Copa Davis: Gran Bretaña viaja a Colombia para ‘la eliminatoria más complicada’

El capitán del GB, Leon Smith (izquierda), tiene el equipo más fuerte sobre el papel en términos de clasificación, pero Colombia tiene la ventaja de las condiciones con las que está familiarizado.
Localización: Pueblo Viejo Country Club, Cota, Colombia Fechas: 3-4 de febrero de 2023
Cobertura: Mire la cobertura en vivo en BBC iPlayer y el sitio web y la aplicación de BBC Sport (viernes 20:00 GMT, sábado 17:00 GMT)

Según el capitán Leon Smith, fue «sin duda la eliminatoria más complicada que pudimos tener».

El clasificatorio de la Copa Davis de Gran Bretaña contra Colombia se jugará fuera de casa y en tierra batida esta semana.

Y, lo más aterrador de todo, con pelotas sin presión y a 2.566 m cerca de Bogotá.

«Fui a Guadalajara [once]El número dos británico, Don Evans, dice que perdió en la primera ronda de clasificación para el ATP Challenger 2012 a 1566 m en México.

«Así que le pregunté a alguien, ¿es similar? Y me dijeron: ‘No, no es nada en comparación. [Bogota]’. Por lo tanto, Dios sabe. Es una experiencia, supongo».

Pero Evans y otros cuatro jugadores inicialmente nombrados para el equipo se han comprometido a jugar. Para la mayoría, una vez que su compromiso en el Abierto de Australia llegó a su fin, fue un arduo viaje a través de la línea de fecha internacional desde Melbourne.

El jugador de dobles número uno del mundo, Neil Skupski, voló a Bogotá vía Los Ángeles y Miami (un viaje de 28 horas y media), pero no habría hecho el viaje si hubiera ganado los cuartos de final de dobles masculinos o la semifinal de dobles mixtos. – Final el miércoles pasado.

«El obstáculo más obvio es la altura», explicó Smith durante la cobertura de BBC Sound del Abierto de Australia.

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«La altura trae balones sin presión [that should be easier to control], que nuestros jugadores nunca juegan. La pelota vuela muy rápido en el aire, por lo que debes adaptarte.

«Entonces también tienes el componente fisiológico, entonces cómo reaccionará la gente ante el aire».

Con Cameron Norrie, Jack Draper y Joe Salisbury completando el equipo, GB es un equipo fuerte para el sorteo en Pueblo Viejo Country Club en Cota, al norte de Bogotá. Todos los jugadores individuales están clasificados entre los 40 mejores del mundo y los jugadores de dobles están clasificados primero y cuarto.

Colombia tiene solo un jugador individual entre los 250 mejores, Daniel Elahi Callon. Pero tienen la ventaja significativa de la pareja de dobles ex número uno del mundo de Juan Sebastián Cabal y Robert Farah y condiciones en las que se sienten como en casa.

El espíritu de equipo generalmente fuerte de GB también se ha visto empañado por las recientes decepciones y la frustración pública de Evans por tener que jugar partidos de dobles e individuales.

«Francamente, es un poco vergonzoso que no haya sido seleccionado para jugar en la Copa Davis. [in doubles]”, dijo al diario I en octubre pasado.

Gran Bretaña se quedó fuera de la fase final de la fase de grupos de 2022 en Glasgow en septiembre tras las derrotas en dobles de Joe Salisbury y Andy Murray.

El noviembre anterior, Salisbury y Neil Skupski perdieron el partido decisivo de dobles en los cuartos de final contra Alemania en Innsbruck.

Evans es un muy buen jugador de dobles y se unió a Skupski en 2021 cuando llegaron a la final de los eventos de la Serie Masters en Miami y Montecarlo.

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Pero sus comentarios no cayeron bien con algunos jugadores que sintieron que si tenía algo que decir, al menos debería haberlo guardado en casa.

«Nunca cuestioné la pasión de Don por jugar. Él quiere ganar. A veces lo hacemos bien, a veces no. Eso es lo que pasó», fue la respuesta de Smith cuando fue televisada durante el Abierto de Australia.

«Pero estamos bien, Dan y yo», continuó.

«Llevamos tiempo aquí, viajamos juntos y tengo un buen sentimiento de equipo.

«Queremos un equipo ganador también. Soy apasionado y no me importa que la gente llame a mi puerta y me diga: ‘Te equivocaste’. Está bien, así son las cosas. Soy muy duro». desollado. Supéralo».

Smith ha demostrado ser un gran promotor y mánager en sus casi 13 años como capitán de la Copa Davis.

Esas habilidades deberían volver a destacarse en esta eliminatoria desafiante que, para la mayoría, pone fin a un largo período fuera de casa.

A través de la bandera de la BBCA lo largo del pie de página de la BBC

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