Derretimiento irreversible del hielo antártico: estudio

Un nuevo estudio de la Universidad de Nueva Gales del Sur muestra que los patrones históricos de rápida pérdida de hielo en la capa de hielo de la Antártida podrían contribuir al aumento del nivel del mar en este siglo y milenio.

Publicado en Nature Communications el jueves, el estudio utilizó datos geológicos de la Antártida combinados con modelos informáticos y análisis estadísticos para determinar cómo los cambios se remontan a miles de años.

Lo que encontraron fue que cuando la capa de hielo antártica retrocedió, los períodos de rápida pérdida de masa ‘cambiaron’ rápidamente, en una década o dos.

La coautora, la Dra. Zoe Thomas, dijo: «Es interesante que después de que la capa de hielo se ha estado retirando durante varios cientos de años, se ha ‘mezclado’ nuevamente, y solo tomó más de dos décadas».

El Dr. Thomas agregó que la capa de hielo de la Antártida atravesó muchos de estos circuitos de encendido / apagado, contribuyendo cada vez al aumento del nivel global del mar al final de la última Edad de Hielo, hace casi 20.000 años.

Los hallazgos de los investigadores confirman que los modelos informáticos indican que la capa de hielo en disminución ha pasado un punto crítico que conduce a la pérdida irreversible de porciones de la capa de hielo por debajo del nivel del mar.

«Ya hemos observado durante las últimas dos décadas que la capa de hielo de la Antártida ha comenzado a perder hielo repentinamente, lo que ha contribuido al aumento del nivel del mar en todo el mundo», dijo el coautor, el profesor Chris Turney.

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«Pero los datos satelitales que muestran esta aceleración tienen solo unos 40 años, por lo que necesitábamos registros más largos para poner este cambio en contexto».

Utilizando la liberación de sedimentos de los icebergs que se derriten en el fondo del mar en su análisis, los científicos pudieron identificar ocho etapas con grandes cantidades de escombros que interpretaron como etapas del retroceso de la capa de hielo.

Al combinar el registro de sedimentos con modelos informáticos del comportamiento de la capa de hielo, el equipo demostró que cada episodio de aumento del nacimiento de un iceberg refleja una mayor pérdida de hielo del interior de la capa de hielo, no solo cambios en las plataformas de hielo que ya están flotando.

También confirmaron a través de análisis informáticos que existen «puntos de inflexión» y que los comportamientos actuales de la capa de hielo indican un punto de no retorno.

«Nuestros resultados son consistentes con un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que la aceleración de la pérdida de masa de hielo antártico en las últimas décadas puede marcar el comienzo de un período autosostenible e irreversible de significativo retroceso de la capa de hielo y aumento global del nivel del mar», dijo el Dr. Dijo Michael. Weber del Instituto de Geociencias de la Universidad de Bonn.

«Se desconoce cuándo podríamos ver la estabilidad final de la capa de hielo, porque dependerá en gran medida de la cantidad de calentamiento climático que se produzca en el futuro».

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