Desarrollo de software de escaneo CAD.

El usuario de MAGNET Office CAD, Cliff Stewart, ha estado usando el programa desde que lo llamó CivilDes en la década de 1980.

Confiable para topógrafos catastrales, topógrafos, ingenieros, arquitectos y diseñadores de diseño, el software de topografía asistida por computadora (CAD) se utiliza para crear y administrar planos o proyectos en formato digital.

El software disponible hoy en el mercado ha recorrido un largo camino desde los primeros años del software informático. En este artículo, veremos la evolución del software ahora conocido como MAGNET Office, que anteriormente se conocía como Civilcad y antes CivilDes. Ampliamente utilizado en Australia y Nueva Zelanda, el software continúa siendo desarrollado en Australia por los ingenieros de software de Topcon, trabajando junto con la red global de Topcon de aproximadamente 200 desarrolladores de software.

Cliff Stewart es un topógrafo de tierras y minas con más de 30 años de experiencia en proyectos de desarrollo territorial. Durante su carrera, también trabajó en 13 minas y tiene licencia en todos los aspectos de la prospección de minas subterráneas y a cielo abierto.

Como fundador y director general de Stewart Surveys, fundada en 1985 en Gunnedah, Nueva Gales del Sur, Cliff recuerda su primera compra de software de diseño asistido por ordenador (CAD) ese mismo año: CivilDes, que se lanzó alrededor de 1982 como un programa de reducción de niveles. .

¿Recuerdas los disquetes?

“La computadora venía con el software y casi no tenía memoria”, recuerda. «El software estaba en disquetes de 5,25 pulgadas. Cada vez que lo usabas tenías que poner un disquete con los archivos del programa y luego otro para almacenar tus datos porque la computadora tampoco podía almacenarlos», agregó. .

Los dibujos claros y multicolores a los que los topógrafos están acostumbrados hoy en día ciertamente no estaban disponibles en los primeros días.

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«No había mucho en términos de gráficos», dijo Cliff. “Se han calculado y planificado cerramientos, tramos largos, transversales, etc.”

Los recolectores de datos utilizados en el campo eran grandes y engorrosos. “Mi primer trazador fue una tableta A3. Solíamos armar planos A3 y realizar un seguimiento del resultado final”, dijo Cliff. “En 1986 compramos un trazador de lápiz Housten; solo contenía un lápiz y había que cambiarlo. ”Para obtener diferentes espesores.

CivilCAD versión 5 es un cambio radical en el software CAD

Entre 1985 y 1990, hubo algunos avances rápidos en la capacidad de memoria de las computadoras, con la capacidad de almacenar megabytes de datos. El desarrollador Peter Bloomfield cambió el nombre de CivilDes a CivilCAD en 1985. En 1996, Topcon Positioning Systems compró el software y contrató al equipo de desarrollo.

Cliff recuerda la quinta edición de CivilCAD como un cambio importante en la arquitectura del software. «La versión 5 era un programa muy bueno en ese momento y lo usamos en muchos trabajos importantes», dijo. «Tenía una nueva estructura de archivos en comparación con la versión 4 y estaba disponible en disquetes de 3,5 pulgadas».

Adam Burke, director de negocios geoespaciales de Aptella (anteriormente Position Partners), que vende y respalda software en Australia y Nueva Zelanda, recuerda los desafíos de atención al cliente en sus primeros días en la empresa.

“Me uní cuando enviábamos disquetes de 3,5 pulgadas”, dijo. “Solíamos tener que cortar esos disquetes a mano; Llevó mucho tiempo producir todos los conjuntos de discos para enviarlos a los clientes cuando se producía una actualización. Cómo han cambiado los tiempos ahora que los clientes simplemente descargan actualizaciones cuando quieren en unos minutos.

El cambio a la versión 6 en 2002 fue un momento difícil para el software, recuerda Cliff, ya que la plataforma pasó de DOS a un entorno Windows. Muchos clientes optaron por seguir con la potente versión 5 hasta que se resolvieran los errores.

