es el DC-10, y al lado tienes un Fokker 28, y hay un Boeing 737…”

Aziz Ali Al-Bahai muestra al visitante su gran amor: una colección vertiginosa de restos de aviones que quiere convertir en una atracción turística inusual.

Aviones de pasajeros en varias etapas de suave declive yacen en su propiedad en Songun, ubicada entre un bosque y un lago a unos 30 kilómetros (20 millas) de la capital económica de Costa de Marfil, Abiyán.

Pero a Alibhai, un amistoso hombre de negocios de unos 70 años, no le gusta que se describa el sitio como un «cementerio».

Para él, los antiguos Heaven Giants merecían respeto y también generaban ganancias potenciales.

A raíz de la crisis postelectoral de 2010-2011 que mató a unas 3.000 personas en Costa de Marfil, el empresario procedió a comprar aviones que quedaron abandonados en el aeropuerto de Abiyán.

«Me costó un ojo de la cara, pero estaba súper emocionado», dice, prefiriendo «no recordar» el precio.

Once aviones abandonados han sido trasladados al amplio sitio de su empresa de alquiler de maquinaria de construcción; también alberga las instalaciones de la Academia de Marfil, un club de fútbol de tercer nivel dirigido por Alipay.

Ocho de los aviones se alinean en un helipuerto de 800 metros que conduce al tranquilo lago.

Señaló que “algunos aviones tuvieron que ser cortados en dos o tres tramos para poder transportarlos sin bloquear completamente la carretera”.

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«Reciclaje»

Nacido en Dar es Salaam, en la costa del Océano Índico de Tanzania, a principios de la década de 1950, Aziz Ali al-Bahai llegó a Costa de Marfil, al otro lado del continente, en 1968. Nunca se fue.

Hoy, quiere darle al avión desechado una segunda oportunidad de vida, una pasión que comparte con los visitantes curiosos.

«Me gustaría convertirlos en salas de reuniones, un restaurante y, ¿por qué no?, habitaciones de lujo», dijo a la AFP.

“Podemos modificarlo fácilmente: las cabañas tienen aislamiento y con un poco de aire acondicionado pueden funcionar muy bien”, dijo.

La lluvia, el polvo y la luz del sol han despojado gran parte de la pintura original del avión y, en los portaequipajes del DC-10, algunos pájaros han construido sus nidos.

Las inscripciones en alfabeto griego indican que el avión era propiedad de una empresa llamada Electra Airlines.

Dentro de este automóvil fabricado en Estados Unidos, la cabina parece congelada a principios de la década de 2000, con una gruesa capa de polvo que cubre los botones e interruptores.

Además, el Antonov An-12, que ha sido un pilar en la antigua Unión Soviética como transporte militar y de carga durante casi tres décadas, todavía está dividido en dos partes, junto a un campo de fútbol.

Alibhai imagina un balcón que conecta las dos secciones gigantes, donde los visitantes pueden tomar una copa.

Los asientos han sido despojados de la mayoría de los aviones y hoy acomodan a los espectadores en las gradas de los terrenos de la Academia de Marfil. Algunos de los asientos de primera clase se utilizan en el balcón de Alibhai, invitando a los visitantes a tomar un cóctel.

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“Estamos muy especializados en el reciclaje”, se rió Alipay, enumerando objetos hechos con objetos recuperados en las instalaciones de su casa, como cabañas construidas con chasis de camión y escaleras hechas con partes de excavadoras.

Él tiene otras ambiciones para su avión.

Sueña con «mostrar componentes de aviones en un museo, mostrar las partes más avanzadas de los aviones; esto también es algo que me gustaría hacer».


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