Cómo estimar y luego eliminar la flor silvestre menos favorita de California

Foto cortesía de la Autoridad de Turismo del Condado de Sonoma

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Dicen que las lluvias de abril traen flores de mayo, pero la primavera llegó temprano en California después de varias tormentas importantes este año. Solo estamos en marzo, pero si has hecho una caminata o conducido por la autopista 101, probablemente hayas notado la impresionante variedad de flores silvestres que se extienden por las laderas, transformando la tierra en un paisaje vibrante pero de corta duración.

Pero hay una flor que se destaca particularmente a principios de la primavera y se ha convertido en un punto de inflamación más que la mostaza negra de California. De febrero a mayo, es imposible evitar esos altos tallos de flores de color amarillo brillante que dominan los pastizales, se extienden junto a una carretera transitada, cubren colinas o se colocan cuidadosamente entre las hileras de uvas en los viñedos.

Eso es todo Brassica negra, una planta silvestre de rápido crecimiento y propagación que a menudo se eleva en el aire hasta seis pies de altura y prospera en toda California. Con sus densos y deslumbrantes bosques amarillos, son hermosos fondos fotográficos, pero su naturaleza invasiva no siempre es buena para los ecosistemas de California. Son una especie invasora, profundamente arraigada en la historia de California, para bien o para mal.

Para algunos, significa el amanecer de la primavera y una protección libre de químicos para sus preciadas vides. Para otros, es un símbolo de la opresión y la historia colonial de California. Esto es lo que debes saber sobre estas hermosas plantas la próxima vez que las espíes en la naturaleza, y todo lo que debes tener en cuenta sobre esta planta única, antes, después o durante tu próxima selfie floral.

Foto cortesía de la Autoridad de Turismo del Condado de Sonoma

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Historia colonial invasora

La teoría predominante es que la llegada de la mostaza negra a California está ligada a la colonización española en el siglo XVIII. Las leyendas afirman que estas plantas fueron esparcidas deliberadamente por los misioneros españoles para marcar el camino de una misión a otra con un collar de flores en El Camino Real.

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Esta historia no ha sido probada oficialmente, pero tiene sentido en contexto. Además, antes de la incursión española, no había evidencia de que esta flor creciera en California, ni signos de que alguna vez hubieran existido especies de plantas invasoras. Luego, la teoría sugiere que la planta invasora se extendió aún más a medida que las personas se mudaban y el ganado migraba. Las semillas viajaron con los colonos y su ganado y, de forma lenta pero segura, la vida vegetal en la costa oeste cambió para siempre.

Foto cortesía de Viñedos Cocola

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Guerra fitoquímica

En el ecosistema actual de California, muchos botánicos y expertos en plantas consideran que estas flores son un problema, especialmente porque son difíciles de erradicar y la mostaza negra agresivamente expansiva a menudo mata las plantas nativas en su entorno.

Científico jefe de conservación de plantas raras Heather Schneider, Ph.D.el seguidor Jardín Botánico de Santa Bárbara Explica cómo la mostaza negra tiene un efecto tan maligno: “[It] Tiene dos formas de competir con las plantas nativas. Primero, germina y crece muy rápidamente. «Las plantas de mostaza negra son muy grandes (hasta seis pies o más cuando prosperan) y ocupan espacio y recursos del suelo, creando condiciones que dificultan que las nativas germinen y se reproduzcan», dice. Pero eso no es todo: según Schneider, el «arma secreta de la mostaza negra es la virulencia», que es esencialmente una guerra química. Las raíces de la mostaza negra secretan sustancias químicas en el suelo que inhiben la germinación de las semillas de otros tipos de plantas, impidiéndoles resistir mostaza el negro.

Como si eso no fuera suficiente, después de su prolongada floración primaveral, los tallos de mostaza negra mueren y se secan, lo que proporciona un excelente combustible para los incendios forestales durante los calurosos veranos de California. Estos incendios también alteran el ecosistema, creando condiciones en las que otras plantas no nativas pueden prosperar, degradando aún más la biodiversidad. Esta degradación tiene un impacto perjudicial en muchos animales (y humanos) que dependen de plantas nativas.

Foto cortesía de la Autoridad de Turismo del Condado de Sonoma

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no es del todo malo

Pero no todo el mundo comparte estas preocupaciones medioambientales y, de hecho, algunas personas han podido darle un buen uso a la mostaza negra. Brian Talley, propietario y viticultor Viñedos Tali En Arroyo Grande, ve los problemas que pueden causar las plantas, pero su equipo hace todo lo posible para trabajar con ellas en lugar de luchar contra ellas. Quitan las plantas antes de que puedan apoderarse de ellas porque es difícil trabajar con ellas, pero también las utilizan por sus prácticas propiedades de fumigación.

