Conoce a Luis Soriano, profesor de español que lleva libros en burro a los niños de las zonas rurales de Colombia

Louis Soriano está comprometido en la tarea de compartir su amor por la lectura mientras se abre paso por el camino de tierra de una remota zona rural de Colombia, en el camino conjunto de sus fieles burros Alpha y Beato.

A la profesora de español de 50 años le preocupaba que muchos niños de los pueblos aislados de esta nación latinoamericana no tuvieran libros en casa, que a menudo se encuentran a 40 minutos a pie de sus escuelas. Entonces decidió hacer algo.

Al Sr. Soriano se le ocurrió la idea de abrazar las mochilas de las sillas de los burros y llenarlas con libros para que a menudo pudieran ir por caminos donde los autos o camiones no podían ir.

Llamó a sus burros alpha y beto porque juntos pronuncian las letras “alphabeto” – en español. Durante los últimos 25 años, la bibliopro, o biblioteca de burros, ha cambiado la vida de cientos de niños.

“Los niños (siempre) están muy emocionados porque cuando venimos es un día de colores, príncipes, princesas y emociones”, dijo. I. “Lo que estamos tratando de hacer es construir un laboratorio de imaginación”.

El Sr. Soriano, impulsado por la preocupación de que muchos niños colombianos abandonen la escuela temprano debido a la pobreza y el analfabetismo, animó a algunos a leer con la esperanza de que él continuaría leyendo.

Niños beneficiados por Louis Soriano y sus libros (Foto: Graham Keeley / Given)

“Quería evitar que los niños abandonaran la escuela temprano, así que pensé en llevarles libros para el fin de semana”.

Cuando comenzó, enfrentó el desafío de organizar grupos de lectura en aldeas remotas de todo el mundo frente a los teléfonos móviles y la amplia cobertura de Internet.

Esto no es fácil, está de acuerdo.

Inicialmente teníamos 70 libros. Empezamos a mostrarles a los niños cómo leer. Íbamos a las casas de la gente los fines de semana ”, recordó. “Pero en ese momento, no había muchos teléfonos, por lo que era difícil organizar reuniones. Luego, organizamos reuniones con unos 40 niños con sus padres.

Él y sus burros de confianza partían generalmente de Nua Granada en Magdalena, a unos 200 km al sur de Cartagena, en el norte de Colombia, cerca de la frontera con Venezuela. Van a los pueblos dos veces por semana, a veces caminando 2 km, pero en otros casos hasta 20 km.

Habría sido una caminata para la mayoría de la gente común, pero fue tan difícil para Soriano, quien perdió parte de su pierna izquierda debajo de la rodilla en un accidente en 2010, que uno de los burros lo aturdió y le arrojó una extremidad. Después de que la infección se propagó, los médicos amputaron la articulación. Desde entonces, ha utilizado una prótesis y se ha subido a la silla.

Pero este es un problema menor que lidiar con los paramilitares de extrema derecha. En un país plagado de violencia debido a una larga guerra contra las drogas, el intento inocente de Soriano no escapó a la atención de los pistoleros.

“Me obligaron a bajar de mi trasero y buscaron libros y mis bolsos”, dice. “Me secuestraron, pero, gracias a Dios, solo un día. Fue un momento difícil de leer en un momento en que estos paramilitares de derecha querían evitar que los campcinos (agricultores) supieran algo sobre el mundo. Pero yo creo en el derechos, para que tengan acceso a los libros. Yo quería.

Publicó sus libros intactos y permitió que continuaran.

Louis Soriano se une a Alpha y Beta (Foto: Graham Keeley / Given)

Hoy en día, los niños no leen libros sobre príncipes y princesas, pueden leer la historia de Bibliopro y el Sr. Soriano es famoso en su propio país.

La biblioteca se ha expandido a 1.700 libros y un equipo de burros ahora está ayudando al Sr. Soriano a transmitir la alegría de la palabra escrita a la mente más joven.

Sin ninguna ayuda del estado colombiano, se basó en donaciones de simpatizantes. “Pero no basta con poner en práctica lo que tenemos en mente; Quiero tener un centro de reuniones donde la gente pueda venir y leer nuestros libros ”, dice.

Aparte de eso, los libros de Soriano traen alegría no solo a los niños; A veces incluso son sus padres.

“Vemos niños en un total de 250 escuelas, pero también agricultores que disfrutan de los libros. Algunos de ellos han aprendido a leer gracias por lo que hacemos.

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Aunque ha visitado a miles de niños a lo largo de los años, Soriano parece sentir tanta curiosidad por su proyecto como siempre.

“Es parte de mi vida. Me da una gran satisfacción y mi familia me brinda mucho apoyo”, dice.

Alpha, ahora de 32 años, y Beta, de 28, fueron una gran parte de ese viaje. Sin ellos, nada de esto sería posible, dice.

Al igual que los maestros de todo el mundo, la mayor alegría de Soriano es que él y sus burros pueden haber ayudado a cambiar la vida de algunos jóvenes.

“Sé que de cada 1.000 niños, solo alrededor del 10 por ciento irá y hará lo que pueda para enseñarles. Pero si puedo ayudar a sembrar la semilla, eso es lo que me hace tan feliz.

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