DART logró cambiar el curso del asteroide

Una nave espacial de la NASA que se estrelló deliberadamente contra un asteroide el mes pasado empujó con éxito a la luna rocosa fuera de su órbita natural, la primera vez que la humanidad cambia el movimiento de un cuerpo celeste, dicen funcionarios de la NASA.

La misión de prueba de concepto de $ 330 millones ($ A 521 millones), que tardó siete años en desarrollarse, fue la primera prueba del mundo de un sistema de defensa planetaria diseñado para evitar una posible colisión de un meteorito del fin del mundo con la Tierra.

Los resultados de las observaciones del telescopio revelados en una conferencia de prensa de la NASA en Washington confirmaron que el vuelo de prueba suicida de la nave espacial DART del 26 de septiembre logró su objetivo principal: cambiar la dirección del asteroide a través de la fuerza cinética absoluta.

Las mediciones mostraron que el asteroide objetivo chocó cerca del asteroide principal más grande que lo orbitaba en el espacio y que su período orbital se acortó en 32 minutos.

“Este es un momento decisivo para la defensa planetaria y un momento decisivo para la humanidad”, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, a los periodistas el martes. «Parecía el argumento de una película, pero esto no era Hollywood».

El impacto fue monitoreado el mes pasado, a 10,9 millones de kilómetros de la Tierra, desde el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, donde se diseñó y construyó la nave espacial para la NASA.

El objetivo celestial del vuelo DART era un asteroide en forma de huevo llamado Dimorphos, aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol, ​​que orbitaba un asteroide aproximadamente cinco veces más grande llamado Didymos una vez cada 11 horas y 55 minutos.

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El objetivo era hacer volar el impactador DART, no más grande que un refrigerador, directamente hacia Dimorphos a 22,531 km/h, creando suficiente fuerza para convertir la órbita de la pequeña luna en su compañera más cercana y más grande.

La comparación de las mediciones previas y posteriores al impacto del par Dimorphos-Didymos mostró que el período orbital se acortó a 11 horas y 23 minutos.

Tom Statler, científico del programa DART de la NASA, dijo que la colisión también dejó a Demorphos «un pequeño tambaleo», pero se necesitan observaciones adicionales para confirmarlo.

El resultado «mostró que podemos dispersar un asteroide potencialmente peligroso de este tamaño», dijo Laurie Glaese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, si se detecta lo suficientemente temprano.

Los científicos de la NASA han dicho que ninguno de los asteroides involucrados, ni DART en sí mismo, en resumen, la Prueba de redirección de doble asteroide, representan una amenaza real para la Tierra.

Pero Nancy Chabot, líder de coordinación de DART en APL, dijo que Dimorphos «es una prioridad del tamaño de un asteroide para la defensa planetaria».

Un asteroide del tamaño de Dimorphos, si bien es incapaz de representar una amenaza planetaria, podría amenazar a una gran ciudad con un impacto directo.

Los científicos esperaban que el efecto de DART acortara la trayectoria orbital de Demorphos en al menos diez minutos, pero consideraron que un cambio tan pequeño como 73 segundos sería exitoso. Así que el cambio real de más de media hora superó las expectativas.

Lanzado por un cohete SpaceX en noviembre de 2021, DART realizó la mayor parte de su vuelo bajo la supervisión de los gerentes de vuelo, con el control entregado al sistema de navegación autónomo del vehículo en las últimas horas de vuelo.

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