Convertir plásticos no reciclables en espuma útil

Se supone que los plásticos biodegradables son buenos para el medio ambiente. Pero debido a que están hechos especialmente para degradarse rápidamente, no se pueden reciclar.

En Fluid Physics, de AIP Publishing, investigadores de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda han desarrollado un método para convertir cuchillos, cucharas y tenedores de plástico biodegradables en espuma que se puede utilizar como aislamiento en paredes o en dispositivos de flotación.

Los investigadores colocaron cubiertos, que antes se pensaba que eran de plástico “sin espuma”, en una cámara llena de dióxido de carbono. Al aumentar la presión, el gas se disuelve en el plástico.

Cuando de repente liberaron presión en la cámara, el dióxido de carbono se expandió dentro del plástico, formando una espuma. El autor Hyun Park dijo que el proceso es como abrir una lata de refresco y liberar el carbonato.

“Al ajustar la temperatura y la presión, hay una ventana a través de la cual podemos hacer una buena espuma”, dijo Park. No es que todas las temperaturas o presiones funcionen. Hemos descubierto qué temperatura o presión es la mejor para convertir esos plásticos que no forman espuma en espuma “.

Cada vez que se recicla el plástico, pierde un poco su fuerza. La espuma es un nuevo material ideal, ya que no se requiere que sea fuerte en muchas aplicaciones.

“Cuanto más reciclamos, más degradamos los plásticos”, dijo Park. Supongamos que tenemos una cuchara biodegradable. Lo usamos una vez y lo reciclamos en otra cuchara. Podría romperse en la boca “.

La estructura de espuma ideal depende de su uso final. Las espumas voluminosas, que tienen bolsas de aire grandes o abundantes, son buenas para flotadores. Los investigadores encontraron, contrariamente a lo que se creía anteriormente, que las bajas presiones de la habitación conducían a una espuma masiva.

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Hacer que el plástico biodegradable sea reciclable puede aliviar parte del problema de contaminación global. Si bien los materiales biodegradables eventualmente se degradan en la naturaleza, es mejor para el medio ambiente si el plástico se puede reutilizar.

Los plásticos biodegradables y reciclables se pueden usar más de una vez, pero también son una amenaza menor para el medio ambiente si terminan en océanos o vertederos. El equipo cree que este proceso se puede implementar a gran escala.

“Podemos extender las aplicaciones de la espuma a muchos plásticos, no solo a este plástico”, dijo Park.

referencia
Lin L, Lee Wai, Park Hee. Reciclaje y reología de poli (ácido láctico) (PLA) para hacer espuma utilizando un fluido supercrítico. física de fluidos. 2021; 33 (6): 067119. doi:10.1063 / 5.0050649

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