Cómo todavía titubea la llamada a la puerta de Neil Armstrong en 1969

La insólita historia se difundió de la manera más común: en una cena.

Jo Chim y Anisha Abraham vivían en Hong Kong en ese momento, y mientras se reunían una noche, Shim escuchó a Abraham hablar sobre el día en que su familia conoció a la familia de Neil Armstrong.

Escuché mientras Abraham describía cómo ocurrió el encuentro meses después de que el astronauta caminara sobre la luna, un evento que unió a las personas, incluso si otros problemas las separaban. Martin Luther King, Jr. fue asesinado hace apenas un año.

Escuchó mientras Abraham describía cómo era una niña cuando sus padres y su abuela, que habían emigrado de la India a los Estados Unidos, hicieron un viaje por carretera y se encontraron pasando un letrero que declaraba que el pequeño pueblo de Wappaconita, Ohio, era su hogar. Neil Armstrong.

Escuchó mientras Abraham describía la mirada y el susurro de su madre, Nirmala Abraham, y su abuela Elizabeth George, caminando por la ciudad en sus sari sueltos y cómo su padre estaba nervioso cuando su abuela sugirió que llamaran a la puerta de la infancia de Armstrong. casa para respetarlos.

La familia no sabía si alguien regresaría a casa y, de ser así, cómo reaccionarían ante los migrantes que esperaban en su puerta. En otras partes del país, los blancos les habían puesto perros a los negros y marrones que aparecían en su propiedad sin ser invitados.

La abuela de Ibrahim decidió llamar a la puerta de todos modos.

Lo que sucedió después es el tema de un cortometraje escrito y dirigido por Shim llamado One Small Visit. La actriz no había escrito un guión antes de escuchar esa historia, pero se quedó con ella y en 2020 comenzó a trabajar en un borrador.

«Esta historia era demasiado maravillosa para mantenerla en una sola familia», me dijo Chem una mañana. «Pensé que deberíamos compartirlo».

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La película ganó recientemente el premio a la Mejor Película Extranjera en el Festival de Cine de Cortometrajes de Los Ángeles y se ha visto en espectáculos de todo el mundo, incluso en la sede de la NASA en la capital. También se exhibirá en el Centro Kennedy para estudiantes de secundaria, en el Festival de Cine del Sur de Asia de DC y en el Museo Nacional del Aire y el Espacio recientemente reabierto.

La he visto, pero no soy crítico de cine, y esto no es una reseña. No confío lo suficiente en mis habilidades de revisión de películas para darte eso. Pero puedo contarles cómo una pequeña historia familiar evolucionó a la gran pantalla, y por qué 53 años después de ese golpe de nervios surgió otra historia. Esta vez en la puerta de DC.

No es casualidad que una historia sobre la experiencia de una familia del sur de Asia llegue en un momento en que los crímenes de odio contra Asia van en aumento. Como mujer china canadiense que vive en varios países, Shim se vio preocupada por las divisiones globales que estaba viendo durante la pandemia. Con la película, vio la oportunidad de abordar cuestiones de raza, identidad y pertenencia. Ella dijo que las actuaciones adquirieron la naturaleza de seminarios, donde los miembros de la audiencia compartieron sus propias experiencias.

Shim describió la película de esta manera: «Al final, es una historia entre dos familias muy diferentes que encuentran una conexión y una humanidad común; un testimonio de dar saltos de fe y pequeños actos de apertura y amabilidad que marcan la diferencia».

Shim dijo que también la considera una historia sobre mujeres fuertes. Elizabeth George no permitió que la abuela de Abraham, las percepciones de los demás limitaran su experiencia. En la película, cuando la gente la mira fijamente, ella los saluda como una reina. Su nieta Anisha también aprende a hacer lo mismo.

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Mientras filmaba la película, Shem dijo: «Muchas veces pasé por el estrés y la ansiedad y, literalmente, me senté y dije: ‘¿Qué haría Elizabeth George?'». «»

Anisha Abraham dijo: “Vengo de una familia de mujeres maravillosas que nunca lo dan por sentado”. «Hemos tenido mujeres que realmente no notan las barreras».

Abraham vive en la capital y trabaja como pediatra especializado en medicina adolescente. También es autora de «Raising Global Teens». Pero en la película, ella es retratada como un bebé.

Tenía solo unos meses cuando su familia hizo el viaje, por lo que era demasiado pequeña para recordar. Pero ella creció escuchando sobre él y vio un recordatorio de él en su álbum de fotos familiar. En la foto, sus padres y su abuela están parados frente a la casa de la infancia de Neil Armstrong, junto a sus padres, Viola y Stephen Armstrong. En sus brazos, Viola sostiene a Anisha.

La foto fue tomada después de que la familia Armstrong invitara a la familia Abraham a entrar y pasaron un tiempo hablando y comunicándose. Pero uno de los detalles más interesantes de esa foto sucedió fuera de marco. La persona que lo tomó fue Neil Armstrong, quien había regresado recientemente de una gira mundial que incluía la India y estaba en la casa de sus padres cuando apareció Abrahams.

En la película, Neil Armstrong habla sobre cómo mirar la Tierra desde el espacio lo hizo sentir pequeño y el planeta parecía frágil. Él describe la vista como permitirle a alguien ver que las fronteras entre países no existen. La frase «efecto general» no aparece en la película, pero se ha utilizado para explicar el cambio de perspectiva que puede ocurrir cuando las personas viajan al espacio y regresan con una sensación de mayor conexión con el planeta y los humanos en él.

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Ella espera cambiar lo que la gente piensa que es un astronauta.

“Ahora hemos tenido espectáculos en varios lugares y siempre es interesante ver lo que la gente entra y se lleva”, dijo Anisha Abraham. Cuando se le preguntó qué esperaba que asimilaran, dijo: «La importancia de la empatía, la tolerancia y la apertura en un momento en que hemos visto a personas más polarizadas que nunca».

Dijo que su padre, a quien llaman OC en la película, viajó a Estados Unidos en un carguero español. Cuando sus padres hicieron este viaje por carretera en 1969, eran estudiantes de posgrado que no tenían mucho. Shem conoció a los padres de Abraham en la película e Ibrahim dijo que aprendió cosas sobre ellos que no sabía. Uno de estos: una vez, el Club Rotario invitó a su padre a dar un discurso en un restaurante, y cuando regresó al mismo lugar al día siguiente, sin los rotarios, le dijeron que no podía pasar por la puerta principal.

Abraham dijo: “Mi padre tiene casi 80 años y mi madre está a punto de cumplir 80, y ha sido útil para ellos poder compartir su historia”.

Hace varias semanas, los padres de Abraham estaban en su casa en Chevy Chase, con el elenco y el equipo de la película. Abraham los estaba invitando a desayunar antes del espectáculo en la NASA. Pero también tenía otra razón para reunir a todos.

Mark, hijo de Neil Armstrong, vio la película y él y su esposa Wendy la querían Sorpresa sus padres.

Esa mañana, Armstrong llamó a la puerta y Abraham abrió.

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