Con el título mundialista decidido, la selección femenina de fútbol de Canadá aprenderá los encuentros en el sorteo del fin de semana

La selección canadiense de fútbol femenino ganó los Juegos Olímpicos el pasado verano en Tokio, alcanzando el podio por tercera vez consecutiva. Ahora tiene la vista puesta en ganar el mayor escenario deportivo por primera vez en su historia.

El sorteo del sábado en Auckland determinará los oponentes de Canadá en la primera ronda de la Copa del Mundo de 2023, que se llevará a cabo del 20 de julio al 20 de agosto en Australia y Nueva Zelanda. Canadá se clasificó para la Copa del Mundo al llegar a la final del torneo CONCACAF W celebrado en México en julio, perdiendo 1-0 ante Estados Unidos después de ganar sus cuatro partidos anteriores en la competencia.

Desde entonces, los campeones olímpicos han ganado cuatro amistosos contra equipos de bajo ranking que competirán en la Copa del Mundo del próximo año, incluidas dos victorias sobre el anfitrión Australia en septiembre.

Una serie de lesiones dejó a Canadá sin personal y empujó a la entrenadora Bev Priestman a su equipo para dos juegos a principios de este mes. Entre los desaparecidos en el campo de entrenamiento en octubre se encontraban la famosa capitana Christine Sinclair y la apoyadora Ashley Lawrence. Pero la abundancia de ausencias no frenó el desempeño de los canadienses, que vencieron a Argentina por 2-0 y siguieron con una victoria por 4-0 sobre Marruecos en el sur de España.


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Estas actuaciones integrales demostraron que la profundidad del equipo es una de sus mayores fortalezas. Sin embargo, se aconseja a los Reds organizar amistosos contra oponentes más fuertes en preparación para la Copa del Mundo, según Amy Walsh, miembro del Salón de la Fama del Fútbol Canadiense, quien jugó 102 partidos con la selección femenina canadiense entre 1997 y 2009.

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«Canadá, aunque se ve obstaculizada por las lesiones de los pilares del equipo, está aprovechando todas las oportunidades para desarrollarse y crecer», dijo Walsh. «Dos victorias importantes y un bajo rendimiento integral contra los anfitriones de la Copa del Mundo, Australia, fueron un paso importante en el viaje hacia la Copa del Mundo del próximo verano, y las victorias recientes sobre Argentina Y el Marruecos Proporcionó la oportunidad para que jugadores importantes contribuyeran y obtuvieran minutos útiles.

Sin embargo, aunque jugadores como Evelyn Fiennes, Chloe Lacas y Jed Rose afirman ser parte del equipo de la Copa Mundial de Priestman, Canadá necesita ser probado contra [higher-ranked] oponentes como Suecia y Francia para medir realmente su progreso».

Los 32 equipos en la Copa del Mundo se han dividido en cuatro grupos según la última clasificación mundial de la FIFA publicada el 13 de octubre. El sorteo del sábado dividirá a 32 países en ocho grupos en la primera ronda de la Copa del Mundo.

Canadá en el Bombo 2

El Bombo 1 está formado por los coanfitriones, Nueva Zelanda y Australia, y los seis primeros cabezas de serie. El Bombo 2 contiene los siguientes ocho mejores equipos (incluido Canadá) y los siguientes ocho mejores equipos caen en el Bombo 3. El Bombo 4 contiene los cinco equipos peor clasificados, junto con los marcadores de posición de los ganadores de los tres Clasificatorios Intercontinentales que se realizarán en febrero.

Camerún juega contra Tailandia en el primer partido de las eliminatorias del Grupo A, y el ganador se clasifica para enfrentar a Portugal cuatro días después. El ganador de esa competencia califica para la Copa del Mundo. En el segundo grupo, Senegal se encuentra con Haití y Chile espera al ganador. En el Grupo C, China Taipei se enfrenta a Paraguay y Papúa Nueva Guinea a Panamá, y los ganadores pasan a la final por el derecho a jugar en la plaza de la Copa del Mundo.

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Aquí están los cuatro botes (clasificación mundial entre paréntesis) para el sorteo:

  • olla 1: Estados Unidos (1), Suecia (2), Alemania (3), Inglaterra (4), Francia (5), España (6), Australia (13), Nueva Zelanda (22)
  • bote 2: Canadá (7), Países Bajos (8), Brasil (9), Japón (11), Noruega (12), Italia (14), China (15), Corea del Sur (17)
  • Bote 3: Dinamarca (18), Suiza (21), Irlanda (24), Colombia (27), Argentina (29), Vietnam (34), Costa Rica (37), Jamaica (43).
  • olla 4: Nigeria (45), Filipinas (53), Sudáfrica (54), Marruecos (76), Zambia (81), ganador del clasificador del Grupo A, ganador del clasificador del Grupo B, ganador del Grupo C.

El sorteo comenzará con cada equipo extraído del Bombo 1 en uno de los ocho grupos: el grupo AH. Como coanfitriones, Nueva Zelanda pasa automáticamente al Grupo A y Australia al Grupo B.

Una vez sorteado el Bombo 1, pasarán al Bombo 2, luego al Bombo 3 y terminarán en el Bombo 4. Después de seleccionar cada equipo, se realizará una segunda lotería para determinar la posición de cada país dentro del grupo. A los equipos del Bombo 1 se les asigna automáticamente el primer lugar en cada grupo, por lo que, por ejemplo, Nueva Zelanda es A1 y Australia es B1. Las posiciones son importantes porque determinan el orden en que se enfrentarán los equipos de cada grupo.

También es importante tener en cuenta que los países de la misma unión o área geográfica no pueden incluirse en el mismo grupo. Entonces, por ejemplo, Brasil (del Bombo 2) y Argentina (del Bombo 3) no pueden estar en el mismo grupo.

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Sin embargo, esta regla no se aplica a Europa. Dado que hay 11 países europeos (y posiblemente 12 si Portugal gana el desempate), cada grupo tendrá al menos uno pero no más de dos equipos de Europa. Así, tres (o cuatro) de los ocho grupos contarán con dos equipos europeos. Además, dado que los ganadores de las eliminatorias aún no se han decidido, existe una pequeña posibilidad de que haya equipos no europeos de la misma federación que terminen en el mismo grupo.

Las restricciones geográficas también significan que Canadá (en el Bombo 2) no puede estar en el mismo grupo que otras naciones de CONCACAF, Estados Unidos (Nivel 1), Costa Rica y Jamaica (Nivel 3). Como resultado, Canadá eventualmente tendrá un partido contra Australia, Nueva Zelanda, Suecia, Alemania, Inglaterra, Francia y España desde el primer lugar.

En algún momento, Canadá necesitará vencer a un país altamente clasificado si quiere ganar la Copa del Mundo. Pero evitar a uno de esos equipos en la fase de grupos podría allanar el camino para que los canadienses ganen su grupo y los enfrenten a un oponente más débil en el segundo lugar en la próxima ronda.

«Me encantan las posibilidades de Canadá de enfrentarse a los mejores competidores, pero realmente apoyo que se enfrenten a un anfitrión porque este equipo canadiense tradicionalmente ha sufrido en una Copa del Mundo», dijo Walsh. “Me gustaría que cogieran confianza ante los más débiles, que salieran cómodos del grupo como el mejor equipo y que se enfrentaran a un [second-place team] en la ronda de 16. El rompecorazones veterano de Canadá sabe cómo manejar los rigores de los torneos y puede lograr su experiencia de medalla de oro olímpica».

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