Dominio de la danza: la escuela de Montreal sigue produciendo deportistas olímpicos

BEIJING (AP) — Después de perderse el equipo de patinaje artístico de Estados Unidos hace cuatro años en Pyeongchang, Kaitlin Hawayak y Jean-Luc Baker tomaron una decisión brutalmente difícil pero cuidadosamente elaborada que esperaban que los llevara a los Juegos Olímpicos de Beijing.

Los bailarines de hielo estadounidenses rompieron con sus antiguos entrenadores, encabezados por el respetado coreógrafo Pasquale Camerlengo, y trasladaron su base de entrenamiento a Canadá. Allí, comenzaron a trabajar bajo la atenta mirada de la dos veces atleta olímpica Marie-France Dubreuil y su esposo, Patrice Lauzon, en la renombrada Academia de Hielo de Montreal.

De repente, Hawayak y Baker se vieron rodeadas de campeonas mundiales y medallistas olímpicas en una fábrica de bailarinas de hielo de élite, la escuela más dominante en el patinaje artístico, incluso más exitosa que la de la controvertida entrenadora rusa Eteri Tutberidze. Y obligó a Hawayk y Baker a llevar su oficio a un nivel que nunca antes creyeron posible.

También funcionó. Llegaron a los Juegos de Beijing, donde el dúo actuará cuando comience la competencia individual con el baile rítmico el sábado por la noche en el Capital Indoor Stadium.

¿Las malas noticias? La mayoría de sus compañeros de equipo absurdamente exitosos también estarán allí.

“Cuando pisamos el hielo por primera vez en Montreal”, explicó Hawayak, “estás allí para dar lo mejor de ti, pero también para ser un miembro de apoyo del equipo. Eso es lo que somos. Todos somos compañeros de equipo en nuestro campamento. Y hace que momentos como este sean aún más especiales para nosotros, sabiendo que podemos apoyarnos unos en otros cuando lleguemos a la competencia”.

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Claro, Hawayak y Baker representarán a su país ante todo este fin de semana. También lo harán Madison Hubbell y Zachary Donohue y el tercer dúo estadounidense, Madison Chock y Evan Bates, quienes entrenan en Montreal.

Pero también competirán por su escuela unida, que ha producido la asombrosa cantidad de 10 de los 23 equipos en los Juegos de Invierno, incluidos los favoritos para ganar el oro, Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron de Francia.

Hubbell y Donohue, que fueron cuartos en Pyeongchang, tienen la oportunidad de subir al podio después de ganar un par de medallas de plata mundiales y la final del Gran Premio en los últimos cuatro años. También Chock y Bates, que fueron octavos en los Juegos de Sochi de 2014 y novenos en Pyeongchang, pero recientemente destronaron a Hubbell y Donohue como campeones nacionales.

La competencia más grande fuera de la Academia de Hielo de Montreal parece ser la de los bailarines rusos Victoria Sinitsina y Nikita Katsalapov y el dúo canadiense de Piper Gillis y Paul Poirier, quienes entrenan con un entrenador diferente en Toronto.

“Tenemos nuestro objetivo de estar en ese podio olímpico. Creemos que somos más que capaces de lograr ese objetivo”, dijo Hubbell, “pero lo ves cada vez que sales a competir: tienes que cumplir ese día. Todavía tienes que actuar”.

Hubbell y Donohue y sus compañeros de equipo Chock y Bates ya tienen asegurada al menos una medalla de Beijing, aunque todavía esperan saber el color. Ayudaron a EE. UU. a reclamar la plata en la competencia por equipos, pero podría ascender a oro si los ganadores rusos son despojados por una infracción de dopaje..

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El patinador nacido en Montana, Tim Koleto, y su esposa y socia, Misato Komatsubara, también podrían ascender de bronce a plata para Japón. Y como puedes suponer, Koleto y Komatsubara también entrenan en la Ice Academy de Montreal.

Como para llevar a casa el sabor internacional fomentado allí, Dubreuil y Lauzon también tienen compitiendo en Beijing el equipo chino de Wang Shiyue y Liu Xinyu; el dúo español de Olivia Smart y Adrian Diaz; la pareja canadiense de Nikolaj Sorensen y Laurence Fournier Beaudry; y los patinadores británicos Lewis Gibson y Lilah Fear.

En otras palabras, Dubreuil y Lauzon estarán ocupados durante los próximos días.

“El patinaje es un deporte bastante especializado y todos conocen a todos”, dijo Hawayak, “pero hay algo colectivo y universal por lo que todos pasamos juntos, ya sea entrenando, compitiendo. Creo que nos amplía a todos tener la oportunidad de tener personas en las que apoyarse a través de la experiencia, y en particular la Academia de Hielo de Montreal: fomentan un entorno tan fuerte que se basa en la base de personas que dejan sus egos en la puerta de la pista.»

Dubreuil y Lauzon están acostumbrados a ser el centro de atención del éxito. Entrenaron a los bailarines canadienses Tessa Virtue y Scott Moir a la segunda de sus dos medallas de oro olímpicas individuales con una puntuación récord en los Juegos de Pyeongchang..

Pero la gran cantidad de patinadores de élite y el nivel de talento que Dubreuil y Lauzon están vigilando en Montreal solo ha crecido en los años intermedios. Solo considere el evento de alto nivel del Trofeo NHK en Japón, cuando Papadakis y Cizeron rompieron récords mundiales de baile rítmico, baile libre y puntaje total.

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Las marcas astronómicas siguen en pie tres años después, aunque a nadie le sorprendería verlas finalmente caer en Beijing.

Si lo hacen, hay una buena posibilidad de que Dubreuil y Lauzon hayan tenido algo que ver.

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