¿Cómo se forma el océano? 4 cosas que debes saber sobre su pasado y presente

Es fácil pensar en el océano como un elemento estático permanente, dada su antigüedad. Pero esa agua salada tiene que venir de algo, de alguna parte. ¿Cómo terminamos con esta vasta y brillante fuente de vida?

Durante los últimos miles de millones de años, el océano ha sufrido muchos cambios, al igual que sigue evolucionando en la actualidad. Desempeña un papel importante en la regulación del clima, incluso compensando parte del calentamiento global causado por la actividad humana. Pero este calentamiento también está afectando al océano, amenazando la vida debajo del mar y más allá.

Día Mundial de los OcéanosEl 8 de junio se celebra la vitalidad y la importancia del océano, y ¿Cómo podemos hacer nuestra parte para protegerlo?. Aquí hay algunos datos que probablemente no sabías sobre cómo se ha transformado el océano ante nuestros ojos y qué nos puede decir su pasado sobre nuestro presente.

Nuestro planeta no siempre ha tenido un océano

La Tierra ha existido durante unos 4.500 millones de años, pero no había ningún océano a la vista durante los primeros mil millones más o menos. Esto se debió en parte a que el planeta estaba demasiado caliente para que el agua se acumulara en forma líquida.

El planeta finalmente comenzó Enfriar por debajo del punto de ebullición del agua. -212 grados Fahrenheit, lo que permitió que se formara el océano primitivo hace unos 3.800 millones de años, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. En ese momento, el agua comenzó a condensarse en la atmósfera y a caer en estanques sobre el paisaje de la Tierra, dijo Peter Adams, geólogo de la Universidad de Florida.

Existe cierto debate sobre cómo llegó el agua a la Tierra en primer lugar. Una teoría es que la actividad volcánica expulsó vapor de agua y otros gases del interior del planeta, donde ya estaba presente. Otro sugiere que los cometas helados depositaron agua cuando se estrellaron contra el planeta primitivo. La realidad puede ser una combinación de estas teorías, así como de otras Incluyendo el gran evento de colisión quien se cree que creó la luna, señaló Adams.

Adams señaló que, independientemente de la interpretación final, la ubicación exacta de la Tierra en el sistema solar es la ubicación ideal para que exista agua en las tres fases: hielo, líquido y vapor de agua. Si el planeta estuviera más cerca del sol, estaría demasiado caliente para que el agua líquida lo rodeara; Si estuviera más lejos, el vapor de agua no podría existir.

READ  Una sonda Raman sensible detecta la expresión de la enzima en los tejidos

«Estamos en Goldilocks porque podemos mover el agua alrededor del planeta en las tres formas, y debido a que puede existir en las tres formas, estamos en ese punto óptimo», dijo.

Las corrientes oceánicas circulan por el planeta, de forma similar a nuestro torrente sanguíneo.

El océano ayuda a que la Tierra sea habitable. Eso se debe a que se combina con la atmósfera para distribuir eficientemente el calor y el agua por todo el planeta, dijo Adams. Señaló que sin las corrientes oceánicas, las regiones alrededor del ecuador serían más cálidas y las de latitudes más altas serían más frías.

corriente del golfoLa fuerte corriente que trae aguas cálidas desde el Golfo de México hasta la costa este de América del Norte y cruza el Océano Atlántico hacia las Islas Británicas es un excelente ejemplo de este fenómeno. Este flujo constante de agua tibia ayuda a estabilizar el clima de Europa, dijo Adams, que de otro modo sería mucho más frío y duro según la latitud.

Pero las corrientes y el clima no siempre funcionaron exactamente de esta manera. el cambio placas tectonicas Piezas fracturadas de la corteza del planeta que se mueven constantemente, subiendo lentamente por el manto del planeta, han dado forma y reformado la tierra y el mar durante miles de millones de años.

Este mapa muestra dónde se origina la Corriente del Golfo en el Golfo de México y cómo viaja por el noreste del Océano Atlántico hacia el noroeste de Europa. Imagen cortesía de NOAA

«Estamos muy contentos con la forma en que nuestros océanos circulan y redistribuyen el calor en este momento», dijo Adams. «Pero si reconfiguras las placas tectónicas, como lo han hecho y continúan sucediendo en la historia de la Tierra, tendrás diferentes patrones de circulación».

El cambio climático también afecta la circulación oceánica. A medida que el planeta se calienta, el agua dulce y fría se congela por más tiempo a medida que los glaciares se derriten y se abre paso hacia el océano salado, dijo Susan O’Connell, geóloga de la Universidad Wesleyan. Debido a que el agua dulce es menos densa que el agua salada, dijo, actúa como un manto que puede interferir con las corrientes en los océanos.

Puede interrumpir esas corrientes. cambio drástico de temperatura En Europa, y posiblemente en otros lugares, según NOAA.

«Piensa en la periferia como si fuera nuestra sangre. Si comienzas una transfusión de tu sangre en una parte diferente,… [that’s] Tendrá graves consecuencias», dijo O’Connell.

