Dragonfly de la NASA aterrizará en dunas de arena y hielo roto en la luna Titán de Saturno

Dragonfly de la NASA está programado para llegar a la región del cráter de seda en la luna Titán de Saturno en 2034. Los científicos han descrito el paisaje de esta región mediante el análisis de imágenes de radar de la región adquiridas por la nave espacial Cassini durante 13 años de exploración del sistema de Saturno. En resumen, es una mezcla de dunas de arena y hielo rompiendo.

La NASA dice que Titán es un destino ideal para estudiar astrobiología, química prebiológica y el potencial de habitabilidad en un mundo extraterrestre. Esto se debe a que es un mundo oceánico dominado por agua y hielo con una química rica en carbono. La Luna tiene un océano subterráneo de agua líquida y lagos y ríos de metano en su superficie. Incluso hay metano y nubes de rayos, junto con una atmósfera que permite que Dragonfly vuele.

«Dragonfly, la primera máquina de vuelo para un científico en el sistema solar exterior, se adentra en un área científicamente fascinante», dijo Léa Bonnefoy, investigadora postdoctoral en la Universidad de Cornell, en un comunicado de prensa. Bonnefoy es coautor de Un estudio publicado en Revista de ciencia planetaria en agosto.

«Dragonfly aterrizará en una región ecuatorial seca de Titán, un mundo congelado y denso de hidrocarburos con una atmósfera. A veces llueve metano líquido, pero es más como un desierto en la Tierra, donde hay dunas de arena, algunas montañas pequeñas y un impacto cráter Las imágenes de radar que tenemos de Titán a través de Cassini tienen la mejor «Una resolución de unos 300 metros por píxel, aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol, ​​y solo hemos visto menos del 10% de la superficie a esta escala. Eso significa que es probable que haya muchos ríos pequeños y paisajes que no hemos podido ver».

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Según Cornell Chronicle, Bonnefoy y otros investigadores utilizaron imágenes de radar para mapear seis terrenos en el sitio, lo que les ayudó a caracterizar el paisaje y medir la altura del borde del cráter de Silk. Esto es importante porque conocer la forma del agujero es fundamental para garantizar que la libélula pueda explorar correctamente el área.

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