Con una nueva mentalidad, Karen Khachanov pone la mira en el título de Grand Slam gira ATP

El pasado mes de septiembre, todos los ojos estaban puestos carlos alcaraz En Nueva York donde se crió Campeonato Abierto de Estados Unidos La copa está en el cielo. en otro lugar, Karen Jachanov Estaba tomando un momento que podría haberle pertenecido. En este deporte implacable, donde todo sucede a una velocidad vertiginosa, los logros a veces se olvidan rápidamente o se subestiman. Pero Khachanov estuvo a solo dos sets de jugar su primera gran final en esas dos semanas.

El mismo jugador ahora luce una amplia sonrisa en su rostro mientras pasea por los pasillos de Melbourne Park, donde ha llegado otra oportunidad para la historia. El imponente 6 pies 6 pulgadas extendió su furioso estilo de tenis con una confianza innegable bajo el sol australiano para llegar a su segunda semifinal consecutiva en un torneo de Grand Slam.

El bonito momento en la carrera del número 20 del mundo llegó en compañía de José Manuel «Pepo» Clavet, uno de los entrenadores más famosos del tenis español. Con más de 30 años de experiencia perfeccionando talento en el Tour, nombres como Feliciano López, Alex Corretja Y carlos moya Pasó todo el tiempo bajo su atenta mirada.

El nativo de Madrid ha estado en la esquina de Khachanov desde 2020. Su estudiante está en un camino prometedor y ahora está listo para hacer algo grande en abierto de Australia. Desde que se unieron al equipo, han hecho todos los Grand Slam de la semana 2 al menos una vez, un rasgo de un verdadero jugador de élite. Ganaron la medalla de plata Juegos Olímpicos de Tokio Y se marcaron un objetivo claro: devolver a Khachanov al top ten, donde no está desde hace más de tres años.

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“La clave para llegar a semifinales consecutivas de Grand Slam es la confianza”, explica Clavet de Melbourne. “Es muy importante para todos los jugadores, pero en un jugador temperamental como Karen, con sus altibajos, es clave, ahora mismo está a un gran nivel y es un jugador muy peligroso. Campeonato Abierto de Estados Unidos La semifinal le dio mucha confianza. Ahora, ha vuelto a su mejor nivel en Australia. Veremos si sigue jugando como hasta ahora el viernes para asegurarse un puesto en la final del domingo. ¿Por qué no?»

Desde que se unió a Clavet, Khachanov ha hecho de la psicología una prioridad. El ex número ocho del mundo ha dado a sus ideas un lugar central en sus preparativos, trabajando en estrecha colaboración con un psicólogo deportivo. Su entrenador, que empezó a trabajar con él a los 24 años, asistió a algunas de estas sesiones para entender cómo romper algunas de las barreras que le ponía su compañero para progresar.

Su actuación en Melbourne no deja lugar a dudas: Khachanov mantuvo la cabeza en las cinco rondas, demostrando su creciente fortaleza mental. El jugador de 26 años produjo su mejor tenis en momentos clave en Australia, ganando los cuatro golpes que jugó. Nadie ha logrado llevarlo a cinco grupos; El único otro jugador que puede reclamar esto es él. Novak Djokovic.

«Estamos trabajando en la consistencia de su juego. Queremos que sea más consistente a lo largo del año”, explica Clavet. «Ha estado jugando bien en ciertos torneos durante algún tiempo, llegando a cuartos de final en WimbledonY la medalla de plata en los Juegos Olímpicos… pero para llegar a la cima [Pepperstone ATP Rankings] Jugarás muy bien durante varias semanas al año. Estamos tratando de inculcarle esa consistencia. Además, estamos trabajando mucho para mejorar su juego en la red. Dada la fuerza que tiene desde la línea de fondo, nos gustaría que pudiera terminar más puntos en la parrilla».

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A medida que agregan armas adicionales al juego de Karen, Clavet habla sobre la alegría de Khachanov en su trabajo, mientras trata de canalizar esta personalidad extrovertida hacia un mayor éxito. La naturaleza tranquila del entrenador español es uno de sus mayores puntos de venta y confía en que han encontrado el equilibrio que Khachanov ha estado buscando a lo largo de su carrera. Con tranquilidad, el límite para su estudiante diligente ya es muy alto.

«Él tiene el poder de hacer cualquier cosa», señala Clavet. “Es muy agresivo desde la línea de fondo, saca muy bien. Para su altura tiene una gran movilidad. La red es la parte que le queda por mejorar, pero no quiere decir que sea malo ahí. Lo que más me enorgullece es lo completo que es. su juego es.

Y, por supuesto, sueña con levantar un Grand Slam. Los jugadores son así, en cierto modo, tienen todo el derecho a esperar que lo hagan. Karen estaba en cuartos en Wimbledon Y Roland Garrosalcanzó las semifinales en Campeonato Abierto de Estados Unidos Y ahora abierto de Australia. Está a dos juegos de distancia. ¿Por qué no? Ganó cinco y quedan dos. Siempre hay que pensar en positivo. Lo está haciendo ahora y estoy seguro de que está soñando con eso».

Para romper este muro, tendrá que superar un desafío personal. Se enfrentarán en semifinales el viernes. Stefanos Tsitsipas, un jugador que busca convertirse en el número 1 del mundo al final del torneo. El griego, que lidera ATP Head2Head 5-0, es la encarnación de la consistencia a la que aspira Khachanov: un espejo perfecto en el gran escenario.

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“El partido contra Tsitsipas será complicado”, advierte Clavet. «En una semifinal de Grand Slam, todos los muchachos son duros. Nunca lo ha vencido, pero ha estado cerca de hacerlo varias veces. Creo en Karen, cuando tiene esa confianza, es un jugador muy peligroso que puede vencer a cualquiera. Creo en sus posibilidades el viernes».

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