Dentro de Kherson: donde el turismo lucha contra Rusia – KyivPost

Así no es como este artículo debería haber comenzado originalmente. Cuando se escribió por primera vez en enero de 2022, los ucranianos aún llevaban una vida normal, viajando a los pintorescos sitios de Bukovel en la parte occidental del país para esquiar y disfrutar del frío invierno.

A pesar de la creciente tensión en el país y la acumulación militar rusa en sus fronteras, muchos ucranianos se mantuvieron optimistas y preparados para la próxima temporada turística: apenas comenzaba a aumentar después de que el gobierno levantara la mayoría de las restricciones causadas por la pandemia.

Con iniciativas gubernamentales como Ukraine.ua atrayendo a cientos de miles de personas de más de 200 países y personas que establecieron sus propios negocios, el futuro de la escena turística de Ucrania parecía brillante.

El Óblast de Khersonska, ubicado en la parte sur de Ucrania, no fue una excepción.

Khersonska alberga muchas atracciones, como el Parque de Vida Silvestre Askaniya Nova, un miembro activo del Programa del Hombre y la Biosfera de la UNESCO, playas de estilo maldivo, castillos de vino y la Laguna Rosa. También fue una escena tecnológica vibrante que acogió festivales importantes como Wave Spot, que combina windsurf y actuaciones de DJ de clase mundial.

Maldivas ucranianas, la imagen debe continuar en vuelo.

“Solo quiero que estos bastardos rusos abandonen mi tierra lo antes posible”, respondió Pavlo Beltsky a mi pregunta sobre cómo se sintió al ver el Puente Antonevsky, justo al lado de su ciudad, Kherson, siendo golpeado por el ejército ucraniano por cortar el paso. lazos de suministro a los ocupantes rusos.

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En enero, Biletsky, cofundador de la agencia de turismo basada en Kherson, que organiza recorridos en yate, catas de vino y recorridos de moda que amplifican la diversa escena étnica e histórica de Kherson, no se parecía en nada a lo que es ahora.

Entusiasmado con la paulatina reducción de la epidemia, Biletsky hablaba de contenidos interesantes en ese momento, que, según él, eran imprescindibles para atraer turistas. Agradeció a USAID por ayudar a lanzar el proyecto Journey Must Go que ha impulsado enormemente el turismo regional. Estaba deseando reanudar los divertidos viajes con turistas de Lituania y la República Checa y atraer a amantes de la vida salvaje de países como Italia.

«En comparación con 2020, la cantidad de turistas aumentó en 2021 en un 15 por ciento. El camino a Askaniya ahora es casi perfecto. También tenemos turistas que regresan. Algunos han regresado siete veces», dijo Biletsky, y agregó que esperaba que con el tiempo la las grandes cadenas hoteleras se darían cuenta del valor y conquistarían la zona.

Sin embargo, la guerra lanzada por Rusia el 24 de febrero destrozó por completo las esperanzas de Biletsky, haciendo realidad los sueños de convertir a Ucrania en un importante centro turístico, lejos de las atracciones occidentales tradicionales como la ciudad fantasma de Prypyat y los mosaicos soviéticos que se muestran en canales populares de YouTube como Bald and Tetona – poco realista. .

lago rosa. La foto debe continuar durante el vuelo.

En tiempos de guerra, el sector del turismo, que en 2021 obtuvo ingresos de 244 millones de horas (alrededor de $ 8,9 millones en 2021), más del 20% más que el período anterior a la pandemia de 2019, casi no generará ingresos a Ucrania. Economía devastada por la guerra.

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«Nuestro trabajo está muerto en este momento. Decidimos convertirlo en un proyecto de caridad para ayudar al ejército ucraniano y a los residentes locales del óblast de Khersonska que no tuvieron la oportunidad de irse», dijo Beltsky, quien descubrió la guerra mientras estaba de vacaciones en el extranjero. .

A lo largo de los meses, recaudó miles de donaciones para comprar y entregar alimentos y otros artículos esenciales a los necesitados.

Cuando se le preguntó si el ejército ruso está obstaculizando sus intentos de ayudar a los lugareños, incluidos los que trabajan en el Parque de Vida Silvestre Askaniya Nova, respondió de repente: «Olvidaste pedirles permiso». Luego agregó que los ocupantes, en general, ya están obstaculizando su trabajo. Sin embargo, la resistencia local es muy fuerte.

La última maniobra de Biletsky, que calificó de importante, muestra la magnitud del desafío en Kherson. La población local “recibió” tanques rusos con banderas ucranianas, protestas masivas y llevó a cabo un acto de sabotaje sistemático: bloqueó los intentos de los colaboradores de organizar un referéndum sobre la anexión de Crimea u obligó a los ucranianos a tomar pasaportes rusos y usar el rublo.

«Un conocido me llamó ese día y me dijo que quería donar su vehículo todoterreno para ayudar a Ucrania a ganar más rápido. Le dije: ‘Buenas noticias, pero ¿cómo vamos a transmitir eso?’. Está en el Kherson ocupado».

Se necesitaron tres semanas, dijo Biletsky, para llevar a cabo esta tarea, que implicó mucha suerte e insolencia, y muchos amigos y familiares. «El vehículo está ahora en las manos seguras del ejército ucraniano», reveló, refiriéndose a las fuerzas en el norte del Óblast de Khersonska, donde Ucrania se prepara para lanzar su contraataque sobre el terreno.

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“Disfruté de la vista de Crimea”, admitió Beltsky, refiriéndose al ataque ucraniano a la base aérea de Saki en la Crimea temporalmente ocupada, que provocó de inmediato un éxodo masivo de turistas rusos a través del puente de Kerch, a pesar de los intentos equivocados de Moscú de retratar la situación. explosión como resultado de un accidente sobre la autodetonación.

«Seguiré ayudando a las fuerzas armadas ucranianas mientras sea necesario», prometió.

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