Descubriendo las primeras embarcaciones neolíticas en el Mediterráneo

Durante más de 7.000 años, la gente ha navegado por el Mediterráneo utilizando embarcaciones tecnológicamente avanzadas, según un estudio publicado el 20 de marzo de 2024 en la revista de acceso abierto PLOS ONE realizado por Juan F. Gibaja del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España en Barcelona y colegas.

Muchas de las civilizaciones más importantes de Europa surgieron en las costas del Mediterráneo. Durante el Neolítico, las sociedades claramente viajaban y comerciaban a través del agua, como lo demuestran las embarcaciones en el registro arqueológico y la presencia de asentamientos en costas e islas. En este estudio, Gibaja y sus colegas brindan nuevos conocimientos sobre la historia de la tecnología marítima analizando canoas en el pueblo neolítico junto al lago de La Marmota, cerca de Roma, Italia.

Las excavaciones en este sitio encontraron cinco canoas construidas a partir de árboles ahuecados (canoas) que datan de entre 5700 y 5100 a.C. El análisis de estos barcos revela que fueron construidos con cuatro tipos diferentes de madera, lo cual es inusual en sitios similares, y que utilizaron técnicas de construcción avanzadas, como el refuerzo transversal. La canoa también está asociada con tres objetos de madera en forma de T, cada uno con una serie de agujeros que probablemente se usaban para sujetar cuerdas a velas u otros artículos marinos. Estas características, combinadas con experimentos de reconstrucción previos, indican que estos barcos estaban en condiciones de navegar, una conclusión respaldada por la presencia de herramientas de piedra asociadas con islas cercanas en el sitio.

Los autores describen estas canoas como ejemplos excepcionales de embarcaciones prehistóricas cuya construcción requirió una comprensión detallada del diseño estructural y las propiedades de la madera, así como una mano de obra especializada y bien organizada. Las similitudes entre estas canoas y las tecnologías marinas más nuevas respaldan la idea de que muchos de los principales avances en la navegación se produjeron durante el Neolítico temprano. Los autores sugieren que puede haber más barcos conservados cerca de La Marmota, una posible vía para futuras investigaciones.

Los autores añaden: «La datación directa de las canoas neolíticas de La Marmota revela que son las más antiguas del Mediterráneo, proporcionando conocimientos invaluables sobre la navegación neolítica. Este estudio revela la asombrosa sofisticación tecnológica de las primeras sociedades agrícolas y pastoriles, y destaca «Destacando su carpintería». habilidades y la historia de la construcción naval compleja.»

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