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La versión 7 fue la primera actualización completa basada en Windows, lanzada en 2010. Al igual que la versión 5, era una plataforma muy estable en la que los topógrafos e ingenieros confiaron durante muchos años, y a menudo se pasaban por alto las actualizaciones adicionales.

Desde mediados de la década de 1990, los desarrolladores de Topcon en Australia y en el extranjero han mejorado continuamente las capacidades de MAGNET.

En 2013, Topcon cambió su nombre de Civilcad a MAGNET, introduciendo una nueva era de soluciones modulares basadas en aplicaciones e integración de tareas de gestión de proyectos empresariales, de oficina y de campo.

Un avance rápido hasta el presente, MAGNET es una solución de flujo de trabajo integrada que permite la colaboración entre múltiples equipos y fases de un proyecto. La interfaz es utilizada por agrimensores, topógrafos de minas, ingenieros, gerentes de proyectos, profesionales de la construcción y más, y ahora contiene más de 10 módulos que se pueden usar para planificar, recopilar datos y administrar grandes sitios de infraestructura 3D, por nombrar solo algunas aplicaciones.

En los últimos años, la plataforma ha evolucionado aún más, con la computación en la nube permitiendo la concesión de licencias de red y la capacidad de importar y trabajar con archivos de datos de gran tamaño en muchos formatos.

Graeme Hetet se especializa en respaldar la oficina de MAGNET como Gerente de Éxito del Cliente para Aptella, con sede en Nueva Zelanda. Su experiencia con la plataforma se remonta a la década de 1980, cuando gestionaba diseños asistidos por ordenador (CAD) para una autoridad local.

“También recuerdo la máquina de escribir Houston 4: en ese momento nos sorprendió a todos con su capacidad para cambiar bolígrafos de diferentes grosores y trazar el papel de un lado a otro”. Él dijo.

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Graeme, que ha prestado servicios a sus clientes desde principios de la década de 1990 brindando soporte a CivilCAD, que ahora es MAGNET, dice que el software es más fácil de usar y más potente.

«Muchos procesos y tareas manuales que requieren muchos clics ahora se pueden realizar sin esfuerzo con un solo clic», afirmó. Los ejemplos incluyen un módulo de diseño de corredor interactivo que recalcula automáticamente los volúmenes sin ajustes manuales y la capacidad de trabajar en otros modos sin cambiar de pantalla, como Layer Manager y Property Manager.

Muchas de las funciones surgieron como respuesta directa a las aportaciones del usuario, explica Graeme. Los ejemplos recientes incluyen mejoras en el diseño, un módulo diseñado y construido y la capacidad de importar datos de nubes de puntos.

«Creo que una de las razones por las que sigue siendo una opción de software preferida para los topógrafos es la estrecha relación de trabajo que el equipo de Aptella tiene tanto con los usuarios finales como con el equipo de desarrollo de Topcon», dijo. «Invitamos a nuestros clientes en Australia y Nueva Zelanda a escuchar sus comentarios e incorporar sus solicitudes en futuras versiones cuando sea posible».

El nombre MAGNET desaparecerá gradualmente con el lanzamiento de la versión 9, unificando el paquete de software bajo la marca Topcon.

A finales de este año, el nombre MAGNET desaparecerá gradualmente con el lanzamiento de la versión 9, unificando el paquete de software bajo la marca global Topcon.

«A algunos usuarios les puede sorprender que Topcon sea la empresa detrás del paquete de software MAGNET, y lo ha sido durante décadas», dijo Adam. «Muchos piensan que la empresa es un fabricante de hardware, pero el software es el núcleo de casi todos los productos que diseñan».

«Los usuarios del software todavía confían en él para su trabajo diario de CAD y ha sufrido múltiples mejoras y cambios de nombre a lo largo de los años», continuó. «Sin embargo, el equipo detrás de escena han sido desarrolladores de software de Topcon desde mediados de la década de 1990, y continúan innovando localmente aquí en Australia, con el apoyo de un equipo global».

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