Después de 25 años, la vacunación contra la varicela es un éxito rotundo en los Estados Unidos de América

La varicela, llamada varicela por los estudiosos, es una enfermedad infantil anteriormente omnipresente que produce una erupción vesicular característica de diversos grados y gravedad. En los primeros días, la varicela afectaba a casi todos los niños. Sin embargo, la incidencia de esta afección disminuyó drásticamente después de la introducción de las vacunas contra la varicela zoster.

estancia: 25 años de vacunación contra la varicela en Estados Unidos. Haber de imagen: Alisusha/Shutterstock

La enfermedad es causada por el virus varicela-zoster (VZV), un virus del herpes alfa. Después de causar varicela de gravedad variable durante el ataque inicial, el virus hiberna en los ganglios sensoriales y puede persistir de por vida. El compromiso inmunológico puede hacer que el virus se reactive, causando culebrilla (comúnmente conocida como culebrilla).

una introducción

La varicela es una afección benigna y autocurativa en la mayoría de los casos de niños e incluso entre la mayoría de los adultos. Sin embargo, una pequeña minoría puede desarrollar complicaciones graves y algunos pueden morir. La varicela que complica el embarazo a veces puede provocar defectos de nacimiento, con signos de varicela congénita que aparecen en aproximadamente uno de cada 2000 bebés vivos nacidos de esas mujeres.

En la década de 1960, se desarrolló un protocolo eficaz para tratar la leucemia, que incluía esteroides sistémicos, quimioterapia y radioterapia. Si bien estos medicamentos aumentaron significativamente la supervivencia, también pusieron a los pacientes pediátricos en mayor riesgo de desarrollar varicela grave y, a veces, fatal, lo que refleja su asociación con estados inmunocomprometidos.

Lo que durante mucho tiempo se consideró un clima relativamente templado en la infancia ahora se reconoce como una enfermedad grave y potencialmente mortal en huéspedes susceptibles a la inmunodeficiencia.. «

Por lo tanto, los anticuerpos de inmunoglobulina VZ se han comenzado a usar para proteger a los niños en riesgo. Este enfoque ha demostrado ser muy eficaz cuando se toma dentro de las 96 horas posteriores a la exposición y para pacientes con antecedentes de exposición directa al virus.

La primera vacuna viva contra la varicela

En 1974, el Dr. Michiaki Takahashi desarrolló una vacuna viva atenuada contra el virus de la varicela. La noticia fue recibida con escepticismo, principalmente por el riesgo potencial de reactivación del virus de la vacuna y el herpes zóster en un momento posterior.

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Los científicos también se han mostrado escépticos sobre la eficacia a largo plazo de la protección posterior a la vacunación en los niños. «En teoría, los niños vacunados pueden perder la inmunidad al VZV y desarrollar varicela en adultos cuando la varicela es más grave o puede complicar el embarazo.. «

La urgencia que representa la varicela severa y/o fatal en niños con leucemia ha llevado a una evaluación seria de la vacuna LAV, demostrando su seguridad, tolerabilidad y alta eficacia en niños y adultos sanos, así como en niños con riesgo de leucemia y nefróticos. síndrome.

Sorprendentemente, esta fue la primera y única vacuna contra el virus del herpes desarrollada hasta el momento. Los resultados fueron presentados por el Dr. Takahashi en una reunión de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU. en 1979. El resultado fue una recomendación para realizar más estudios sobre una vacuna contra la varicela en el país.

Estudios tempranos de la vacuna contra la varicela

Una evaluación rigurosa realizada por el Grupo de Estudio Colaborativo de la Vacuna contra la Varicela durante cinco años demostró la seguridad de LAV en niños con leucemia cuando se administra durante la remisión. Los estudios serológicos mostraron que se desarrollaron anticuerpos protectores después de la vacunación y que los niños vacunados expuestos a hermanos con la enfermedad permanecieron saludables en el 85% de los casos. Además, ninguno de los más de 500 vacunados mostró signos de culebrilla.

Con estos datos, el estudio de la vacuna se amplió para incluir también a niños sanos, en los Estados Unidos y Europa, durante la década de 1980. Además, había una motivación adicional para proteger a los niños de la varicela porque se controlaron otras enfermedades prevenibles con vacunas, como el sarampión, la difteria o la poliomielitis.

En la década de 1990, varios estudios mostraron que la varicela tenía una alta tasa de ataques secundarios, infectando del 60 % al 100 % de los contactos domésticos susceptibles. Alrededor de cuatro millones de casos, o alrededor de 15 casos por cada 1000 habitantes, ocurrieron anualmente, y casi todos los adultos jóvenes se vieron afectados durante los años preescolares.

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La serología mostró que el 86% de los niños de 6 a 11 años eran seropositivos, y esto aumentó al 99% de las personas menores de 30 años.

De los cuatro millones de casos, 13.500 fueron hospitalizados anualmente, a razón de 5/100.000 habitantes de 1988 a 1999. Más del 90% de los casos fueron en niños, pero dos de cada tres fueron hospitalizados y la mitad fallecieron.

Durante los cinco años de 1990 a 1994, la varicela figuraba entre las causas de muerte en aproximadamente 150 certificados de defunción anuales, lo que representaba unas seis muertes por cada diez millones de habitantes. La varicela congénita representó 44 casos por año.

El primer programa de vacunación contra la varicela

La vacuna contra la varicela se introdujo en el programa de inmunización de rutina en 1995. Tanto la Academia Estadounidense de Pediatría (1995) como el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (1996) recomendaron una dosis única entre los 12 y los 18 meses de edad, y los niños no vacunados recibieron dosis compensatorias. antes de eso. Tienen 13 años. También se vacunaron con dos dosis los adultos de alto riesgo, es decir, aquellos con antecedentes de contacto con familiares o personal sanitario infectado, sin antecedentes de vacunación o infección previa.

Los resultados se vieron rápidamente, con una cobertura del 85% entre los bebés de 19 a 35 meses de edad en 2003. Se informó que esta amplia cobertura de vacunas era segura y efectiva con una efectividad promedio del 97% contra la enfermedad moderada a grave y del 82% contra la varicela. Cualquier gravedad después de una sola dosis de la vacuna.

Sin embargo, esto no puede romper la cadena de transmisión en las escuelas y otros lugares donde los niños tienen altas tasas de contacto entre ellos. Los casos de varicela llegaron de 2003 a 2006, aunque ocurrieron brotes más pequeños en comparación con los años previos a la vacunación.

Estos continúan sobrecargando los gastos de salud de los departamentos de salud locales y estatales e interrumpen la inscripción escolar y el empleo. La mayoría de los casos fueron casos infiltrativos con menos de 50 lesiones, y unos pocos fueron vesiculares, lo que dificulta el diagnóstico de los casos. Como resultado, las pruebas de laboratorio se están volviendo más comunes.

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programa de dos dosis

Esto condujo a un nuevo cambio de política en 2007, con dos dosis recomendadas a los 12-15 meses ya los 4-6 años de edad. Los niños que recibieron sólo una dosis recibieron dosis de compensación. La segunda dosis se incorporó más tarde a la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) administrada al mismo tiempo.

La segunda dosis provocó una mayor disminución de casos, especialmente entre niños de 4 a 6 años, hospitalizaciones y muertes, con una disminución de los brotes locales. También se ha mejorado la protección indirecta. Se evaluó la inmunidad de las mujeres en edad fértil y se vacunaron después del parto si era necesario.

conclusión

Así, la incidencia global de la enfermedad fue del 97% en todos los grupos de edad, mientras que los casos entre los mayores de 20 años (nacidos en el programa de vacunación) se redujeron en un 99%. La enfermedad aguda es rara en este grupo de edad.

En segundo lugar, la incidencia de culebrilla entre niños sanos e inmunocomprometidos disminuyó en un 80 % después de la vacunación. «Es importante destacar que no se observó un aumento de HZ entre los adultos atribuible al programa de vacunación contra la varicela.. «

Desde 1995, el programa de vacunación contra la varicela de EE. UU. ha evitado más de 91 millones de casos de varicela, 238 000 hospitalizaciones y casi 2000 muertes, con un impresionante retorno de la inversión con un ahorro comunitario neto de más de 23 mil millones de dólares. «

El programa en curso incluye la vigilancia y el seguimiento de enfermedades en la población de los EE. UU., así como la cobertura y la eficacia de las vacunas, el seguimiento de la seguridad y las cuestiones relativas a los costos. Se basa en los esfuerzos del personal de salud pública, médicos, farmacéuticos y enfermeras, junto con epidemiólogos e investigadores. Los estudios continúan desarrollando mejores ensayos para diagnosticar y cuantificar la inmunogenicidad de los ligandos.

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