READ  Tenga cuidado con los eventos celestiales en agosto - Noticias de tecnología, Firstpost

El océano está creciendo en algunos lugares, encogiéndose en otros

No podemos entender las partes más profundas del océano o las montañas más altas de la Tierra sin la tectónica de placas 10 a 15 diapositivas animadas de la corteza terrestre.

En algunas partes del mundo, el fondo del océano se está expandiendo, mientras que en otras se está reduciendo. Los continentes eran América del Norte, América del Sur, Europa y África. Conectado hace unos cientos de millones de años. Hoy, se asientan sobre placas tectónicas separadas, que comparten con partes del Océano Atlántico.

Donde esas placas se alinean, en lo profundo del océano, es Día de la Fundación NacionalCordillera submarina Se extiende por la mitad del Océano Atlántico.. En este punto, el magma pulsa desde el manto inferior y se enfría bajo el agua para formar una nueva corteza oceánica. Se está propagando a un ritmo De dos a cinco centímetros por añosegún la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La corteza terrestre está dividida en placas tectónicas en movimiento que se asientan sobre su manto. Imagen cortesía del Servicio Geológico de EE. UU.

Puedes pensar en el proceso como tirar de los extremos de un trozo de Play-Doh hasta que se forme un punto delgado en el medio, dijo Adams. Pero en este caso, a medida que las placas tectónicas se alejan, permiten que el fondo del océano se expanda.

«Aquí es donde está el nuevo terreno inferior [in the ocean]Explicó: «Por supuesto, el agua ocupará los puntos bajos, porque la gravedad la llevará a las tierras bajas. Y sigues desarmando Play-Doh y obtienes un océano cada vez más ancho».

Por el contrario, la cuenca que alberga El mar Mediterráneo Adams dijo que se está volviendo más pequeño y más pequeño con el tiempo. Todos estos cambios ocurren en una escala de tiempo mucho más larga que la vida humana. Señaló que el movimiento de la placa es similar al crecimiento lento e imperceptible de las uñas para los humanos.

El océano nos ofrece mucho, pero le exigimos mucho

Los combustibles fósiles que quemamos para impulsar nuestras vidas y sociedades liberan gases de efecto invernadero que inundan la atmósfera, provocando que el planeta se caliente a un ritmo acelerado. Esto provoca cambios significativos, no en una escala de tiempo geológico como rige la única placa tectónica, sino mucho más rápido.

READ  CHEST emite nuevas guías clínicas para el tratamiento del tromboembolismo venoso

O’Connell notó que la temperatura del planeta había fluctuado en otros puntos de su larga historia, pero que estos cambios ocurrieron de manera más gradual y los organismos tuvieron tiempo de evolucionar en respuesta. Pero el cambio climático provocado por el hombre tiene un alcance más cercano a los eventos más extremos que dejan poco tiempo para la adaptación. En menos de dos siglos, señaló, «hemos cambiado completamente nuestra atmósfera».

Los científicos pueden usar núcleos de hielo, que datan de unos 800.000 años, para crear un registro de la cantidad de dióxido de carbono que había en la atmósfera durante ese período de tiempo. Durante la mayor parte de ese tiempo, las mediciones de CO2 oscilaron entre 180 y 300 ppm. Hoy, esos niveles rondan 420ppmdijo O´Connell.

Los investigadores están utilizando el núcleo de hielo para evaluar los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera durante los últimos 800.000 años. Imagen cortesía de la NASA

«Si vamos a calentar la Tierra y agregar todo este dióxido de carbono durante los próximos 20.000 años, no sería gran cosa», dijo O’Connell. «Pero no lo somos».

El océano ayuda a mitigar parte del calentamiento climático provocado por los humanos porque el agua puede absorber calor, y mucho. Pero cuando absorbe calor, se expande. El derretimiento de los glaciares también es causado por el calentamiento del planeta, que deposita el exceso de agua en el océano.

«Entonces, a medida que los océanos de la Tierra se calientan, no solo hay más agua en los océanos, sino que el agua se expande y eleva la altura de la columna de agua», dijo Adams. Estos dos procesos se combinan para contribuir a aumento del nivel del marque amenazan los ecosistemas costeros y las comunidades.

Leer más: Cuando se trataba de absorber las emisiones de carbono, «el océano perdonaba». Esto puede no durar

hoy es El océano absorbe alrededor de un tercio del dióxido de carbono. liberados por los humanos a la atmósfera. El exceso de dióxido de carbono contribuye a cambios ambientales tales como: Acidificación oceánicaQue infecta a los organismos marinos con caparazones.

Para OConnell, todo se suma a una llamada a la acción. No podemos salvarnos por completo, ni al océano, de las consecuencias del cambio climático. Pero tenemos el poder de reducir rápida y significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y hacer que sea menos probable que las peores predicciones de los investigadores se hagan realidad.

«Vamos a soplar a 1,5 grados [of warming,] Tal vez incluso esta década. «Pero la diferencia entre 1,5 y 3 grados es enorme», dijo. «Entonces, no dejemos que llegue a dos grados. Cada grado hace toda la diferencia».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *