Cómo un lago impresionante en España se convirtió en ‘sopa verde’

La Manga, España – El Mar Menor, un lago de agua salada en la costa del sureste de España, es famoso por su belleza natural, que atrae a turistas y jubilados a las aguas poco profundas y cálidas y al agradable clima mediterráneo de la región.

Pero en los últimos años, el idílico lago ha estado amenazado. Toneladas de peces muertos fueron arrastrados a la costa mientras el agua previamente cristalizada se ahogaba con algas.

Los científicos están divididos sobre si el cambio climático, que causa un calentamiento que reduce los niveles de oxígeno en el agua, está contribuyendo al problema. Pero coinciden en que la escorrentía llena de nitratos de fertilizantes de granjas cercanas dañó gravemente las aguas en las que alguna vez crecieron las ostras y los caballitos de mar. Pero los agricultores de la zona se han mostrado reacios a asumir la culpa.

Hugo Moran, un alto funcionario del Ministerio de Medio Ambiente del gobierno central, estimó que el 80 por ciento de la contaminación del agua se debió al crecimiento descontrolado de la agricultura. También culpó en parte a los políticos locales, acusándolos de restar importancia a la contaminación y proponer remedios inviables, como dirigir gran parte del agua del lago al Mediterráneo.

Esto solo creará otra víctima, dijo.

«Para curarse, primero debe reconocer la enfermedad», dijo. «Pero lo que hemos escuchado, en cambio, son afirmaciones esporádicas del gobierno de la Región de Murcia de que el Mar Menor está mejor que nunca».

Recientemente, han aparecido problemas similares en otras partes del mundo. Se ha culpado a la contaminación, incluidos los contaminantes a base de nitrógeno, de acelerar la secreción de una sustancia pegajosa llamada mucílago que ha obstruido el Mar de Mármara de Turquía. Y desechos de una central eléctrica y una refinería de petróleo cercanas Consiste Giant Lake Berry en el sur de Francia.

El área alrededor del Mar Menor, con sus campos fértiles y clima templado durante todo el año, ha demostrado ser irresistible para las grandes granjas, que a menudo usan fertilizantes de nitrato dañinos para el medio ambiente. Además de los problemas, ha habido un gran desarrollo turístico en el estrecho banco arenoso de 13 millas conocido como La Manga, o Quantum, que separa el Mar Menor del Mediterráneo.

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Quien tenga la culpa, estoy satisfecho con María Victoria Sánchez Bravo Sula, profesora jubilada.

cuando Cinco toneladas de peces muertos fueron arrastrados En agosto, cerca de su casa en el lago, decidió que estaba lista para mudarse. Ella lo llamó un «desastre ambiental que debería avergonzar a nuestros políticos y a todos aquellos que niegan su responsabilidad de permitir que esto suceda».

Estas muertes masivas de peces han ocurrido varias veces en los últimos cinco años, y el hedor de las algas en descomposición, que ha oscurecido más y más las aguas del lago, es otra señal de la crisis ecológica.

Los restaurantes locales ya no sirven mariscos al Mar Menor y las tripulaciones de pesca comercial ahora surcan el cercano Mediterráneo. Pocos de los residentes ya considerarían nadar en el lago.

Y a medida que los problemas se intensificaron, también lo hizo el juego de la culpa.

La administración conservadora de la región de Murcia dice que el gobierno central español en Madrid, actualmente una coalición de izquierda, debe hacer más para ayudar. Madrid dice que la responsabilidad es del nivel local.

Myriam Pérez, responsable del Mar Menor en el gobierno regional, dijo que cree que las rivalidades políticas están impidiendo que el gobierno central haga más.

«Desafortunadamente, creo que los colores políticos importan», dijo.

Dijo que el gobierno central había hecho poco para apoyar los esfuerzos de limpieza de su administración de derecha, incluida la eliminación de alrededor de 7,000 toneladas métricas de biomasa, en su mayoría algas en descomposición, incluso después de que la región decretó en 2019 proteger el lago.

