Depende de Venere – The Post

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Galileo Galilei, al observar Venus a través de su telescopio, fue de los primeros en notar que la apariencia del planeta en el cielo varía con el tiempo con ciclos similares a los de la Luna, que nos parece nueva, en desarrollo, llena y compacta. Gracias a esas observaciones realizadas en 1610, Galileo encontró una importante confirmación de que los planetas giran alrededor del sol y no al revés. A pesar del papel que jugó en el descubrimiento de los movimientos de los planetas y su relativa proximidad a la Tierra, todavía quedan muchas cosas lejos de nosotros, la historia y el presente de Venus. La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) confían en que estas lagunas se llenarán, al menos parcialmente, y para ello anunciamos recientemente importantes misiones en el planeta.

A finales de esta década, las sondas DAVINCI +, VERITAS y EnVision de la Agencia Espacial Europea tendrán la misión de explorar y mapear Venus, recopilando datos valiosos sobre la espesa atmósfera del planeta que, según algunas teorías, podría albergar vida. según lo que sabemos.

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Venus se encuentra en promedio a una distancia de 170 millones de kilómetros de nosotros. Tiene dimensiones y masa similares a la Tierra, tanto que a veces se le llama el gemelo de nuestro planeta, pero ciertamente tiene un clima menos favorable. Su atmósfera se compone principalmente de dióxido de carbono, que ayuda a crear un efecto invernadero sin igual en el sistema solar. Esta circunstancia, combinada con la mayor proximidad al Sol, convierte a Venus en el planeta más caliente de nuestro océano.

La superficie es difícil de notar porque Venus está rodeado por nubes densas y espesas que consisten principalmente en ácido sulfúrico. La temperatura promedio de la Tierra de 460 grados Celsius y la composición ácida de la atmósfera hacen que sea poco probable que exista alguna forma de vida en la superficie.

Sin embargo, desde finales de la década de 1960, algunos astrónomos han especulado que puede haber formas de vida no en la superficie, sino en capas de nubes a una altitud de 60.000 metros sobre el nivel del mar, donde la presión atmosférica y las temperaturas son más similares a las de la Tierra. Tierra.

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Esta brillante teoría (algo imaginativa para las personas más escépticas) parece haber recibido algo de ella. confirmación El pasado mes de septiembre, tras el descubrimiento de trazas de fosfina, un gas asociado en la Tierra a las actividades de los organismos vivos. Desde entonces, muchos investigadores han debatido si la fosfina existe realmente y si puede ser una evidencia confiable de vida.

DAVINCI + y VERITAS pueden proporcionar algunas pistas nuevas, pero no se crearon específicamente para detectar la presencia de fosfina. De hecho, el diseño de las dos sondas comenzó varios años antes de los nuevos estudios de fosfina, por lo que los instrumentos utilizados fueron diseñados para otros fines. Para la NASA, seguirá siendo un regreso importante, considerando que envió la última sonda a la atmósfera de Venus en 1978.

Da Vinci +
Como puedes imaginar, DAVINCI + debe el nombre de Leonardo da Vinci, mostrado De investigadores de la NASA inspirados por su capacidad para combinar “ingeniería, tecnología y arte”. El acrónimo significa “Venus Deep Noble Gas Exploration, Chemistry and Imaging, Plus” y la sonda asumirá la tarea de recopilar datos para reconstruir el pasado del planeta.

De hecho, los investigadores plantean la hipótesis de que Venus es similar a la Tierra, con océanos que cubren gran parte de su superficie y posiblemente la presencia de vida. Entonces sucedió algo que hizo que el planeta perdiera agua superficial y se convirtiera en un lugar cada vez más caluroso y hostil. Los datos recopilados podrían ayudar a confirmar esta teoría, comprender cómo evolucionan los planetas similares a Venus y hacer estimaciones más precisas de lo que podría suceder en la Tierra debido al calentamiento global.

