Cuando las misiones espaciales casi terminaron en desastre

La exploración espacial requiere coraje e ingenio humanos, pero conlleva riesgos, ya que la línea entre el triunfo y el desastre en las misiones se ha vuelto terriblemente delgada.

A lo largo de la historia de los viajes espaciales, los astronautas y astronautas se han enfrentado a situaciones difíciles que requerían pensamiento rápido para garantizar la supervivencia y el éxito de la misión.

Desde el infame accidente del Apolo 13 en 1970 hasta las recientes emergencias en la Estación Espacial Internacional, cada incidente ha servido como una valiosa lección para que las agencias y empresas espaciales mejoren los protocolos de seguridad y desarrollen tecnología.

Con muchos momentos decisivos en la exploración espacial, el Nacional Narra algunos de los cuasi accidentes más desgarradores que dieron forma al camino de la seguridad y la innovación de la misión.

«Aquí tenemos serios problemas»

Antes de que Neil Armstrong y David Scott caminaran sobre la Luna, tuvieron que probar la tecnología que se utilizaría en el programa Apolo.

Eran astronautas novatos cuando fueron asignados a la misión Gemini VIII en 1966, la primera misión que realizó un acoplamiento exitoso en el espacio.

Aunque esta hazaña se logró, momentos después del acoplamiento, la nave espacial comenzó a moverse inesperadamente.

Scott apagó los propulsores del vehículo de acoplamiento, Agena, mientras su colega reactivaba los propulsores de Gemini para recuperar el control de la nave espacial.

El problema se resolvió temporalmente, pero luego el coche empezó a calarse más rápido y el combustible bajó al 30 por ciento.

«Tenemos serios problemas aquí. Estamos flaqueando», dijo Scott al Control de Misión en Houston.

Para recuperar el control, los astronautas apagaron el sistema de propulsión principal y activaron el sistema de reentrada.

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Esta decisión, aunque acortó la misión, probablemente salvó sus vidas y las de la nave espacial.

Los miembros de la tripulación continuaron sus carreras como astronautas y el Sr. Armstrong se convirtió en el primer hombre en pisar la Luna apenas tres años después.

Explosión del Apolo 13

Conocida como el «fracaso exitoso», la misión Apolo 13 demostró una notable gestión de crisis en el espacio.

Después de que la explosión de un tanque de oxígeno paralizara la nave espacial en ruta a la Luna, la tripulación, con la ayuda del Control de Misión, reutilizó el módulo lunar como una cápsula de escape temporal.

Sin embargo, la unidad no estaba equipada para soportar a tres personas durante mucho tiempo y rápidamente se llenó de niveles peligrosos de dióxido de carbono.

Para combatir esto, los astronautas Jim Lovell, Fred Hayes y Jack Swigert – Depuradores de CO2 cuadrados hábilmente adaptados de la nave espacial principal para que quepan en receptáculos redondos en el Módulo Lunar usando bolsas de plástico y cinta adhesiva.

También conservaron energía apagando sistemas no esenciales, asegurándose de tener suficiente energía para un regreso seguro.

La tripulación pasó 87 horas en este bote salvavidas antes de aterrizar de manera segura en tierra, acortando su misión planificada de ocho días.

Fuego durante el lanzamiento de misiles

La misión Soyuz T-10-1 en 1983 sufrió un desastre en la plataforma de lanzamiento cuando una fuga de combustible provocó un incendio masivo.

Con dos cosmonautas soviéticos a bordo, el cohete lleno de combustible se incendió rápidamente y la situación parecía desoladora.

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Pero el sistema automatizado de lanzamiento y escape estaba funcionando, ya que se activó apenas unos segundos antes de que ocurriera una gran explosión.

El sistema detectó el incendio y el riesgo inminente de explosión, y rápidamente empujó la cápsula lejos del cohete a una distancia segura donde luego podría descender de regreso a la Tierra en paracaídas.

El evento demostró lo importantes que son estos sistemas y desde entonces se han convertido en un estándar en los protocolos de seguridad de la tripulación.

Este accidente también provocó extensas revisiones del protocolo de lanzamiento soviético, lo que resultó en mejores controles de seguridad.

Ambigüedad sobre la primera misión espacial de los Emiratos Árabes Unidos

A medida que los desastres del pasado se convierten en una lección para las agencias espaciales, los astronautas están mejor equipados para manejar situaciones difíciles en la era espacial moderna, gracias a la tecnología de seguridad mejorada integrada en los sistemas de cohetes.

En 2018, la misión Soyuz MS-10 experimentó una falla crítica cuando los propulsores laterales del cohete no se separaron.

El accidente se produjo a los dos minutos de vuelo, a una altitud de unos 50 kilómetros, y a bordo se encontraban un astronauta de la NASA y un cosmonauta ruso.

El sistema de escape de emergencia de la nave espacial se activó inmediatamente, impulsando la cápsula a aproximadamente 1,5 kilómetros del turbulento cohete.

Luego, la tripulación experimentó un aterrizaje balístico de alta gravedad, que alcanzó los 6,7 GHz, antes de aterrizar de forma segura a unos 400 kilómetros del lugar de lanzamiento.

El horrible suceso provocó una suspensión temporal de los vuelos Soyuz durante casi dos meses mientras la agencia espacial rusa investigaba el problema.

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También generó incertidumbre sobre la misión inaugural de los Emiratos Árabes Unidos a la Estación Espacial Internacional, lo que llevó al aplazamiento del vuelo de Hazza Al Mansouri, el primer astronauta del país.

Finalmente se lanzó en septiembre de 2019, después de un retraso con respecto a la salida originalmente programada para febrero de 2019.

Se fue volando al espacio

Aunque este problema en el espacio no puso en peligro la vida, creó una situación caótica con la que tuvieron que lidiar cuatro astronautas.

El inodoro a bordo de la cápsula Dragon de SpaceX que transportaba a cuatro astronautas desde la Estación Espacial Internacional de regreso a casa tuvo una fuga, lo que obligó a Shane Kimbrough y Megan MacArthur de la NASA, al astronauta francés Thomas Pesquet y al japonés Akihiko Hoshide a recurrir a ropa de máxima absorción -o pañales de astronauta- como respaldo. .

El tubo utilizado para dirigir la orina a un tanque de almacenamiento se rompió, dejando una fuga oculta en el suelo de la cápsula.

Una vez que la nave espacial regresó a la Tierra, SpaceX tuvo que trabajar rápidamente para resolver el problema, porque los turistas que habían pagado millones de dólares por sus boletos pronto viajarían en la cápsula.

Actualizado: 01 de junio de 2024 a las 10:40 a. m.

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