Cómo ver Kinder, Gentler’s Megarocket Tanking Test de la NASA

Después de reemplazar los sellos defectuosos que resultaron Intento de lanzar el segundo SLS salvado El 3 de septiembre, la NASA está lista para continuar con una prueba del tanque de enfriamiento a gran escala de su enorme nave el miércoles, que puede ver en vivo aquí.

Las pruebas de tanques comienzan brillante y temprano este miércoles 21 de septiembre, y se espera que el gerente de lanzamiento haga rodar la bola alrededor de las 7:00 a. m. (todo el tiempo EST). Si todo sale bien, la prueba terminará alrededor de las 3:00 p. m. y la cobertura en vivo de la prueba de la NASA está programada para comenzar a las 7:15 a. m., que puede ver en Televisión de la NASAY el Canal de Youtube de la NASA, o en el resumen a continuación. Se producirá una breve interrupción en las pruebas de tanques a las 9:00 a. m., ya que NASA Television planea cambiar la cobertura al lanzamiento de la tripulación Soyuz MS-22 a la Estación Espacial Internacional.

Esta prueba es una preparación para Artemisa 1, una misión en órbita no tripulada para demostrar el nuevo cohete Space Launch System y la nave espacial tripulada Orion de la NASA. Una prueba exitosa el miércoles podría allanar el camino para Intento de lanzamiento de SLS el 27 de septiembre, con la NASA apuntando a una ventana de lanzamiento que se abre a las 11:37 am y expira 70 minutos después. De no ser así, la NASA puede volver a intentarlo el 2 de octubre.

Es importante destacar que la NASA aún no ha recibido el permiso de vuelo de Eastern Range, la rama de la Fuerza Espacial que supervisa los lanzamientos desde el Centro Espacial Kennedy. Si el campo de tiro no otorga la concesión requerida, la NASA tendrá que trasladar el SLS de su ubicación actual en la plataforma de lanzamiento 39B al edificio de ensamblaje de vehículos cercano. Allí, los ingenieros verifican y reinician las baterías asociadas con el sistema de aborto de lanzamiento del misil, un foco de interés de Range.

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La NASA lo llama una prueba de demostración criogénica, pero llamémoslo por lo que es básicamente: el séptimo ensayo general húmedo para el SLS (los seis anteriores son Cuatro ejercicios formales con traje de neopreno y dos intentos fallidos de lanzamiento). Los funcionarios de la NASA rechazan rotundamente llamarlo mojado, diciendo que los equipos no entrarán en la fase final de la cuenta regresiva de la cuenta regresiva del lanzamiento, ni operarán la nave espacial Orion o los impulsores laterales. Sin embargo, los equipos intentarán cargar completamente el propelente en los tanques de la etapa primaria y de la etapa superior, así como enfriar el cohete. Cuatro motores RS-25. hasta las temperaturas extremadamente frías requeridas. Definitivamente huele a ensayos húmedos para mí.

Entonces, para este vestido visiblemente no mojado, los equipos intentarán una carga de propulsor «más y más suave», dijo Jeremy Parsons, subdirector del programa Earth Exploration Systems (EGS) de la NASA, a los periodistas durante una llamada a los medios el lunes. . Con este enfoque de mitigación, explicó Parsons, los equipos de tierra intentarán reducir la presión y elevar las temperaturas, lo que harán aumentando lentamente la presión dentro del tanque de hidrógeno líquido. Esta estrategia del tanque debería bajar los componentes lentamente a temperaturas extremadamente frías y reducir las posibilidades de choque térmico, dijo, y no debería agregar más de 30 minutos a la operación del tanque.

Crucemos los dedos, este método evitará la fuga de hidrógeno que provocó el segundo peeling a principios de septiembre ( primer roceel 29 de agosto, resultado de una Sensor defectuoso que dio lecturas incorrectas de temperatura del motor). Después de una segunda limpieza, los ingenieros reemplazaron dos de los sellos en la desconexión rápida del cohete, una interfaz que conecta la línea de combustible de hidrógeno líquido a la etapa central del cohete. Los ingenieros hicieron las reparaciones requeridas mientras el misil estaba en la plataforma de lanzamiento en Florida. El objetivo principal de la prueba del miércoles es «observar los dos nuevos sellos», dijo Tom Whitmer, subdirector asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración Conjunta de la NASA.

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El análisis del sello de 8 pulgadas mostró una posible marca de hendidura que podría conducir a una fuga de hidrógeno, pero como dijo a los periodistas el gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin, no se encontraron restos de objetos extraños (FOD). La muesca era pequeña, menos de 0,01 pulgadas, lo que «no parece mucho», dijo Sarafin, pero el hidrógeno es «la partícula más pequeña en el diagrama atómico». Como propulsor, comprimido El hidrógeno tiene tendencia a filtrarsepero es apreciado por su fuerza y ​​eficiencia.

Parsons explicó que se desconoce la verdadera causa de la muesca, citando el choque térmico o la presión como otras causas posibles. De hecho, un comando no intencionado aumentó brevemente la presión dentro del sistema durante el segundo intento de lanzamiento. El equipo está trabajando actualmente a través del árbol de errores para tratar de identificar la fuente del problema, pero Parsons dijo que «no tenía preocupaciones técnicas» en la prueba del miércoles, y que el enfoque «suave, más suave» del tanque debería evitar más fugas de hidrógeno. Parsons dijo que su mayor preocupación en este momento es el clima, pero con un 15% de probabilidad de problemas con los rayos el miércoles, las pruebas parecen buenas para avanzar según lo planeado.

En cuanto a un posible lanzamiento el 27 de septiembre, este sigue en manos de la cordillera oriental. El ingeniero jefe de SLS, John Blevins, dijo que las fechas de lanzamiento de la NASA están pendientes y con fines de planificación, y que estamos «avanzando tierra adentro» porque algunas de las actividades preparatorias «requieren tiempos de preparación más largos que los que tenemos». El objetivo, agregó, es que los equipos estén listos tan pronto como llegue la decisión de Ring. Blevins dijo que estaba «impresionado» por las preguntas hechas por Space Force y que «depende de nosotros proporcionar la información que piden». Blevins dijo que la NASA aún está en conversaciones técnicas con Ring, pero que la agencia espacial «respeta» el proceso. La Fuerza Espacial está al tanto de las pruebas de tanques criogénicos, según Sarafin, y la NASA llevará a cabo la demostración «ya sea que vuelemos o no» el 27 de septiembre.

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El lanzamiento exitoso del SLS dará como resultado una puesta en marcha Era de Artemisa Estamos de vuelta en la luna. La NASA y sus socios internacionales están planeando una serie de misiones en los próximos años para construir una presencia humana sostenible en la Luna y sus alrededores. Artemis también sirve como programa preparatorio para eventuales misiones tripuladas a Marte.

más: Qué esperar de la misión DART de la NASA para desviar un asteroide.


Nota del editor: Las fechas de lanzamiento en este artículo son en los EE. UU., pero se actualizarán con las fechas locales de Australia tan pronto como se sepa más.

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