Cómo la conquista de Napoleón reveló Egipto al mundo, y a sí mismo ”

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Mientras el mundo conmemora el bicentenario de la muerte de Napoleón Bonaparte el 5 de mayo, France 24 analiza la campaña egipcia que lanzó en 1798. Fue un desastre militar para Francia, pero también un punto de partida político para el futuro emperador, así como un y trampolín cultural. El proyecto científico que jugó un papel decisivo en el desarrollo del Egipto moderno.

Más de 300 buques de guerra franceses partieron del puerto mediterráneo de Toulon rumbo a Egipto el 19 de mayo de 1798. Aproximadamente 54.000 personas, incluidos más de 36.000 soldados, navegaron bajo el mando del general Napoleón Bonaparte. El futuro emperador de 29 años lanzó la campaña a instancias de Guía Control de la Francia revolucionaria con objetivos oficiales representados en liberar a Egipto de la tiranía de la clase guerrera mameluca y cortar la ruta de Gran Bretaña a la India.

La bien equipada fuerza de Napoleón disfrutó de victorias fáciles al principio, en particular la captura de Alejandría y la Batalla de las Pirámides. Pero la operación militar pronto se convirtió en un completo fracaso cuando la Marina Real Británica, bajo el mando de Horatio Nelson, hundió la flota francesa en la Batalla del Nilo en agosto de 1798 (preludio de la Batalla de Trafalgar de 1805 frente a la costa española, cuando el El legendario almirante británico rompió para siempre la armada de Napoleón).

La campaña egipcia culminó en una mayor humillación con la victoria británica y otomana en mayo de 1799 en el Asedio de Acre, ahora en Israel, exacerbada por una epidemia de peste que afligió a los soldados franceses reunidos. Napoleón huyó a Francia el 22 de agosto de 1799 y logró escapar de la Royal Navy, pero dejó atrás sus fuerzas y finalmente se rindió el 31 de agosto de 1801.

Bonaparte frente a la Esfinge, una pintura del artista francés Jean-Leon Jerome de 1886 en exhibición en el Castillo Hearst en California. © Creative Commons Wikipedia

A pesar de la humillación militar de Napoleón, la campaña dejó un rico legado cultural y científico.

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“En primer lugar, la propaganda napoleónica en Francia se centró en las victorias militares, alabando a Bonaparte como el hombre que logró grandes victorias en la tierra de las pirámides y los faraones”, explicó Robert Soleil, el famoso escritor franco-egipcio en Francia. Por su enorme libro de referencia “Descripción de Egipto”.

Pero desde que la campaña terminó en un fracaso militar tres años después, el enfoque se ha desplazado a la importancia cultural y científica de la campaña.

Sentando las bases de la egiptología

La expedición produjo grandes logros en estas áreas. Sully dijo: “Su trabajo sin precedentes marcó un hito en la historia de la ciencia: sentar las bases de la egiptología como disciplina”. “Los eruditos de Bonaparte no sólo revelaron el pasado antiguo de Egipto al mundo, sino también al propio Egipto, donde los egipcios no estaban interesados ​​en su historia faraónica en ese momento y lo rechazaron como pagano”.

Sully dijo que el movimiento revolucionario francés en la época de la Ilustración consideraba al antiguo Egipto como el origen último de la civilización y, por lo tanto, consideraba la expedición como un medio “para devolver la civilización a su cuna”.

Dijo: “Con este espíritu, Napoleón, que había repudiado abiertamente cualquier conexión con las Cruzadas, fue a invadir Egipto”.

De hecho, Napoleón le dijo a sus tropas cuando aterrizaron en Alejandría: “Las personas que vivirán juntas son musulmanas. Los primeros dichos de su fe son:” No hay más dios que Dios y Mahoma es su profeta “. No los contradiga. . Trátalos como trataste a los judíos e italianos; respeta a sus mufti e imanes como respetaste a los rabinos y obispos “.

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Siguiendo el modelo de Julio César y Alejandro Magno, Napoleón reforzó estas instrucciones con una alusión clásica, recordando a sus fuerzas que “las legiones romanas protegen todas las religiones”.

“Esta fue una operación imperialista violenta y una operación militar”, dijo Soly. Pero hasta que el golpe militar de Gamal Abdel Nasser derrocó a la monarquía egipcia en 1952, “se aceptó” que la conquista de Napoleón había “traído la modernidad” al país.

Sully dijo que la campaña de Bonaparte fue un “momento crucial” en la historia de Egipto. “Hay que tener cuidado de no elogiar demasiado la campaña, dada la violencia que implica. Pero el Egipto moderno comenzó con la conquista de Napoleón. Tuvo un impacto enorme: arrasó con el sistema político autoritario de los mamelucos y abrió el camino a Muhammad Ali”. , quien fundó el moderno estado egipcio a mediados del siglo XIX “.

Pero desde el golpe de Nasser, “la campaña de Napoleón ha sido descrita como una mera ocupación extranjera, y su principal efecto ha sido despertar el nacionalismo egipcio”, dijo Soly. Desconocido en Egipto “.

Además de cambiar el curso de la historia egipcia, la campaña de Napoleón también tuvo un impacto en su destino en Francia. Desempeñó un papel importante al impulsarlo de ser la primera figura política en Francia a ser el primer cónsul de la república en 1799, y luego a su coronación como emperador de Francia en 1804.

Sully señaló que en 1798, todavía era “demasiado pronto” para tomar el poder del Directorio Revolucionario que gobernaba Francia como grupo. “Napoleón podía verlo con mucha claridad y estaba convencido de que su camino a seguir lo llevaría a través del Este, lo que tenía un atractivo obvio para el joven general, que estaba fascinado por Alejandro el Grande. Y tenía razón en creer eso”.

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Este artículo fue traducido originalmente al francés.

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