¿Desplazará Europa la actividad agrícola al norte de África? |

París, Francia / Túnez, Túnez-

En el norte y oeste de Europa, los productores de hortalizas están considerando detener sus actividades debido al golpe financiero de la crisis energética de Europa, que amenaza aún más el suministro de alimentos.

Algunos se ven trasladando su actividad al norte de África o importando productos alimenticios del sur del Mediterráneo como solución. Pero los expertos en el Magreb se muestran escépticos de que los europeos encuentren lo que necesitan en el norte de África por una serie de razones económicas y ambientales.

predicamento europeo

En Europa, el aumento de los precios de la energía y el gas afectará a los cultivos que se cultivan durante el invierno en invernaderos con calefacción, como tomates, pimientos y pepinos, junto con los que deben almacenarse en cámaras frigoríficas, como manzanas, cebollas y escarolas.

Los dientes de león son especialmente sedientos de energía. Después de que los bulbos se cosechan en el otoño, se almacenan bajo cero y luego se vuelven a plantar en contenedores con control de temperatura para permitir la producción durante todo el año.

Emmanuel Lefevre es un agricultor que produce miles de toneladas de dientes de león al año en su granja en el norte de Francia, pero este año podría abandonar su cultivo debido a los agobiantes costos de energía necesarios para congelar las cebollas cosechadas.

«Realmente nos preguntamos si vamos a cosechar lo que hay en los campos este invierno», dijo Lefebvre a Reuters en el sitio donde se empaquetan los dientes de león.

Los agricultores europeos advierten escasez. El impacto esperado en la producción y el aumento de los precios significa que los supermercados pueden pasar a obtener más productos de países más cálidos como Marruecos, Túnez y Egipto. Turquía es otra posibilidad.

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Esto presupone que los países del norte de África tienen un excedente de producción para la exportación, lo que no es del todo el caso en lugares como Túnez, donde la escasez de alimentos era evidente y el suministro del mercado estaba interrumpido.

Sin embargo, los países del Magreb aún pueden atraer ingresos en divisas fuertes de las exportaciones de alimentos. Sin embargo, esto puede aumentar la presión sobre los consumidores domésticos y correr el riesgo de provocar disturbios sociales.

Otro factor que complica las cosas es que las exportaciones agrícolas aún no se han convertido en parte de los acuerdos comerciales de la UE con el norte de África.

Los países del Magreb, especialmente Túnez, pueden solicitar una revisión de los acuerdos existentes que no incluyen productos agrícolas.

“Los tunecinos llevan años intentando llegar a un acuerdo sobre agricultura y servicios sin resultado debido al proteccionismo perseguido por la Unión Europea”, dijo un economista tunecino a Arab Weekly. “El marco apropiado debe definirse primero”.

Los agricultores dijeron que el aumento de los precios de la gasolina es el mayor costo que enfrentan los productores de vegetales en los invernaderos. Mientras tanto, dos agricultores franceses que están renovando sus contratos de electricidad para 2023 dicen que sus precios son más de diez veces los de 2021.

«En las próximas semanas haré planes para la temporada, pero no sé qué hacer», dijo Benjamin Simonnot de Vos, que cultiva pepinos, tomates y fresas al sur de París.

«Si sigue así, no tiene sentido comenzar otro año. No es sostenible».

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