¿Cuántas galaxias hay en el universo?

a galaxia Es una enorme colección de gas, polvo y miles de millones de estrellas unidas por la fuerza de la gravedad. Además, las galaxias son masivas y medibles. Miles de millones de miles de millones de kilómetros de ancho.

Para comprender correctamente qué es una galaxia, debemos comenzar por observar nuestra propia Vía Láctea.

Nuestro sol es solo una estrella fuera de él miles de millones de otras estrellas Se encuentra dentro de una galaxia llamada Vía Láctea. De la misma manera que la Tierra gira alrededor del Sol, el Sol también gira alrededor del centro de la Vía Láctea.

Cuando miramos el cielo nocturno, las estrellas que vemos con nuestros ojos son todas parte de la Vía Láctea. Si ha estado al aire libre en una noche muy clara y oscura, es posible que haya notado una delgada y nebulosa serie de estrellas y luces que se extienden por el cielo. Esta es nuestra galaxia, la Vía Láctea, vista de adentro hacia afuera. Vemos una línea delgada porque nuestra galaxia tiene la forma de un disco delgado y estamos mirando el borde del disco.

Si miramos hacia el centro de este disco, vemos una región mucho más brillante llamada núcleo galáctico. Las estrellas en el núcleo se agrupan más juntas, formando una forma de bola que emerge de la parte superior e inferior del disco.

por Mapeo de las posiciones y movimientos de las estrellas en la Vía Láctea, podemos comenzar a formarnos una imagen de cómo se vería nuestra galaxia si podemos mirar el disco desde arriba. La forma general será un círculo.

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Veremos la pulpa brillante, que se verá de color amarillo rojizo, Como las estrellas aquí son más frescas. Varios brazos espirales están saliendo de este núcleo, que son de color azul porque contienen estrellas mucho más calientes. La Vía Láctea se parecerá un poco a un remolino.

Más allá de la Vía Láctea

Los astrónomos confían en que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene brazos espirales porque vemos muchas otras galaxias como esta cuando miramos hacia el universo. La mayoría de las otras galaxias de disco delgado similares a la Vía Láctea también tienen brazos espirales ondulados. Llamamos a esto Galaxias espirales.

Sin embargo, no todas las galaxias se ven de esta manera. Algunas de las otras galaxias que vemos en el universo aparecen como elípticas de luz suaves y difusas, algo entre la forma de una pelota de baloncesto y una pelota de rugby. Llamamos a esto Galaxias elípticasSe compone principalmente de estrellas más frías y rojas. También hay galaxias que no tienen forma definida en absoluto. Estos se llaman Galaxias irregulares.

Es muy difícil saber cuántas galaxias hay en el universo. Muchas galaxias son demasiado débiles o demasiado pequeñas para que podamos observarlas fácilmente, incluso con los telescopios más potentes. A pesar de esto, los astrónomos han ideado una forma inteligente de resolver este problema. Los astrónomos señalaron telescopio espacial Hubble en Un pedacito de cielo con un período de 11,3 días y recolectó luz de galaxias cercanas y muy lejanas.

Este pequeño trozo de cielo estaba lleno de galaxias, aproximadamente 10.000, de todos los tamaños y formas diferentes. Al multiplicar este número por el número de veces que ese pequeño trozo de cielo cabe en el cielo completo, los astrónomos obtienen una estimación de Entre unos 100 y 200 mil millones de galaxias. Es casi seguro que este número cambiará a medida que aprendamos más sobre nuestro universo en el futuro.

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Nicolás Boonebecaria de participación pública y extensión/líder del proyecto del universo táctil, Universidad de Portsmouth

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