Consejos en línea sobre brotes de agricultores kurdos iraquíes, conciencia ecológica

Halabja: El agricultor kurdo-iraquí Azad Muhammad se ha convertido en una estrella de las redes sociales al compartir consejos sobre cómo cultivar frutas y verduras frescas en el país, que es muy vulnerable al cambio climático.

El hombre de 50 años, que tiene casi medio millón de seguidores en Facebook, publica videos semanales sobre temas como la protección de los árboles frutales, el tratamiento de los insectos y ayudar a las personas a sacar más provecho de sus granjas y jardines.

Uno de sus fans, Ahmed Hassan, comentó en un video reciente: «Deberían nombrarte Ministro de Agricultura».

Mohammed también está utilizando su popular plataforma en línea para crear conciencia sobre la protección del medio ambiente y la necesidad de apoyar a los agricultores locales en su provincia natal de Kurdistán y más allá.

“Los agricultores de los países desarrollados tienen subsidios gubernamentales y máquinas cosechadoras”, dijo Mohammed.

«Nuestros agricultores lo hacen todo ellos mismos con su sudor, y cuando pierden dinero al final del año, comienzan de nuevo con la misma pasión y energía».

También tiene un mensaje para las autoridades de Irak, que Naciones Unidas cataloga como el quinto país más vulnerable del mundo al cambio climático y donde muchos están sumidos en la pobreza a pesar de la riqueza petrolera de Irak.

Mahoma dijo: «Nuestra tierra es fértil y nuestra tierra es como el oro».

Por lo tanto, dijo, el gobierno debe “centrarse en la agricultura en lugar del petróleo, para una economía sostenible”.

Desde su granja cerca de Halabja, Muhammad se sienta entre viñedos y otras plantas, vestido con ropa tradicional kurda mientras su amigo usa un teléfono móvil para fotografiar.

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Dijo que muchos de sus seguidores no son agricultores sino personas que han «convertido el techo de su casa en jardines, una forma de preservar mejor el medio ambiente».

Invitó a sus seguidores en Facebook a publicar sus preguntas y dice que algunos agricultores le han enviado videos de sus cultivos agradeciéndole su ayuda.

«Me hace muy feliz», dijo.

En uno de los videos, aconsejó a los agricultores que mantuvieran sus árboles de solo dos metros en lugar de cuatro para mantener el suelo sombreado y húmedo, y protegerlo del calor abrasador del verano.

«Con la desertificación y menos precipitaciones, debemos cambiar la forma en que plantamos árboles», dijo.

«Mira estos tomates», agregó, señalando un grupo de plantas. «Al estar a la sombra, son suculentos y perfectos, mientras que estos se queman bajo el sol directo».

La región del Kurdistán en el norte de Irak ha escapado a los peores efectos de la desertificación, la escasez de agua y la sequía que han afectado a otras partes del país.

“La región tiene tasas de lluvia más altas en comparación con el resto de Irak”, dijo un estudio de 2019 en el que participaron agencias de las Naciones Unidas y el Gobierno Regional Autónomo del Kurdistán.

Pero el informe advirtió que «la producción agrícola nacional está en dura competencia con productos extranjeros a precios significativamente más bajos»… «principalmente de Turquía e Irán, cuyos productos inundaron los mercados iraquíes».

Instó a «más inversión» para mejorar el riego, junto con la gestión del agua para promover la sostenibilidad, garantizar un uso eficiente de los recursos y «mitigar los efectos del cambio climático».

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Hamed Ismail Abdel Rahman, un colega agricultor en Halabja, dijo que la caída del nivel del agua en los pozos afectó el desarrollo agrícola.

Dos veces por semana, este hombre de 47 años abre su granja a familias que pueden comprar «productos orgánicos frescos», desde tomates hasta maíz y berenjenas.

Dijo que el cambio climático ha afectado en gran medida a la agricultura en Irak, aunque «el sur de Irak tiene la mayor parte de este impacto, mientras que el impacto es menor en el norte».

En un momento en que Irak ya está experimentando bajas precipitaciones récord y altas temperaturas en los últimos años, Mohammed advirtió que «si el gobierno no actúa ahora y presenta un plan concreto… el daño ya estará hecho».

Mohamed abrió recientemente una pequeña área de enseñanza en su finca y ahora también recibe visitas de estudiantes universitarios.

Dice que espera que sus iniciativas tengan un impacto a largo plazo.

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