¿Cuándo es la detección del cáncer el curso de acción correcto?

Una nueva guía de la OMS/Europa, lanzada el 2 de febrero antes del Día Mundial contra el Cáncer de 2022, ayudará a los responsables de la formulación de políticas a aumentar los beneficios de los programas de detección del cáncer existentes en su país y a decidir si continúan con los nuevos programas.

Esta guía aborda algunas percepciones erróneas comunes, como la percepción de que, si tenemos la tecnología para detectar el cáncer, entonces deberíamos hacerlo. Además, la guía es un resumen fácil de leer de los conceptos clave, los problemas y la ética en torno a la detección del cáncer.

Un mensaje clave es que saber cuándo no realizar pruebas de detección del cáncer es tan importante como saber cuándo es el curso de acción correcto. “La detección es una actividad pesada y compleja que muy bien puede resultar en más daños que beneficios, como los expertos de la OMS observan con demasiada frecuencia al evaluar los programas en los países”, dice Marilys Corbex, Oficial Técnico Superior de la OMS/Europa. “Es importante que los formuladores de políticas entiendan los pros y los contras de la detección de diferentes tipos de cáncer, así como los riesgos y las ventajas y desventajas de invertir recursos significativos en programas de detección. Los formuladores de políticas, los profesionales de la salud y el público a menudo parecen no ser conscientes del daño potencial de las pruebas de detección, su costo y la carga para el sistema de salud, y la necesidad de contar con sistemas sólidos”.

Cribado y ética

Existen principios establecidos para decidir si la detección de cualquier tipo de cáncer es un curso de acción apropiado. Los principios están diseñados para prevenir el daño y la explotación de los usuarios del servicio y para evitar un mal uso de los recursos.

“Esta guía enfatiza que el cribado del cáncer no es simplemente una prueba, sino parte de un proceso de cribado, y antes de lanzar un programa de cribado, los responsables de la formulación de políticas deben asegurarse de que todos los pasos del mismo se puedan proporcionar rápidamente y de forma gratuita”, explica Marilys Corbex. “Si no se pueden proporcionar todos los pasos, como en países donde los cánceres se diagnostican comúnmente en una etapa tardía, es mejor concentrar los recursos en la creación de un programa sólido de diagnóstico temprano en lugar de establecer un programa de detección”.

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Otro principio clave que se destaca en la guía es que debe haber instalaciones adecuadas para el diagnóstico y tratamiento de los casos de cáncer identificados a través de la detección. Sin embargo, esto puede parecer obvio, cuando la detección se realiza fuera de un programa organizado, por ejemplo, por parte de proveedores comerciales con fines de lucro, existe un peligro real de que las personas puedan recibir un resultado positivo de la detección sin poder acceder a las instalaciones de diagnóstico y tratamiento adecuadas. , o pueden tener que pagar de su bolsillo algunos elementos del diagnóstico y tratamiento. La guía es clara en cuanto a que no es ético promover la detección si las personas que se someten a la detección no tienen acceso a un tratamiento eficaz.

Teniendo en cuenta la evidencia para diferentes pruebas de detección del cáncer

Además de conocer los principios para la detección del cáncer, los responsables de la toma de decisiones también deben conocer la evidencia sobre la detección del cáncer para diferentes tipos de cáncer. Aunque pueda parecer contradictorio, la detección del cáncer no siempre es una estrategia adecuada para abordar algunos tipos de cáncer. La nueva guía clasifica diferentes tipos de cáncer en 3 categorías que incluyen:

  • aquellos para los que hay pruebas sólidas de tener programas de cribado organizados y de alta calidad;
  • aquellos para los que hay investigaciones en curso en la detección para establecer si los programas de detección para tipos de cáncer específicos son efectivos; y
  • Los tipos de cáncer para los cuales no se está considerando la detección porque no se espera que los beneficios de la detección superen los daños.
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Actualmente, la OMS recomienda programas de detección solo para 3 tipos de cáncer: mama, cuello uterino y colorrectal. Esto significa que hay suficiente eficacia comprobada (por ejemplo, en la prevención de la muerte por detección de cáncer) y rentabilidad para justificar el establecimiento de programas organizados de detección basados ​​en la población para estos 3 tipos de cáncer, pero no para ningún otro tipo de cáncer.

A nivel de la población, es importante que los formuladores de políticas sean conscientes de que existe evidencia consistente de que es poco probable que los controles de salud generales de adultos fuera de la detección de casos de rutina a través de la atención primaria sean beneficiosos y pueden conducir a pruebas y tratamientos innecesarios. El sobrediagnóstico y el sobretratamiento pueden causar daños a la salud a través de cirugías y radioterapias innecesarias con los riesgos asociados, y agotan los recursos de salud pública.

Cuando hacer más no siempre significa hacerlo mejor

La detección del cáncer de mama, cervical y colorrectal, cuando se implementa de manera completa y adecuada como parte de una vía de atención del cáncer que incluye el diagnóstico y el tratamiento oportunos, ha cambiado las reglas del juego en términos de reducción de la morbilidad y la mortalidad de las personas por enfermedades.

Esta nueva guía está diseñada para ayudar a garantizar la seguridad y el éxito futuros de las pruebas de detección del cáncer. “Comenzar un programa de detección es complejo y demanda muchos recursos”, dice el Dr. Nino Berdzuli, Director, División de Programas Nacionales de Salud, OMS/Europa. “Los formuladores de políticas deben asegurarse de que la implementación de nuevos programas de detección esté basada en evidencia y siga los principios para la detección del cáncer, y que los beneficios superen los daños. Esta guía debería hacer que el proceso de toma de decisiones sea mucho más fácil y subrayar que hacer más no significa necesariamente hacerlo mejor”.

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Los mensajes clave de esta guía se pueden resumir de la siguiente manera.

  • Para que la detección del cáncer sea eficaz, debe administrarse como una vía. Antes de iniciar o ampliar una vía de detección, los responsables de la formulación de políticas deben asegurarse de que se puedan proporcionar todos los pasos de la vía de detección. Esto incluye el acceso a un diagnóstico oportuno y un tratamiento y seguimiento de calidad.
  • Se debe considerar un programa de diagnóstico precoz antes de iniciar un programa de detección del cáncer.
  • No existen pruebas de detección perfectas; Siempre habrá falsos positivos y falsos negativos.
  • Analizar todas las posibles consecuencias es un paso importante para desarrollar una estimación razonable del verdadero efecto de un programa de cribado.
  • El uso de un conjunto de criterios acordado, como los principios de Wilson & Jungner, puede guiar a los responsables de la formulación de políticas a la hora de decidir si introducir un nuevo programa de cribado en su país.
  • La implementación de un programa eficaz de detección del cáncer es una tarea compleja que requiere un fuerte liderazgo y coordinación.
  • Para que un programa de detección tenga éxito, debe ser de alta calidad y contar con una buena participación de la población.
  • Los programas de detección del cáncer deben organizarse para que sean rentables en la reducción de las muertes por cáncer.
  • Los países deben centrarse en ofrecer las llamadas mejores compras de la OMS para los programas de detección, priorizando el cáncer de cuello uterino, seguido de los cánceres de mama y colorrectal, con alta calidad y buena cobertura, antes de considerar iniciar nuevos programas de detección para otros tipos de cáncer.

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