Cortar el comercio de Argelia con España: las empresas españolas con intereses en Argelia deberían tomar medidas para gestionar sus riesgos

Resumen ejecutivo

La acción de Argelia de cortar el comercio con España, en respuesta a la luz verde de España para un plan de autonomía respaldado por Marruecos en el Sáhara Occidental, ha generado dudas para las empresas españolas que operan en Argelia. El cumplimiento de los contratos de importación/exportación existentes, así como la repatriación de ganancias, pueden verse gravemente afectados. Además, si bien el procedimiento no se aplica, en principio, a los contratos de suministro de gas, la situación puede afectar negativamente cualquier negociación de precios o procesos de revisión en curso o futuros, y otros aspectos de los contratos de gas a largo plazo.

Junto con todos los recursos contractuales disponibles, apropiados para suspender o rescindir los acuerdos contractuales con el fin de mitigar las interrupciones, las empresas españolas también deben considerar cuidadosamente las opciones de protección de los tratados de inversión. En particular, el tratado bilateral de inversión entre España y Argelia otorga a las empresas españolas protección en virtud del derecho internacional, incluido el derecho a presentar reclamaciones legales directas contra el gobierno argelino a través de arbitraje internacional. En nuestra experiencia de crisis similares como esta, es esencial que las empresas sean conscientes de sus derechos de tratados internacionales, para maximizar su posición en cualquier discusión con entidades gubernamentales y estatales, y para garantizar que estos derechos no se renuncien o se renuncien inadvertidamente más. difícil de implementar.

Argelia corta el comercio con España

A principios de este mes, el reconocimiento por parte de España del plan de autonomía propuesto por Marruecos para el Sáhara Occidental intensificó las tensiones diplomáticas entre España y Argelia. El 8 de junio de 2022, Argelia suspendió de hecho Tratado de Amistad y Buena Vecindad Con España firmó en 2002. Aunque esto anuncio oficial No significa el retiro formal del tratado, el comercio entre los dos países ya se ha dañado.

Al día siguiente, la Asociación Profesional de Bancos e Instituciones Financieras de Argelia ( ABEF) – Establecido bajo los auspicios del Banco Central de Argelia – Anunció la congelación de todas las transacciones relacionadas con operaciones de comercio exterior hacia y desde España a partir del 9 de junio de 2022. Dado que todas las transacciones de importación/exportación de bienes y servicios hacia y desde Argelia requieren domiciliación bancaria en un banco argelino, el procedimiento ABEF hace que Básicamente todas las actividades de exportación desde España a Argelia son imposibles. Además de interrumpir las actividades comerciales, esta congelación también causó un daño financiero importante a las empresas españolas que tienen inversiones en Argelia. La congelación de ABEF también parece haber debilitado la libre circulación de capitales entre España y Argelia, así como la repatriación de beneficios.

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En este contexto, la Comisión Europea prevenido Que «los procedimientos argelinos, incluidas las instrucciones emitidas a las instituciones financieras para detener las transacciones entre los dos países, […] Parece estar en violación del Acuerdo de Asociación entre la Unión Europea y Argelia, particularmente en el campo del comercio y la inversión». Las tensiones aumentaron hasta la destitución del Ministro de Finanzas de Argelia el 14 de junio de 2022. Además, el 20 de junio de 2022 , las autoridades argelinas habrían emitido un memorando instando a las agencias de viajes argelinas a suspender todas las relaciones comerciales con sus homólogos españoles.

¿De qué recursos legales disponen las empresas españolas?

Las acciones de Argelia, incluidas las instrucciones de congelamiento otorgadas a las instituciones financieras, pueden hacer que algunos contratos sean inejecutables e imposibiliten la devolución de ganancias. En estas circunstancias, las empresas españolas afectadas podrán recurrir a:

  • Compensación contractual y legal. Las disposiciones contractuales y estatutarias (en virtud de la ley aplicable a un contrato) pueden brindar recursos para ayudar a las partes cuando la ejecución de sus contratos se vuelve extremadamente difícil o imposible debido a circunstancias fuera de su control. Muchas disposiciones contractuales generalmente permiten que las partes suspendan o rescindan sus acuerdos contractuales en estas circunstancias. Los ejemplos típicos incluyen la cláusula de fuerza mayor y «dificultades». Las disposiciones legales también pueden proporcionar razones adicionales, como la frustración o un cambio fundamental de circunstancias.
  • Protección del Tratado de Inversión. Las empresas españolas afectadas por las medidas argelinas pueden beneficiarse de la protección que ofrece Tratado Bilateral de Inversión Entre España y Argelia ( un poquito). El TBI establece estándares específicos para la protección del derecho internacional a favor de los inversionistas, incluyendo, entre otras cosas, la protección contra el trato injusto, arbitrario o discriminatorio, la expropiación sin compensación y el derecho a repatriar las ganancias. En el pasado, los tribunales entre inversionistas y estados han sostenido que contramedidas similares de un estado para tomar represalias contra otro estado, apuntando así a inversionistas de la nacionalidad de este último, violaron las protecciones de los tratados de inversión (ver Productos de Maíz vs MéxicoY el Cargill contra México Y el ADM vs México). Más importante aún, en caso de violación de los derechos de los inversores, el acuerdo de inversión bilateral brinda la oportunidad a los ciudadanos y empresas españolas de reclamar daños y perjuicios directos contra el gobierno argelino a través de arbitraje internacional en un foro neutral, en lugar de ante los tribunales argelinos.
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¿Qué deben vigilar las empresas españolas con intereses en Argelia?

Las empresas españolas deben actuar de forma proactiva para proteger sus intereses y mitigar los riesgos asociados:

  • Gestión de contratos. Las empresas españolas deben revisar detenidamente sus contratos relacionados con actividades en Argelia, ya que se les puede exigir que tomen ciertas medidas antes de suspenderlos o rescindirlos. Estos pueden incluir requisitos para notificar a la contraparte contractual o tomar medidas de mitigación. Requisitos similares también pueden surgir de la ley aplicable al contrato. Es fundamental que conozca y cumpla con estos requisitos de procedimiento para evitar cualquier pérdida de derechos por demora o inacción. Dado que el efecto de los tratamientos disponibles puede variar, se recomienda encarecidamente a las empresas que busquen asesoramiento legal antes de confiar en un tratamiento en particular.
  • Protección de los derechos de protección de inversiones.Las empresas españolas también deberían considerar estrategias para preservar sus derechos en virtud del TBI y tener en cuenta lo siguiente:
    • Requisitos de notificación. La BIA requiere que los inversores españoles notifiquen al gobierno argelino de una disputa bajo la BIA; El arbitraje puede iniciarse solo seis meses después de que se dé dicha notificación. Este período de seis meses también brinda una buena oportunidad para intentar llegar a un acuerdo amistoso. Además, incluso antes de la notificación oficial de la disputa bajo el TBI, esto puede invocarse de una manera más suave e informal para fortalecer la posición del inversionista en cualquier negociación o discusión con las autoridades estatales.
    • registros documentales. Las disputas sobre tratados de inversión generalmente se basan en gran medida en los hechos. Por lo tanto, es de suma importancia mantener un registro detallado de cualquier evidencia documentada que demuestre las difíciles condiciones de trabajo en Argelia. Además de las copias de los contratos, licencias o permisos pertinentes, los inversores también deben conservar copias de la correspondencia que demuestre la imposibilidad de realizar operaciones bancarias, la pérdida de oportunidades comerciales y las garantías y obligaciones que las autoridades argelinas les hayan podido dar a lo largo de los años. También son indispensables los documentos que acrediten los aportes de capital y las pérdidas sufridas.
    • Revisión de características. Las empresas españolas afectadas por los procedimientos argelinos deben evaluar el mérito de un posible reclamo de TBI a la luz de las circunstancias específicas y la evidencia documental disponible.
  • Monitoreo continuo. Dada la naturaleza política y diplomática del conflicto, la situación se está desarrollando y puede cambiar en el futuro. Por lo tanto, la situación debe monitorearse constantemente y la estrategia legal debe adaptarse regularmente para cumplir con los objetivos comerciales.
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Esta no es una lista exhaustiva de medidas preventivas que los inversores deben considerar en este tipo de situaciones, y es importante buscar el asesoramiento legal adecuado con respecto a todos estos temas.

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