Después de que Sri Lanka derrocó al presidente, la crisis económica aún podría generar disturbios

Suspensión

COLOMBO, Sri Lanka – Cuando los manifestantes persiguieron este mes al presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, su gobierno se convirtió en el primero del mundo en ser derrocado masivamente. El doble golpe de la pandemia y las consecuencias económicas de la invasión rusa de Ucrania.

La elección de su sucesor, Ranil Wickremesinghe, por parte del Parlamento esta semana hace poco por sí sola para aliviar el malestar económico que ha llevado a decenas de miles de habitantes de Sri Lanka a las calles de todo el país.

Wickremesinghe, seis veces ex primer ministro, hereda una nación en bancarrota con una economía colapsada Ahora se enfrenta a una tarea abrumadora. País retrasado sobre su deuda externa de $51 mil millones en mayo. Las filas de combustible se extienden por millas a lo largo de las calles de Colombo, la alta inflación de los alimentos ha llevado a la gente a la pobreza y la moneda del país se ha depreciado considerablemente.

muchos economistas Decimos que el próximo paso para Sri Lanka es el paquete de rescate del FMI que se ha estado discutiendo durante semanas. en declaración Al final de una visita a Colombo en junio, la delegación del FMI dijo que los objetivos del programa de apoyo serían «restaurar la estabilidad macroeconómica y la sostenibilidad de la deuda» mientras se implementan reformas y se protege a las personas más pobres.

Sri Lanka elige a una figura corporativa como presidente y corre el riesgo de generar más turbulencias

Ahora, el mundo mira a Sri Lanka como una advertencia. Kristalina Georgieva, directora gerente del Fondo Monetario Internacional en la cumbre del G-20 de este mes, emitió una crisis terrible Pronóstico del clima. Los países con altos niveles de deuda y un espacio político limitado enfrentarán presiones adicionales. No mires más allá de Sri Lanka como una señal de advertencia».

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Sri Lanka, que alguna vez se consideró una historia de éxito con altos niveles de educación y nivel de vida, ahora puede ser el primero de un grupo de países en desarrollo que enfrentará inestabilidad política.

Dan Chamorro, socio de la consultora Control Risks, dijo que países que van desde Pakistán hasta Egipto y Kazajstán se tambaleaban bajo una «tormenta perfecta» de perturbaciones económicas causadas por la pandemia y muchas otras conmociones este año.

“Tienes una combinación de las secuelas de la pandemia, el aumento de los precios de las materias primas debido a la guerra en Ucrania, los problemas climáticos y, en particular, la inestabilidad política subyacente y la mala gestión”, dijo Chamorro. Pero algunos gobiernos han capeado la pandemia mejor que Sri Lanka.

“Simplemente muestra cómo la mala gestión y la corrupción absoluta pueden descarrilar lo que podría ser un país rico”, dijo.

En primer lugar, la pandemia de coronavirus ha devastado el sector turístico de Sri Lanka, la tercera fuente más alta de reservas de divisas del país, que ya se había desacelerado después de los atentados de Pascua de 2019. De $ 4.38 mil millones en 2018, las ganancias del turismo cayeron a $ 500 millones dos años después del inicio del año. pandemia.

La prohibición del gobierno de los fertilizantes químicos para impulsar la agricultura orgánica, que se impuso de la noche a la mañana, ha aplastado la producción agrícola. Los generosos recortes de impuestos promulgados por el gobierno de Rajapaksa le costaron al gobierno $ 2.22 mil millones anualmente.

La guerra en Ucrania asestó un golpe fatal al país con el aumento de los precios del combustible y los alimentos a nivel mundial. Entre febrero y mayo, el costo de las importaciones de combustible en Sri Lanka aumentó más del 38% en comparación con el mismo período del año pasado.

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Más allá de Ucrania, Sri Lanka es el epicentro de la crisis mundial

Incluso con el FMI dispuesto a ayudar, el trabajo de Sri Lanka se ha estancado.

Ankur Shukla, economista del sur de Asia en Bloomberg Economics, dijo que el FMI está siguiendo un plan para reestructurar la deuda del país y que las conversaciones con una variedad de acreedores, desde China hasta el Banco Mundial, llevarán tiempo.

“Hay grandes posibilidades de que aunque haya un acuerdo [with IMF] Puede suceder este año, la ayuda probablemente no llegará este año. «Hay mucha incertidumbre».

Y para sus necesidades inmediatas, el país tiene una gran necesidad de financiación.

“Los recursos externos líquidos disponibles para el banco central son casi inexistentes”, dijo Nandalal Weerasinghe, gobernador del Banco Central de Sri Lanka. CNN esta semana. Explicó que se han utilizado todos los recursos de divisas disponibles para importar gas y agregó que el país tiene asegurado el suministro de combustible para las próximas semanas.

La crisis energética junto con el aumento de los precios de los alimentos ha llevado a millones de personas a reducir el consumo de alimentos. precios de comida 80% más alto Desde el año pasado, muestran los datos del banco central.

Colin Hendricks, miembro principal del Instituto Peterson de Economía Internacional, dijo que si bien Sri Lanka no es el único país que ha experimentado protestas por las dificultades económicas, la escala y el impacto de su levantamiento han sido asombrosos.

“Las crisis de los precios de los combustibles y los alimentos están golpeando en un momento en que la paciencia pública con muchos gobiernos es prácticamente inexistente a raíz de la pandemia mundial”, dijo Hendricks. «Los pedidos de alivio llegan en un momento en que los mercados crediticios mundiales se están ajustando, cerrando el espacio fiscal para que estos gobiernos aborden el dolor a través de subsidios o intervenciones más específicas», agregó.

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Un país en dolor: las voces de los habitantes de Sri Lanka reflejan sus tiempos desesperados

Las dificultades económicas del país llevaron a una crisis política que a su vez exacerbó los problemas económicos. Pero incluso después de que la selección de Wickremesinghe como presidente terminara con el vacío de liderazgo, se lo considera una figura impopular en el establecimiento y es probable que socave la estabilidad política.

Como aliado de Rajapaksa, el mayor desafío de Wickremesinghe es confrontar a los manifestantes que han prometido continuar con su agitación. Argumentan que el Parlamento socavó la democracia del país al elegir un presidente que no fue elegido para un escaño parlamentario.

Tras las manifestaciones populares en las que los manifestantes ocuparon edificios gubernamentales clave y las casas del presidente y el primer ministro, Rajapaksa huyó del país, primero a las Maldivas y luego a Singapur.

Horas después de que Wickremesinghe prestara juramento el jueves, la policía y las fuerzas militares rodearon el lugar de la protesta y tomaron el control de la oficina presidencial en una redada antes del amanecer. Testigos dijeron que las fuerzas de seguridad atacaron a los manifestantes con porras y demolieron tiendas de campaña, hiriendo a muchos.

Los manifestantes, que habían acampado durante más de 100 días, calificaron el comportamiento del presidente de «antidemocrático».

Grupos de derechos humanos y otros han condenado la represión.

El exdiplomático y académico Dayan Jayatilika dijo que el comportamiento «imprudente» del presidente había exacerbado una situación ya precaria. «El uso innecesario de la fuerza militar ha hecho imposible la estabilidad política, que el FMI y otros han dicho que es necesaria para la reforma económica», dijo.

Tanto Hafeel Faris en Colombo como Jerry Sheh en Delhi contribuyeron.

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