Cómo este ingeniero está devolviendo la biodiversidad a nuestras ciudades

La naturaleza está desapareciendo a un ritmo alarmante, con la presencia entorno construido reconocido como un contribuyente importante a la disminución de la biodiversidad. Los científicos esperan Que en nuestra trayectoria actual de pérdida de hábitat y calentamiento global, casi el 40% de todas las especies se enfrentarán a la extinción para fines de este siglo. Es una perspectiva aterradora, que es lo que llevó al ingeniero de construcción Alistair Low a idear una solución para devolver la naturaleza y la biodiversidad a nuestras ciudades más grandes.

Como arquitecto de interfaz en la firma de diseño global Arup durante varios años, Law ha trabajado en algunos proyectos de diseño y construcción emocionantes, incluida la nueva sede de Google en Londres. Pero en 2013, mientras vivía en París, se le ocurrió la idea de su propio negocio. Prado verticalque crean paredes vivas de flores silvestres y céspedes diseñados para edificios ecológicos y mejorar la biodiversidad de la ciudad.

«El concepto de paredes vivientes no era nuevo, pero se hizo de una manera muy controlada», dice Lu. «La mayoría de los proveedores cultivaban previamente las plantas y luego las metían en macetas en las paredes, lo que se veía muy bien el primer día, pero empeoraba con el tiempo, ya que las plantas a menudo mueren. Yo estaba más interesado en cómo introducir la ecologización en las ciudades. de manera más significativa e integrarlo con los sistemas construidos existentes.” ?

En lugar de obtener plantas vivas y transportarlas al sitio, fue idea de Lau cultivarlas a partir de semillas en el sitio, reduciendo costos y haciendo que el proceso sea más sostenible. Después de experimentar con diferentes materiales, comenzó a probar en París y ideó un sistema para cultivar hierbas y alfalfa que podría decorar andamios y otras estructuras de edificios.

La empresa utiliza una mezcla de hierba silvestre autóctona rica en especies y semillas de flores silvestres personalizables, que proporcionan un refugio para polinizadores, insectos, pájaros y mariposas, que aplica a dos de sus soluciones de paredes vivas; Revestimiento de césped vertical diseñado para paneles de obra, andamios y revestimiento de césped vertical.

«Usamos 25 tipos de semillas y nunca sabemos qué va a explotar», dice Lu. «Para mí, la alegría es no poder controlar si obtienes tulipanes, acianos o amapolas o cuándo. Hay entusiasmo al respecto, pero también es un desafío. No es inmediato. Le decimos a la gente que esto va a crecer, pero Esta es una naturaleza que puede verse desordenada en el invierno. Pero el desorden es bueno. Proporciona un refugio para todas las orugas y otros insectos que hibernan en esta hierba».

El sistema está diseñado para ser simple, con un enfoque plug-and-play para permitir que las plantas crezcan en el lugar a partir de semillas. El producto seco se entrega en el sitio, se conecta al sistema de riego, WIFI, suministro de energía y agua, y luego se enciende para iniciar el proceso de germinación. Con el tiempo, las plantas comienzan a crecer y florecer, y el progreso se controla mediante aplicaciones sencillas de inspección y mantenimiento.

Vertical Meadow completó su primer proyecto en 2016 para Grosvenor en Holbein Place en Sloane Square, Londres. En noviembre de 2020, la empresa recibió una subvención de Innovate UK de 100 000 libras esterlinas para el desarrollo sostenible, que se utilizó para rediseñar una solución de revestimiento permanente.

«Estamos finalizando nuestro sistema de revestimiento, que luego se puede aplicar a los edificios existentes, con casi todo hecho de materiales no combustibles, lo cual es fundamental cuando se trata de edificios», dice Lu.

Con su experiencia en ingeniería, admite que conocer el lado de la naturaleza y la biodiversidad de lo que está haciendo ahora ha sido una curva de aprendizaje empinada, pero le ha ayudado trabajar en estrecha colaboración con expertos de Wildlife Trusts, universidades y ecologistas líderes, como Nigel Dunnett. .

En septiembre pasado, ganó un premio CIRIA BIG Biodiversity Challenge Construction Phase por su instalación en el sitio de construcción de Holbein Gardens en el centro de Londres. Con otros proyectos en trámite, los planes incluyen la instalación de paredes vivas debajo de las vallas publicitarias. Después de una pequeña campaña de recaudación de fondos el año pasado, la empresa, que ahora cuenta con un equipo de tres, buscará una ronda de financiación externa más grande a finales de este año.

La introducción de un beneficio neto obligatorio del 10 % de la biodiversidad en los proyectos de construcción ha creado conciencia sobre la importancia de la naturaleza en el entorno construido; Sin embargo, como señala Lu, la fase de construcción todavía se ignora en gran medida. Él ve el papel de Vertical Meadow como la creación de un puente entre la pre-construcción y la post-construcción, proporcionando un santuario para invertebrados, abejas, mariposas y pájaros nativos para apoyar la reintroducción permanente de la biodiversidad.

Low agrega: «He tenido suerte; en mi papel como arquitecto, he trabajado en algunos edificios icónicos de todo el mundo, pero el trabajo que hago con Vertical Meadow trae un tipo de satisfacción completamente diferente. Tenemos que empezar a dar Ese es el mensaje que hay que transmitir. «Si trabajas con la naturaleza, la naturaleza hará su trabajo».

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