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“Voy a entrar al octógono a darlo todo, y que Dios disponga”. Esas fueron las palabras del luchador cubano Yoel Romero antes de su pelea con el estadounidense Luke Rockhold […]

“Voy a entrar al octógono a darlo todo, y que Dios disponga”. Esas fueron las palabras del luchador cubano Yoel Romero antes de su pelea con el estadounidense Luke Rockhold por el campeonato interino del peso medio de la UFC. Rockhold había prometido acabar con Romero, “quebrar su voluntad”, pero el cubano, a quien se conoce como ‘El soldado de dios’ por su reconocida devoción, había dejado la presión en el cajón de sus creencias.

Sin miedo, Romero jugó sus cartas mucho mejor que Rockhold, al que noqueó en el tercer asalto con el bombazo propio de quien dispone de artillería pesada. No sabemos si Dios dispuso o no, pero sí sabemos que la pelea acabó de esta manera:

Bomba inteligente

Si bien no se puede decir que el resultado de la pelea fuera una sorpresa, lo cierto es que Rockhold partía como favorito. Muchos esperaban que el estadounidense controlara la pelea, alargándola hasta que Romero se quedara sin fuerzas, para luego llevarlo al suelo y ganar ahí la contienda. “Nadie golpea en el suelo como Rockhold, nadie. Es como una máquina de golpeo”, había vaticinado el comentarista Joe Rogan, que parecía olvidar que el cubano fue medalla de plata en lucha libre en Sídney 2000. En cualquier caso, la pelea no fue por ahí, Rockhold se obcecó en el boxeo para desesperación de su equipo, que le gritó de forma desesperada “¡La pierna, Rockhold, la pierna!”.

Rockhold debía haber usado las patadas para mantener la distancia, pero no lo hizo, quizás queriendo demostrar que era mejor que Romero en cualquier campo. Grave error. El cubano, con mucha astucia, dejó hacer a Rockhold para entrar en su distancia y, finalmente, colocarle el nocaut. Ya lo había advertido el exluchador y periodista Jimmy Smith que señaló que el cubano suele engañar a sus oponentes: “se hace el despistado y de repente, ¡bang!”. Yoel Romero sabe cuándo explotar, es una bomba inteligente.

Foto tomada de Google

Día triste

Pese a su gran victoria, no todo fueron alegrías para Romero. De hecho, casi fue un día malo para el cubano, que no pudo llevarse el cinturón a casa por haberse excedido en el pesaje el día anterior a la velada. La pelea, que debía haberle coronado como el mejor de los pesos medios, con permiso del campeón lesionado, Robert Whittaker, solo le aseguró poder optar al título la próxima vez que luche. Es lo máximo que le pudo prometer Dana White, comandante en jefe de UFC.

Polémica en la UFC por una salvaje golpiza: un árbitro esperó 230 golpes para detener la pelea

Romero debía sentirse como quien corre una maratón y le mueven la meta cinco kilómetros. Pero no es lo peor que le pasó al cubano, que tuvo que abandonar el octógono ayudado por sus compañeros con una posible fractura en la pierna. Romero, de todas formas, es un experto en gestión del estrés y tiene soluciones para todo. Consciente de la incapacidad humana para controlar el devenir de los acontecimientos, se entregó a la resignación. “La vida es como el tiempo. A veces tienes momentos de sol y otros de lluvia. Uno debe estar preparado para estos cambios de tiempo”, dijo antes de irse camino del hospital.

Foto tomada de Google

Hace algunos años Yoel respondió algunas preguntas que hoy volvemos a leer aquí:

Antes de su debut en MMA en 2009, antes de pisar el hexágono de Strikeforce, antes de pisar el octágono del UFC, Yoel Romero ya había recolectado suficientes triunfos en la lucha estilo libre para bastarle una vida entera.

De 1999 a 2005 Yoel Romero fue una fuerza imparable en los 85 kilos. Una medalla de bronce (1999) y una de oro (2003) en jugos panamericanos. Dos medallas de bronce (1998, 2001), dos medallas de plata (2002, 2005) y una de oro (1999) en campeonatos mundiales y la joya de la corona, medalla de plata en Sidney 2000, seguido de un cuarto lugar en Atenas 2004.

Foto tomada de Google

En 2005 llegó la difícil decisión de desertar de Cuba, lo cual Yoel hizo durante un torneo en Alemania.

“Fue una decisión difícil salir de Cuba, la decisión la tomé ahí y luego salí en Alemania”

Pasaron cuatro años para que comenzara su carrera en las Artes Marciales Mixtas, ligando cuatro victorias en fila, todas por nocaut o nocaut técnico, para llegar a las filas de Strikeforce donde enfrentó a Rafael ‘Feijao’ Cavalcante en su única pelea para la promoción.