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“Me sentí arrastrado en ambos sentidos por lo de la mostaza”, dice. “Actualmente lo segamos o utilizamos labranza mecánica para retirarlo… Por otro lado, Granjas Talley Es parte de la familia y lo cultivamos por sus propiedades fumigantes. Algunas de las tierras aledañas contienen patógenos del suelo llamados verticillium y la mostaza, al ser miembro de la familia Brassica, tiene propiedades beneficiosas para la fumigación del suelo.

Kevin Gusella, enólogo y propietario Viñedos de Cocola En Paso Robles, también se da cuenta de que las flores son un desafío multidimensional. Está de acuerdo en que trabajar con plantas de mostaza como agentes naturales contra las plagas y como estabilizador de la tierra tiene beneficios en lugar de productos químicos no naturales, pero reconoce la naturaleza agresiva de la planta.

«Como agricultor orgánico de secano, esta y todas las demás plantas nativas hacen que sea menos probable que necesitemos adiciones a nuestro suelo durante la temporada de crecimiento», dice Jusela.

Agricultura de secano Significa utilizar poca irrigación durante la estación seca, una especie de enfoque agrícola basado en el sitio; en este caso, trabajar completamente con el clima seco de California para encontrar agua de forma natural. Jussila explica que su equipo está tratando de darle un buen uso a las plantas de mostaza, utilizándolas como mantillo porque aportan fósforo y otros nutrientes al suelo, y para combatir la erosión en las pendientes pronunciadas de la finca. Dice que también ayuda a protegerse de plagas como los nematodos en los viñedos.

Gellert Hart, director de viñedos y enólogo de Ambeth Estate En Templeton, admite que no es un especialista en mostaza, pero dice que su equipo propaga malezas que incluyen la mostaza mediante el pastoreo intencional de animales, la siega calculada y el control de malezas.

«Aunque la planta no se encuentra en todas partes, parece prosperar y atraer una gran cantidad de insectos beneficiosos», dice Hart. “Entonces, nos encanta y tendemos a dejarlo ser. [it] Prosperar en lugar de controlarlo.

Foto cortesía de Viñedos Cocola

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Atraer turistas que buscan flores (y sus dólares)

La planta invasora ha sido operada por enólogos y también ha sido de gran ayuda para las comunidades centradas en el turismo en California.

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Birgitte Vaughan, directora de relaciones públicas de Turismo en el condado de SonomaÉl ve el impacto positivo del espectáculo anual: «Los campos de mostaza en flor crean un espectáculo impresionante que encanta a muchos visitantes y ofrece un entorno pintoresco para fotografías y selfies inolvidables». «Los vibrantes tonos amarillos de las flores de mostaza no sólo atraen a los admiradores humanos, sino que también atraen a las abejas y otros insectos y sirven como una fuente vital de néctar y polen», señala.

Vaughan también recuerda a los visitantes que se trata de un fenómeno natural maravilloso y que deben respetar las flores y no pisarlas, sentarse sobre ellas, arrancarlas ni molestarlas de ninguna manera. Y si desea ver hermosas olas de flores amarillas, asegúrese de programar su visita para la temporada de mostaza, idealmente pronto, antes de que se sequen las primeras flores.

Un futuro equilibrado

Las flores son sin duda hermosas, un espectáculo digno de contemplar, y también son una especie invasora problemática. Quizás la mejor apuesta para el futuro de California sea valorar la mostaza negra por su belleza natural y lo que puede ofrecer a nuestros productores en materia de mejora del suelo y prevención natural de plagas, y al mismo tiempo trabajar para frenar su propagación donde podamos.

Según el Dr. Schneider, la planta está muy extendida, se puede sobrevivir y es difícil de eliminar, por lo que es imposible erradicarla de todos modos. Las flores pueden parecer fugaces, pero esas semillas pueden sobrevivir durante décadas bajo tierra, lo que significa que se necesitan años de tiempo y esfuerzo sostenidos para tratar eficazmente los espacios infestados.

Esto no significa que sea inútil, como por supuesto lo hacen las organizaciones ecologistas. Amigos del Parque Elysian Han organizado fiestas de deshierbe y han obtenido buenos resultados. Cuanta más gente participe, mayores serán las posibilidades de preservar el mayor espacio posible para que crezcan las plantas nativas.

«Las exhibiciones pueden ser bastante impresionantes, ennegreciendo las laderas hasta donde alcanza la vista», dice. Schneider. «Pero si no hay mostaza, esas extensiones amarillas deberían ser una mezcla de flores silvestres nativas amarillas, naranjas y moradas, mostrando nuestra famosa diversidad floral».¿Quieres más emoción? Síganos Instagram, Tik Tok, Gorjeo, Facebook, PinterestY YouTube.

Molly O'Brien es colaboradora de Thrillist.

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