Hitos de la misión DAVINCI + en modo gráfico (NASA)

DAVINCI + realizará dos pasadas cercanas para recopilar datos sobre el movimiento de las nubes y la composición de la superficie. Luego, una sonda más pequeña se separa de la nave espacial y cruza la atmósfera de Venus para recopilar datos sobre la composición química, la fuerza del viento y la presión. Al acercarse a la Tierra, descubrirá la forma de una región alfa, una gran área en la que la Tierra está fragmentada y tiene importantes deformaciones.

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Verdad y honestidad
La sonda VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopia) girará alrededor de Venus con la misión de mapear la superficie del planeta en alta resolución. Los datos recopilados por su radar se utilizarán para construir un mapa tridimensional del planeta, que también nos permitirá comprender si aún está activo desde un punto de vista geológico, por ejemplo con el fenómeno de los volcanes.

Gracias a VERITAS, los investigadores confían en obtener nuevos elementos para reconstruir la historia de Venus desde un punto de vista geológico, y entender por qué su evolución es diferente a la de la Tierra.

Veritas verifica con Venus de fondo, en modo gráfico (NASA)

imagina
El 10 de junio, la Agencia Espacial Europea anunciar Elegir EnVision como próxima misión para Venus. La iniciativa prevé el envío de una sonda para descubrir la estratificación del suelo del planeta con herramientas para estudiar su superficie y atmósfera, y la NASA proporcionará una parte de los dispositivos como parte de la cooperación entre las dos agencias. El lanzamiento está programado para 2031, luego la nave tardará unos 15 meses en llegar a Venus y otros 16 meses en establecer una órbita alrededor del planeta a una distancia promedio de 380 kilómetros.

Representado con Venus de fondo, en modo gráfico (ESA)

Marte bajo
La noticia de las tres misiones ha emocionado a muchos astrónomos, que han criticado a la NASA en los últimos años por descuidar a Venus, y por dedicar más atención a otro planeta: Marte.

Durante los últimos 30 años, la agencia espacial estadounidense ha enviado una gran cantidad de sondas y robots para explorar Marte, colocándolo en el centro de los programas de su sistema solar, con la perspectiva de algún día alcanzarlo con astronautas. Aterrizar en Marte no es nada fácilPero, por otro lado, el planeta no tiende a derretir nada que toque su superficie como lo hace en Venus.

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Más allá de Venus
Precisamente porque ha recibido menos atención, Venus todavía esconde muchos misterios para los científicos. Es probable que las dos misiones proporcionen información que cambiará fundamentalmente no solo el conocimiento sobre el planeta, sino en general la forma en que pensamos y evaluamos los planetas fuera de nuestro sistema solar y a enormes distancias, que probablemente nunca alcanzaremos.

A finales de 1610, Galileo se familiarizó con las fases de Venus, una evidencia importante para confirmar la teoría heliocéntrica, y envió a Giovanni Kepler una frase en latín: “Estas cosas tempranas las dije en vano” (“He leído este inmaduro de»). Era una frase simbólica porque a menudo se usaba en ese momento para evitar que otros científicos se hicieran cargo de los descubrimientos de otras personas antes de que se anunciaran en espera de una confirmación adicional. Kepler luchó por descifrarlo y el propio Galileo lo reveló más tarde: “La madre del amor [Venere, ndr] Imita las formas de Cinzia [la Luna, ndr]».

Tiempo más fuerte que nunca Comparado con el telescopio Galileo, nos permite observar estrellas que se formaron cuando la Tierra no estaba allí, y cuya luz tarda miles de millones de años en llegar hasta nosotros, todavía no hemos podido observar de forma directa y precisa los planetas que orbitan alrededor de ellas. Sin embargo, tenemos la suerte de tener siete planetas en nuestra área además de la Tierra, con propiedades únicas que dependen de su tamaño y posición en relación con el Sol.

Es una muestra enorme que debe estudiarse para comprender cómo se forman otros planetas, que aún no podemos ver y a distancias que ni siquiera podemos imaginar. DAVINCI +, VERITAS, EnVision y otras misiones planetarias organizadas en las últimas décadas nos ayudan a hacer precisamente eso y descubrir algo nuevo, incluso sobre nosotros mismos.

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