En agosto, cuando otra ola de peces muertos fue arrastrada por el agua, los científicos notaron que la temperatura del agua había aumentado drásticamente. Pero en septiembre, el Instituto Español de Oceanografía publicó un informe que rechazaba la idea de que el calor adicional del verano ayuda a matar a los peces.

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En cambio, los científicos atribuyen gran parte de la culpa a la agricultura. En 1979, se abrió un canal para llevar agua desde el río Tajo, el río más largo de la Península Ibérica, al sureste de España. El canal condujo al riego, convirtiendo a Murcia en uno de los centros agrícolas de Europa, produciendo lechuga, brócoli, alcachofas, melones y más para exportar a todo el continente.

La agricultura representa el 8,5 por ciento del producto interior bruto de la región y proporciona alrededor de 47.000 puestos de trabajo, según un estudio publicado el año pasado por la Universidad de Alcalá, cerca de Madrid.

Pero los agricultores alrededor del Mar Menor se encogieron de hombros y dijeron que la contaminación proviene del agua que se filtra al lago desde un acuífero que ha acumulado toxinas durante décadas.

Vicente Carrión, presidente de la sucursal local de COAG, una asociación agrícola, dijo que los agricultores ahora están usando estrictamente solo la cantidad de fertilizante necesaria para cultivar plantas.

«Le echamos la culpa a lo que sucedió hace 40 años» cuando se puso menos escrutinio sobre las prácticas agrícolas y las autoridades se centraron en aprovechar la demanda de toda Europa, dijo.

La mayoría de los agricultores ya se han cambiado a métodos de producción sostenibles, dijo Adolfo García, director de Camposeven, un exportador agrícola que cosecha alrededor de 1,500 acres de tierra en el área. Agregó que los rezagados deberían obtener incentivos del gobierno para invertir en tecnología verde en lugar de «piedras lanzadas por personas que no tienen conocimiento de nuestros sistemas de riego modernos».

«Incluso si no plantamos nada en esta área durante los próximos 50 años, el acuífero todavía estaría muy contaminado», dijo.

Pero Julia Martínez, quien creció en la zona y ahora es bióloga y directora de arte de la Fundación Nueva Cultura del Agua, un instituto que se especializa en la sostenibilidad del agua, dijo que los argumentos sobre el acuífero eran engañosos. Ella dijo que al menos el 75 por ciento de la contaminación del agua del lago provino de la escorrentía.

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El impacto del turismo, otro gran contribuyente a la economía local, es otro problema. Los hoteles y restaurantes del Mar Menor se concentran a lo largo de la barra de arena de La Manga, donde también se han construido decenas de edificios de apartamentos, muchos como casas de vacaciones. Casi cada centímetro de la cinta está desarrollado.

El Sr. Moran, Ministro de Medio Ambiente, reconoció que Mar Menor había luchado con un enfoque de «cinta abierta» para la concesión de permisos de construcción. Pero lo atribuyó principalmente a la escorrentía de fertilizantes de las granjas.

Dijo que el lago es una prueba de que «uno de los principales problemas de Europa es la contaminación de sus aguas con nitratos».

Pedro Lingo Michel, biólogo de Ecologistas en Acción, una organización ambiental española, dijo que las industrias de agronegocios y turismo tienen un impacto amplio, particularmente a nivel local donde el conservador Partido Popular ha gobernado desde 1995.

“Nos enfrentamos a un grupo de presión agrícola muy poderoso del que dependen nuestros políticos para mantenerse en el poder”, dijo el Sr. Luengo Michel.

Moran dijo que su gobierno central planea usar 300 millones de euros, o alrededor de 350 millones de dólares, del Fondo de Recuperación Epidémica de la Unión Europea para proteger el hábitat natural y las aguas del Mar Menor. El plan incluye replantar vegetación cerca de las playas, lo que podría detener el flujo de agua contaminada de los campos cercanos.

Para algunos científicos, observar la degradación del lago parece una tragedia personal.

La bióloga, la Sra. Martínez, dijo: «Recuerdo que cuando era niña me parecía increíble ver arena en el fondo sin siquiera notar el agua porque el Mar Menor era muy transparente».

«Ahora, lamentablemente tenemos sopa verde y ciertamente hace mucho que dejé de nadar en ella».

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