Caería por nocaut en lo que es su única derrota como profesional. Esta caída ocasionó un cambio divisional, de las 205 libras de la división semicompleta a las 185 de la división media, peso más cercano al que militó en su carrera de luchador.

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Foto tomada de Google

“En realidad no soy un 205 libras natural, cuando pelee con Feijao, los otros peleadores que vi, son muy grandes para mí, yo no cortaba peso para 205 y casi no corto para las 185. Un nutriólogo se me acercó y medijo que esta no era mi división, era muy chico, por eso fue que decidí”.

Con la compra del UFC a Strikeforce, Romero llegó al octágono donde ha sido implacable en su nueva división: en tres peleas ha logrado tres nocauts. A pesar de tener un fondo de lucha, Yoel viene de una familia de boxeadores, su padre, sus tíos y su hermano Yoan Pablo Hernández, boxeador profesional y campeón mundial con récord de 28 victorias y una derrota.

Foto tomada de Google

“Creo que Dios nos regaló eso a la familia. Mi papá y mis tíos, los hermanos de mi papá, pelearon en Cuba en boxeo. Uno de mis tíos peleó boxeo profesional, nunca lo vimos pelear pero por lo que decían, decían que te tenía un boxeo muy de arte, con una pelea fulminante. Mi papá fue el tercer hombre en el equipo nacional de Cuba, participó en torneos internacionales también y tenía una pegada demoledora. Esto lo hemos adquirido nosotros también, mi hermano, yo, la familia se genera por eso. Tengo una familia por parte de mi padre que somos luchadores y luchadores”.

Al igual que peleadores como su compañero Hector Lombard o Ronda Rousey, Dan Henderson y Daniel Cormier entre otros, Yoel Romero ha alcanzado éxito en el MMA después de una carrera olímpica, la cual otorgó características clave para su desarrollo.

Foto tomada de Google

“No quiero hacer menos a los otros atletas, no se trata de eso. Pero los atletas olímpicos somos diferentes. Se te inculca desde muy temprana edad la disciplina, el rigor al deporte que va a practicar. Se te inculca el deporte, sea así sea gimnasia, judo, lucha, boxeo, atletismo, no importa la disciplina que sea siempre van con el mismo rigor a entrenar. Se te inculca que el que más entrena es el que gana, que no importa que caigas siempre tienes que levantarte. Esas cosas nos las inculcan a nosotros desde muy temprana edad. El competir con todo, ser el mejor en todo, se nos hacen raíces en nuestro corazones, el que tú tienes que entrenar más que todos para poder lograr algo. No importan las adversidades.

Foto tomada de Google

“Es por eso que estos destellos en los momentos en los que tienes que enfrentarte a todo, con todos y a todo hace que haga una pequeña diferencia a las personas que no hayan estado en comités olímpicos”.

El siguiente oponente de Romero será Brad Tavares el 19 de abril en la ciudad de Orlando dentro de la función ‘UFC Fight Night: Werdum vs. Browne’. Tavares, originario de Hawaii, tiene todas las características de los duros peleadores de la isla como B.J. Penn y Travis Browne. Competidor de ‘The Ultimate Fighter’, debutó en el UFC en junio de 2010 y llega a esta pelea con un récord en la promoción de siete victorias con una derrota.

“Es un chico muy completo, ha sabido hacer muy bien su juego, ha estado muy bien en el UFC y es un rival de cuidado, hay que tenerlo presente y que Dios lo bendiga. Que Dios nos bendiga el 19 de abril que no salgamos ninguno de los dos con males”.

Yoel Romero es un hombre de fe, y después de una vida como atleta, de los sacrificios al salir de casa y dejar familia atrás es tiempo de empujar y pensar en el futuro.

Foto tomada de Google

“Primeramente llevarle al mundo un mensaje de que todo se puede con Cristo, todo es posible. Cualquier persona puede practicar y hacer sus sueños realidad siempre y cuando impere el amor, el anhelo y el deseo de hacer algo bueno. Yo le doy gracias a Dios de que me de la posibilidad de hacerlo y que el mundo pueda ver en mí lo que Dios hace. Que sea primeramente lo que Dios quiera, primero es su voluntad y después la mía. Veo muy buenas cosas en mi carrera, tengo muy buenos managers, muy buen círculo alrededor de mí, mis entrenadores, mis amigos, Alexis Vila, Hector Lombard, Jorge Masvidal, estos peleadores me han transmitido muchas cosas buenas. Los miembros de la iglesia a la que yo pertenezco, Capilla del Rey, que oran mucho por mí. Estas cosas hacen que yo vea un futuro bonito en mi carrera”.

 

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