Cómo ver el lanzamiento del telescopio espacial James Webb (y por qué es tan importante)

Los astrónomos, científicos y entusiastas del espacio de todo el mundo se muerden las uñas con nerviosismo en esta temporada navideña cuando el telescopio espacial James Webb se lanza el día de Navidad. Si todo va de acuerdo con el plan, el despegue se llevará a cabo el 25 de diciembre a las 11:20 p.m.EDT. Si se encuentra en la Guayana Francesa, puede ver el lanzamiento en vivo en el Centro Espacial de Guyana en Kourou. Si no, puede comprobar Transmisión en vivo de la NASA.

¿Qué es el telescopio espacial James Webb?

El telescopio James Webb es el telescopio de la NASA más grande y complejo jamás lanzado al espacio, una misión a la par en importancia y complejidad con las misiones Apolo y el lanzamiento del transbordador espacial. En desarrollo desde 1996, el telescopio es la próxima generación del telescopio espacial Hubble. Su enorme espejo dorado nos permitirá ver más espacio y retroceder en el tiempo que nunca.

«Veintinueve días al límite»

En un video, la NASA lanza la fase de lanzamiento y despliegue de la misión Webb. 29 días al límite. Es fácil ver por qué: el plan para desplegar el telescopio es audaz y está plagado de desastres potenciales. Ahora, el espejo de 6,40 metros del telescopio, hecho de berilio bañado en oro, y un escudo térmico de cinco capas del tamaño de tres canchas de tenis, se pliegan y se apiñan en un pequeño cohete de 5,4 metros de diámetro en la plataforma de lanzamiento. en Sur America. Si el clima lo permite, será fotografiado en el espacio en Navidad, y una vez que salga de la atmósfera terrestre, el espejo, el escudo térmico y los instrumentos se desplegarán y reunirán en un telescopio durante un viaje de 30 días a un lugar a un millón de millas del nuestro. planeta.

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El primer obstáculo es el vuelo real desde la Tierra (la falla de un cohete es poco probable, pero podría acabar con un proyecto de diez mil millones de dólares en un instante), pero el verdadero drama vendrá después de que el telescopio se deposite en el espacio, cuando cientos de sistemas deben funcionar perfectamente. para el telescopio Para autoensamblar y navegar hasta su destino.

«Tendremos 29 días de terror mientras vemos cómo se esparcen las cosas», dijo el astrónomo Garth Illingworth de la Universidad de California en Santa Cruz. NPR. Dijo.

«Tengo imágenes en mi cabeza de un espejo medio arriba pegado en su lugar, y eso sería bastante malo, como lo que le sucedió a la nave espacial Galileo con su antena principal atascada durante el proceso de plegado». Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science, dijo:.

Si algo sale mal, no hay mucho que podamos hacer para corregirlo. El telescopio Hubble, que se desplegó en 1990, tenía problemas con su espejo, pero estaba en órbita terrestre baja, por lo que los astronautas pudieron dar servicio al satélite y solucionar el problema del espejo. Cuando el telescopio esté a un millón de millas de nosotros, nadie podrá corregir nada, al menos no directamente.

Mirando más allá del tiempo mismo

Si todo va según lo planeado, el telescopio estará en funcionamiento en unos seis meses, momento en el que las cosas serán interesantes. El espejo de berilio de Webb está diseñado para capturar la luz infrarroja emitida por planetas y galaxias distantes, lo que nos permite ver el tiempo lo más lejos posible de los objetos luminosos. Podremos observar la formación de las primeras galaxias que fueron creadas por el Big Bang y aprender sobre el papel que pudo haber jugado la materia oscura en la formación del universo.

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El telescopio Webb también escaneará las atmósferas de planetas distantes en busca de los componentes básicos de la vida y, con suerte, identificará mundos habitables y / o nos dirá de dónde provienen todos los ovnis.

Quizás los descubrimientos más emocionantes de Webb son los que no podemos esperar. La mirada más profunda al espacio proporcionada por el equipo del telescopio puede revelar algunos aspectos del espacio o el tiempo que no teníamos forma de conocer antes, creando potencialmente campos completamente nuevos de estudio científico. Depende, por supuesto, de lo que entre en el espacio sin explotar.

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