Descubre una estrella con el período orbital más corto alrededor del agujero negro

Investigadores de la Universidad de Colonia y la Universidad de Masaryk en Brno (República Checa) han descubierto la estrella más rápida conocida, que orbita un agujero negro en un tiempo récord. La estrella S4716 orbita Sagitario A*, el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea, en cuatro años y alcanza una velocidad de unos 8000 kilómetros por segundo. S4716 se acerca al agujero negro en 100 AU (unidades astronómicas), una pequeña distancia según los estándares astronómicos. La Unión Africana corresponde a 149597870 kilómetros. El estudio fue publicado en The Astrophysical Journal.

Cerca del agujero negro en el centro de nuestra galaxia hay un denso cúmulo de estrellas. Este grupo, llamado grupo S, alberga más de cien estrellas que varían en brillo y masa. Las estrellas S se mueven especialmente rápido. «Uno de los miembros destacados, S2, se comporta como una persona grande sentada frente a ti en el cine: bloquea tu visión de lo que es importante», dijo el Dr. Florian Bisker, autor principal del nuevo estudio. Entonces, S2 a menudo oscurece la vista del centro de nuestra galaxia. Sin embargo, en breves momentos podemos observar la circunferencia del agujero negro central.

Al refinar constantemente los métodos de análisis, junto con las observaciones que abarcan casi veinte años, el científico ha identificado sin duda una estrella que viaja alrededor del agujero negro supermasivo central en solo cuatro años. Un total de cinco telescopios observaron la estrella, y cuatro de estos cinco se combinaron en un gran telescopio para permitir observaciones más precisas y detalladas. «Tener una estrella en una órbita estable tan cerca y tan cerca de un agujero negro supermasivo fue completamente inesperado y representó el límite que se puede observar con los telescopios convencionales», dijo Bisker.

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Además, este descubrimiento arroja luz sobre el origen y la evolución de la órbita de las estrellas de rápido movimiento en el corazón de la Vía Láctea. «La órbita compacta de corto alcance de S4716 es muy desconcertante», dijo Michael Zajcic, astrofísico de la Universidad de Masaryk en Brno, que participó en el estudio. Las estrellas no pueden formarse fácilmente cerca de un agujero negro. S4716 tuvo que moverse hacia adentro, por ejemplo, acercándose a estrellas y otros objetos en el cúmulo S, lo que provocó que su órbita se redujera drásticamente.

Referencia:

  1. Florian Becker, Andreas Eckart, Michal Zajek, Silk Pritzen. Observando a S4716 – una estrella de 4 años alrededor de Sgr A*. Diario astrofísico, 2022; 933 (1): 49 DOI: 10,3847/1538-4357/ac752f
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